RICK JAMES

083111-fashion-guys-womens-styles-rick-jamesRick James ha sido, sin duda alguna, uno de los cantantes más controvertidos de la historia de la música. El pasado 6 de Agosto se cumplieron once años de su desaparición. James Ambrose Johnson Jr, conocido artísticamente con el nombre de Rick James, nace el 1 de Febrero de 1.948 en la ciudad norteamericana de Buffalo. Cantante, músico, productor y compositor. Sus influencias musicales fueron clásicos tan míticos como Marvin Gaye o Smokey Robinson. James da sus primeros pasos musicales en bandas y formaciones musicales de Doo-Wop y de R&B. Se alista como voluntario a la marina norteamericana, pero su adición a las drogas hace que su estancia en el ejército norteamericano sea breve. Una vez que abandona sus obligaciones militares, se establece en la ciudad de Toronto donde monta una banda de Rock y de R&B conocida con el nombre de The Mynah Birds en la que se integran como componentes Bruce Palmer, Neil Young y Nick St Nicholas. Después de esta experiencia musical decide fijar su residencia en el estado de California donde comienza a trabajar con bandas de Rock utilizando el nombre artístico de Ricky Matthews. En 1.977 decide iniciar como vocalista solista carrera artística. Ese mismo año firma contrato discográfico con el sello Gordy Records, subsidiario de Motown Records, y en Abril de 1.978 se presenta su primer álbum bajo el titulo genérico de “Come Get It”. El disco despacha 2 millones de copias y supone el lanzamiento artístico como vocalista solista de Rick James. “Come Get It” incluía un total de ocho composiciones escritas en su totalidad por el propio James. Como singles se extrajeron “You And I” y “Mary Jane”. Pero su bombazo discográfico está por llegar. Tres años más tarde se edita el álbum titulado “Street Songs” y que contiene singles tan legendarios como “Super Freak” y “Give It To Me Baby”, temas que por derecho propio ya forman parte de la historia de la música. “Street Songs” también incluíael tema “Fire And Desire”, composición cantada a dúo por James y la cantante Teena Marie. El disco fue un auténtico éxito y rápidamente alcanza los primeros puestos en las listas americanas de R&B. Como tercer single se extrae el tema titulado “Ghetto Life”, composición que suena en todas las emisoras de radio norteamericanas a lo largo del año 1.982. El músico MC Hammer utilizaría la base del tema “Super Freak” en 1.990 para la presentación del tema titulado “U Can´t Touch This” y que se incluía en el álbum titulado “Please Hammer, Don´t Hurt ´Em” publicado por el sello discográfico Capitol Records y del que se vendieron 22 millones de copias. Rick James recibe un Grammy Awards por la composición de “Super Freak”. A lo largo de su carrera artística, Rick James supo combinar géneros musicales tan variados como el Rock, el Funk, el Soul o el R&B. Además de cantante, James fue compositor y productor de artistas tan conocidos como de The Temptations, Eddie Murphy, Smokey Robinson, Teena Marie o The Mary Jane Girls, entre otros. Consumidor habitual de crack y de cocaina, James tuvo problemas con la justicia y fue sentenciado a tres años de cárcel por secuestro, torturas y agresión sexual, pena que cumplió en la prisión de Folsom State. El 6 de Agosto del año 2.004, Rick James aparece muerto en su residencia de California.

DISCOGRAFIA DE RICK JAMES

1.978. COME GET IT! (GORDY RECORDS)

1.979. BUSTIN´OUT OF L SEVEN (GORDY RECORDS)

1.979. FIRE IT UP (GORDY RECORDS)

1.980 GARDEN OF LOVE (GORDY RECORDS)

1.981. STREET SONGS (GORDY RECORDS)

1.982. THROWIN´DOWN (GORDY RECORDS)

1.983. COLD BLOODED (GORDY RECORDS)

1.985. GLOW (GORDY RECORDS)

1.986. THE FLAG (GORDY RECORDS)

1.988. WONDERFUL (REPRISE RECORDS)

1.989. KICKIN´(WARNER BROS RECORDS)

1.997. URBAN RAPSODY (PRIVATE I RECORDS)

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MARY WELLS

imagesCA6A9VP0Mary Esther Wells, nombre real de la compositora y cantante. Nace en la ciudad de Detroit, en un barrio cercano a la Wayne State University, un 13 de Mayo de 1.943 y fallece en la ciudad de Los Angeles el 26 de Julio de 1.992. Considerada como una de las mejores vocalistas del sonido Motown y precursora del mismo. Apodada y conocida como la Reina del Sonido Motown, los singles que editó a lo largo de su no demasiada larga carrera musical ocuparon los primeros puestos de éxito de los R&B Charts llegando incluso a rivalizar con bandas como The Miracles, The Temptations, The Supremes o The FourTops. La madre de la cantante se ganaba la vida como asistenta en domicilios de la ciudad de Detroit. Mary Wells siendo muy niña contrae la meninguitis, enfermedad que le daña oido, vista y que le produce una parálisis temporal de cintura para abajo teniéndose que someter a una dura rehabilitación. Sus primeros años de vida los pasa en un barrio pobre del distrito de Detroit e incluso con 12 años ya ayuda a su madre a limpiar casas y domicilios de la ciudad de Detroit. Sus primeros pasos como cantante los da en el coro de la iglesia, aunque su principal anhelo era ser compositora. Sus estudios los realiza en Northwestern High School. En el año 1.960, con tan solo 17 años, le ofrece a Berry Gordy Jr, propietario del sello discográfico Tamla Records, la composición de un tema, pero Berry le pide que le cante e interpréte la canción que ha compuesto. Días después recibe una propuesta del sello discográfico pero no como compositora sino como cantante solista. El primer single que graba para Tamla Records es el titulado “Bye Bye Baby”, tema que directamente va al puesto Nº8 del R&B Chart. Más adelante vendrán singles como “The One Who Really Loves You”, “Two Lovers”, “Laughing Boy”, “Your Old Standby” o “You Lost The Sweetest Boy” que la convierten en la Reina del Sonido Motown. Su compositor de cabecera fue Smokey Robinson, compositor que le compone temas como “Two Lovers” (1.962) o “You Beat Me To The Puch”, tema que fue nominado para la edición de los Grammy Awards del año 1.962 en la categoria de “Mejor Grabación de R&B”. Su mayor éxito le llega en el año 1.964 con el lanzamiento del tema titulado “My Guy”, tema escrito por Smokey Robinson y que alcanzó el puesto Nº1 durante siete semanas en los R&B Charts, llegando incluso a desbancar al mismísimo Louis Armstrong con su “Hello Dolly” del Billboard Hot 100. “My Guy” tuvo éxito incluso en Inglaterra y Mary Wells se convierte en la cantante favorita de la banda británica The Beatles. De hecho, la cantante, tiempo después, grabó un álbum tributo a la banda británica titulado “Love Songs To The Beatles”. A pesar del gran éxito, la cantante comienza a tener problemas con el sello discográfico propiedad de Berry Gordy Jr. Mary Wells intenta anular el contrato discográfico que firma cuando tenía 17 años al enterarse que las ganancias que se obtuvieron con el tema “My Guy” fueron destinadas a promocionar a The Supremes. Ante la posibilidad de un pleito contra el sello discográfico, Berry Gordy Jr trata de renegociar el contrato con la cantante para evitar la marcha de Mary Wells a otra compañia discográfica. Finalmente serán los tribunales de justicia quienes diriman el pleito dando la razón a Mary Wells en base a la nulidad del contrato al firmarse cuando la cantante no era mayor de edad. A principios de 1.965, Mary Wells queda desvinculada definitivamente del entramado Motown Records y ficha por la compañia 20th Century Fox Records. En el año 1.966 la cantante ficha por el sello discográfico Atco Records, sello subsidiario de Atlantic Records, y comienza a trabajar con el productor Carl Davis, publicando el tema titulado “Dear Lover”. En 1.968 es fichada por el sello discográfico Jubilee Records debutando con el tema titulado “The Doctor”, canción compuesta por su marido Cecil Womack. En el año 1.972, Tamla Records, sello subsidiario de Motown Records, vuelve a reeditar el tema “My Guy” y de nuevo se convierte en éxito, sobre todo en el Reino Unido donde Mary Wells promociona el tema participando en el programa televisivo Top Of The Pops. Ocho años después de su lanzamiento, “My Guy” logra ocupar de nuevo el puesto Nº14 de las listas de éxito norteamericanas y británicas. La cantante hace una interrupción en su carrera artística para ocuparse de su familia y en el año 1.977, ya divorciada de Cecil Womack, regresa a los escenarios fichando por el sello discográfico Epic Records y presentando el álbum titulado “In And Out Of Love”, del que se extrae como single el tema “Gigolo”. En 1.990 se le diagnostica un cáncer de laringe que le obliga a abandonar la música de manera definitiva. Amigos como Diana Ross, Mary Wilson, The Temptations o Martha Reeves ayudan a la cantante a costearse el caro tratamiento que la enfermedad requiere. Finalmente, Mary Wells muere el 26 de Julio de 1.992 con tan solo 49 años de edad.

DISCOGRAFIA DE MARY WELLS

1.961. BYE BYE BABY I DON´T WANT TO TAKE A CHANCE. Motown Records.

1.962. THE ONE WHO REALLY LOVES YOU. Motown Records.

1.963. TWO LOVERS AND OTHER GREAT HITS. Motown Records.

1.963. RECORDED LIVE ON STAGE. Motown Records.

1.964. TOGETHER. Motown Records.

1.964. GREATEST HITS. Motown Records.

1.964. MARY WELLS SINGS MY GUY. Motown Records.

1.965. MARY WELLS. 20th Century Records.

1.965. LOVE SONGS TO THE BEATLES. 20th Century Fox.

1.966. THE TWO SIDES OF MARY WELLS. Atco Records.

1.966. VINTAGE STOCK. Motown Records.

1.968. SERVIN´UP SOME SOUL. Jubilee Records,

1.981. IN AND OUT OF LOVE. Epic Records.

1.982. EASY TOUCH. 51 West Records.

1.984. I´m A Lady: The Old, New & Best Of Mary Wells. Allegiance Records.

1.990. KEEPING MY MIND ON LOVE. Motorcity Records.

MIKI HOWARD

MI0002748656Alicia Michelle “Miki” Howard, artisticamente conocida como Miki Howard nace en la ciudad de Chicago en el estado norteamericano de Illinois, un 30 de Septiembre de 1.962. Es hija de dos cantantes de música Gospel y ya desde muy pequeña Miki Howard comenzo a escuchar los clásicos de la musica Soul. Su madre, Josephine Howard era vocalista de una formación conocida como The Caravans, y su padre, Clay Graham, cantaba en la banda The Pilgrim Jubilees. Pasa sus primeros años de vida en Chicago y Detroit. Al ser sus padres cantantes tuvo la oportunidad de conocer a los mejores interpretes de aquellos años, que solían frecuentar su casa los fines de semana. De esta forma por su casa pasaron artistas como Billy Preston, James Cleveland o Fats Domino, por citar a algunos. Su infancia la pasó en la ciudad de Detroit y es aquí donde decide iniar sus pasos musicales. Con tan solo 9 años se traslada con sus padres a Los Angeles, California. Es allí donde comienza a escuchar música de géneros y estilos musicales tan variados como el Jazz, el Soul o el R&B. Sus influencias musicales son cantantes y vocalistas de la talla de Billie Holiday, Aretha Franklin, Nina Simone, Shirley Bassey, Lena Horne, Judy Garland, Dinah Washington o Nancy Wilson. Siendo muy joven, Miki Howard acostumbraba acudir al Club Maverick de Los Angeles para escuchar a grupos y bandas como Earth,Wind & Fire o Rufus And Chaka Khan. Comienza a cantar en público con 16 años. Será en esta época cuando conoce al vocalista Augie Johnson, lider vocal de la formación Side Effect. La sintonía entre ambos cantantes es perfecta y comienzan a trabajar juntos, y en 1.979, Miki Howard pasa a formar parte de Side Effect como vocalista y en sustitución de Sylvia St. James. En 1.980 y ya como miembro de Side Effect, presentan el álbum titulado “After The Rain”. A este disco vendrían otros dos publicados por el sello discográfico Elektra Records y titulados “Portraits” y “All Aboard”. Otro de los temas conocidos de Side Effect es “I Can´t Play” y el tema titulado “Georgy Porgy”, originario de la banda californiana Toto. Miki Howard alterna su estancia en la banda con la participación como vocalista de estudio en trabajos discográficos de artistas y músicos tan conocidos como Roy Ayers, Grover Washington Jr, Philip Bailey, Stanley Turrentine o Wayne Henderson. 1.985 es el año en que decide abandonar Side Effect y comenzar su carrera como vocalista solista. Prepara una demo con diferentes temas y se la remite al sello discográfico Atlantic Records. Su primer trabajo discográfico como cantante solista es presentado en 1.986 bajo el titulo genérico de “Come Share My Love”, siendo producido el mismo por el productor LeMel Humes. A las pocas semanas, “Come Share My Love” se coloca en el puesto Nº19 del Billboard Top R&B Album, extrayéndose como single el tema “Come Share My Love”, que inmediatamente se convierte en éxito. De este primer proyecto musical de Miki Howard se extrae un segundo single, el titulado “Imagination”, composición originaria del legendario Glenn Miller y que en la voz de Miki Howard alcanza de nuevo popularidad. El tercer y último single extraido del álbum debut de la cantante es “Come Back To Me Lover”. La presentación y lanzamiento de “Come Share My Love” implicó la correspondiente gira por los Estados Unidos realizada por la cantante en 1.987 y donde además fue telonera de la banda Cameo. Finalizada la gira, la cantante empieza a preparar su segundo álbum que se publica en el mes de Noviembre de 1.987 bajo el titulo genérico de “Love Confessions”, trabajo discográfico que en esta ocasión es producido por Gerald Levert, LeMel Humes, Arif Mardin y Nick Martinelli. Como singles se extraen “Baby Be Mine”, “Crazy” y “That´s What Love Is”, composición interpretada a dúo con Gerald Levert. La cantante se embarca en una gira por los Estados Unidos junto a Gerald Levert y su banda, conocida como Levert. Durante este etapa la cantante y Gerald Levert se enamoran. En 1.988, Miki Howard es galardonada con un Soul Train Music Awards en la categoría de “Mejor Artista Novel”. Su éxito discográfico más comercial se produce en el año 1.989 con la presentació del álbum titulado genéricamente “Miki Howard”. Con el single “Ain´t Nuthin´In The World” consigue su primer Nº1 en las listas de R&B norteamericanas. “Love Under New Management”, segundo single extraido de su tercer trabajo discográfico va directamente al puesto Nº2. Sus siguientes trabajos discográficos son publicados con sellos discográficos como Giant Records, Warlock Records, Hush Records, Atlantic Records, Peak Records, Shanachie Records o Branicka Records. Su carrera musical como vocalista también la ha compaginado con la de actriz. De esta manera en el año 1.992 el director de cine Spike Lee le da un papel interpretando a la legendaria Billie Holiday en la pelicula Malcolm X. Un año después, en el 1.993 vuelve a las pantallas esta vez de la mano del director John Singleton en la pelicula titulada “Poetic Justice”. En el año 1.997 y después de algún fracaso sentimental regresa al panorama musical integrándose en el musical de Broadway titulado “Dreamgirl” con el que inicia una larga gira. Su más reciente trabajo discográfico –“Private Collection”– contenía cinco standards clásicos y fue publicado en el año 2.008 por el sello discográfico Branicka Records. “Private Collection” supone el regreso a primera linea de una gran vocalista que alterna a la perfección sonidos Soul, Smooth y R&B, sin olvidar la cuidada producción de este trabajo discográfico que recae en manos de Chucki Booker y Brandon McCune.

DISCOGRAFIA DE MIKI HOWARD

1.986. COME SHARE MY LOVE. Atlantic Records.

1.987. LOVE CONFESSIONS. Atlantic Records.

1.989. MIKI HOWARD. Atlantic Records.

1.992. FEMME FATALE. Giant Records.

1.993. MIKI SINGS BILLIE. Giant Records.

1.996. LIVE PLUS. Warlock Records.

1.997. CAN´T COUNT ME OUT. Hush Records.

2.001. THE VERY BEST OF MIKI HOWARD. Atlantic Records/Rhino Records.

2.001. THREE WISHES. Peak Records.

2.006. PILLOW TALK. Shanachie Records.

2.008. PRIVATE COLLECTION. Branicka Records.

DONNA SUMMER

Donna+Summer++1977La cantante y compositora LaDonna Adrian Gaynes nace el día 31 de Diciembre del año 1.948 en la ciudad de Dorchester, Boston. Su carrera musical se inicia en el coro parroquial de una iglesia a la temprana edad de 8 años. Durante su periodo de formación elemental en el High School formó parte como vocalista del grupo “The Crown”. Al cumplir los 18 años de edad se presenta a un casting del musical Hair para reemplazar a la cantante Melba Moore y después de pasar unas pruebas y audiciones musicales es aceptada y forma parte del musical que se representa en la ciudad de New York. En el año 1.967 el musical Hair se traslada a la ciudad de Viena y de esta forma tiene la posibilidad de actuar en la Opera de Viena participando en algunas producciones de Porgy And Bess del compositor George Gershwin. Donna Summer en sus primeras producciones discográficas utilizó el nombre artístico de Donna Gaines. Contrae matrimonio con Helmut Sommer, un ciudadano de origen alemán, con quien tuvo su primera hija. El matrimonio no duró demasiado pero Donna conservaría el apellido de su marido traduciéndolo al inglés como Summer. Su primer gran éxito musical lo obtiene gracias al productor musical Giorgio Moroder en el año 1.974 con la presentación del single titulado “The Hostage” extraido del álbum “The Lady Of The Night”, trabajo discográfico grabado junto a Pete Bellotte. Será a finales de la década de los 70´s y la primera mitad de la de los 80´s donde Donna Summer se convierta en la reina de la música disco y de las pistas de baile. De esta época son éxitos como “Hot Stuff”, “I Feel Love”, “On The Radio”, “Bad Girl”, “McArthur Park”, “Love To Love You” o el tema “Last Dance” que fué banda sonora de la pelicula “Thanks God It´s Friday”. Donna Summer se convierte en la primera vocalista en tener tres álbumes consecutivos en el puesto Nº1 del Billboard norteamericano. En la década de los 80´s y finalizada su relación laboral con el sello discográfico Casablanca Records, ficha por el sello discográfico Geffen Records, la nueva compañia discográfica del ejecutivo musical David Geffen y donde Donna Summer encuentra mejor acomodo y orienta su música a un estilo más Pop, pero nunca sin abandonar los ritmos de la música disco de los 70´s. El primer álbum con Geffen Records lleva por titulo genérico “The Wanderer” y alcanza los primeros puestos de las listas de éxito norteamericanas. De este disco se extraen dos singles: “Cold Love” y “Who Do You Think You´re Foolin´”. Más adelante vendrán discos como “I´m A Rainbow” (1.981) y “Donna Summer” (1.982), álbum que fue producido por el legendario Quincy Jones y del que se extrajeron singles como “Love Is In Control”, “State Of Independence” o “The Woman In Me”. Su siguiente trabajo discográfico, “She Works Hard For The Money”, se convierte en uno de los álbumes más importantes del año 1.983, y el single del mismo nombre alcanza el Nº1 en el U.S. Hot 100 norteamericano y en el Billboard R&B Chart. En el año 1.985, Donna Summer es invitada a cantar en la gala inagural del nuevo Presidente de los Estados Unidos, el republicano Ronald Reagan. Los últimos años de la década de los 80´s los emplea en expandir su éxito en Europa con numerosas presentaciones en vivo y conciertos. Ya en la década de los 90´s publica trabajos discográficos como “Mistaken Identity” o “Christmas Spirit”, álbum de temática navideña. También en esta década se publican álbumes con todos sus éxitos como “The Best Of Donna Summer” o “The Donna Summer Anthology”, recopilaciones que tienen muy buena aceptación de crítica y público. En el año 2.000, Donna Summer participa en el especial VH1 Divas Concert en el que se rinde tributo a la cantante Diana Ross. En el año 2.003 la cantante publica su autobiografía titulada “Ordinary Girl: The Journey” y presenta el álbum “The Journey: The Very Best Of Donna Summer”, recopilación que contiene todos sus éxitos. En el año 2.008 se publica “Crayons”, su nuevo álbum con material discográfico nuevo después de 17 años de silencio. Como cantante ha recibido numerosos reconocimientos y galardones entre los que destacamos, 5 Grammy Awards, 6 American Music Awards, 2 Dance Music Hall Of Fame, 1 NAACP Image Awards y 1 Rock & Roll Hall Of Fame. Se estima que Donna Summer ha vendido más de 130 millones de discos en todo el mundo. Donna Summer también se ha dedicado profesionalmente a la pintura. Ha expuesto en galerias de arte a nivel internacional y sus trabajos originales están disponibles en Los Angeles (The Grove) y en Las Vegas (The Venetian). Sus trabajos originales o litografias también se pueden encontrar en Ebay. Sus pinturas originales pueden alcanzar precios que van desde los 500$ hasta los 20.000$. La cantante falleció el 17 de Mayo de 2.012 en la localidad de Naples, Florida. Contaba con 63 años.

DISCOGRAFIA DE DONNA SUMMER

1.974. LADY OF THE NIGHT. Groovy Records.

1.975. LOVE TO LOVE YOU BABY. Casblanca Records.

1.976. A LOVE TRILOGY. Casablanca Records.

1.976. FOUR SEASONS OF LOVE. Casablanca Records.

1.977. I REMEMBER YESTERDAY. Casablanca Records.

1.977. ONCE UPON A TIME. Casablanca Records.

1.979. BAD GIRLS. Casablanca Records.

1.980. THE WANDERER. Geffen Records.

1.981. I´M A RAINBOW. Geffen Records.

1.982. DONNA SUMMER. Geffen Records.

1.983. SHE WORKS HARD FOR THE MONEY. Mercury Records.

1.984. CATS WITHOUT CLAWS. Geffen Records.

1.987. ALL SYSTEMS GO. Geffen Records.

1.989. ANOTHER PLACE AND TIME. Atlantic Records.

1.991. MISTAKEN IDENTITY. Atlantic Records.

1.994. CHRISTMAS SPIRIT. Mercury Records.

2.008. CRAYONS. Burgundy Records.

TAMMI TERRELL

Tammi+Terrell+tammi3El destino que va marcando la vida de cada persona es a veces caprichoso. Este es el caso de Tammi Terrell, cantante que este año 2.014, si el destino hubiera sido otro, hubiera cumplido 69 años e imaginamos que continuaría cantando. Pero desgraciadamente las cosas fueron bien distintas y la cantante fallecía con tan solo 24 años cuando el éxito a penas le acababa de sonreir. Thomasina Winifred Montgomery nacía un 29 de Abril del año 1.945 en la ciudad de Philadelphia. Su padre, Thomas Montgomery, era político y su madre, Jennie, era actriz. Tammi tenía otra hermana menor llamada Ludie Marianna. Los padres de Tammi estaban muy ilusionados con que su primer hijo fuera varón pero cuando nació y vieron que era niña decidieron ponerle el nombre de Thomasina en alusión al masculino nombre de Tommie. La cantante decide usar el nombre de Tammy después de ver y escuchar la banda sonora de la pelicula Tammy And The Bachelor protagonizada por la actriz Debbie Reynolds. Tammi Terrell comienza a cantar siendo muy niña y se sube por primera vez a un escenario con 13 años de edad en un concurso local de jovenes cantantes. De forma asidua actuaba cantando en diferentes locales de la ciudad de Philadelphia llegando incluso a compartir escenario con cantantes y artistas tan notables como Patti Labelle o The Bluebelles. Desde muy pequeña, Tammi Terrell padeció de migrañas, enfermedad crónica que le acompañó durante toda su vida. Musicalmente es descubierta por Luther Dixon, veterano productor y compositor que logra que la joven Tammi Terrell con tan solo 15 años firme un contrato discográfico con el sello discográfico Wand Records, marca subsidiaria del sello Scepter Records. Su primera canción, “If You See Bill”, la graba bajo el nombre de Tammi Montgomery. La cantante abandona el sello discográfico Wand Records al conocer al cantante James Brown y adherirse a su sello discográfico. Junto al legendario James Brown participó como corista en sus conciertos y giras. En 1.963 graba el tema “I Cried”, composición que es publicada en el sello discográfico Try Me Records, compañia discográfica de James Brown. Su primer dueto lo graba con Jimmy Radcliffe cantando el tema “If I Would Marry Me” que es producido por Bert Berns. Durante un tiempo la cantante se retira de los escenarios y de los estudios de grabación para cursar estudios en la University Of Pennsylvania. Mientras se encuentra cursando sus estudios universitarios, el vocalista Jerry Butler le ofrece participar en una serie de conciertos, presentaciones musicales que compagina con sus estudios universitarios. En el mes de Abril del año 1.965 durante una actuación en el Twenty Grand Club de Detroit conoce a Berry Gordy Jr, legendario fundador del sello discográfico Motown Records y días más tarde la vocalista firma contrato discográfico con Tamla Records, subsidiaria de Motown Records. Es Berry Gordy Jr quien le propone llamarse a partir de ese momento Tammi Terrell. El primer single que graba para Tamla Records se titula “I Can´t Believe You Love Me”, tema que inmediatamente se convierte en un éxito y alcanza los puestos más elevados en el R&B Top Forty. El próximo single que presenta es el titulado “Come On And See Me”. En el año 1.966 Tammi Terrell interpreta y graba clásicos de Stevie Wonder (“All I Do”) y The Isley Brothers (“This Old Heart Of Mine”). Se convierte en telonera de la banda The Temptations y mantiene una relación sentimental con David Ruffin, vocalista de la formación musical. Pero el éxito definitivo y rotundo le llega gracias a sus colaboraciones musicales junto a Marvin Gaye. Ejemplo de ello son los dos temas “Ain´t No Mountain High Enough”, “Your Precious Love”, “If I Could Build My Whole World Around You” o “If This World Were Mine”. En 1.967 se presenta el disco titulado “United”, producción discográfica integramente grabada a dúo por ambos cantantes y que contiene temas como “You Got What It Takes”, “Somethin´Stupid”, “Your Precious Love”, “Hold Me Oh My Darling”, “Two Can Have A Party”, “Little Ole Boy Little Ole Girl”, “Sad Wedding”, “Give A Little Love” y “Oh How I´d Miss You”. Este álbum se convierte en un auténtico éxito y aún hoy es un disco de referencia. El 14 de Octubre de 1.967 mientras canta junto a Marvin Gaye en el Hampden-Sydney College cae desmayada en plena actuación. Es el propio Marvin Gaye quien la saca del escenario en brazos mientras los responsables del auditorio llaman a una ambulancia. Los doctores le diagnostican un tumor cerebral localizado en el lado derecho del cerebro. Se somete a una delicada operación y a las pocas semanas se incorpora a los Hitsville Studios de Detroit donde graba “You´re All I Need To Get By”, tema que consigue el Nº1 de los R&B Charts norteamericanos. A pesar del optimismo reinante sobre su enfermedad, la cantante se tendrá que someter a más intervenciones quirúrgicas. No obstante, en 1.969 graba el disco titulado “Easy”, álbum que fue complicado de grabar por sus condiciones físicas, llegando incluso a ser sustituida y asistida por la vocalista Valerie Simpson, compositora y productora del álbum junto a su marido Nickolas Ashford. El mismo día que “Easy” es presentado, Tammi Terrell se somete a su séptima operación de cerebro. A finales de 1.969 la cantante ya muy enferma se retira de forma definitiva de los escenarios. Su última aparición en directo la realizó ese mismo año en el Apollo Theater. Tammi Terrell fallece el 16 de Marzo de 1.970. Tenía 24 años.

DISCOGRAFIA DE TAMMI TERRELL

1.967. THE EARLY SHOW (with Chuck Jackson). Wanda Records.

1.967. UNITED (with Marvin Gaye). Tamla Records.

1.968. YOU´RE ALL I NEED. Tamla Records.

1.969. IRRESISTIBLE. Motown Records.

1.969. EASY (with Marvin Gaye). Tamla Records.

1.970. MARVIN GAYE & TAMMI TERRELL GREATEST HITS. Tamla Records.

1.980. SUPERSTAR SERIES VOLUME II (with Marvin Gaye). Motown Records.

2.000. 20TH CENTURY MASTERS: THE BEST OF MARVIN GAYE & TAMMI TERRELL. Motown Records.

2.001. THE ESSENTIAL COLLECTION. Spectrum Records.

2.010. COME ON AND SEE ME: THE COMPLETE SOLO COLLECTION. Hip-O Select Records.

2.011. ICON: LOVE SONGS (with Marvin Gaye). Motown Records.

TEDDY PENDERGRASS

teddy-pendergrass-300x300Theodore DeReese “Teddy” Pendergrass, Sr nace el 26 de Marzo de 1.950. Su madre se llamaba Ida Geraldine Epps y su padre Jesse Pendergrass. El pequeño Teddy creció junto a su madre en el norte de la ciudad de Philadelphia, desgraciadamente, su padre Jesse no estuvo nunca cerca de su familia; unos creen que murió asesinado, y otros piensan que los abandonó. Inmediatamente el pequeño Teddy comenzó a mostrar aptitudes para la música. Empieza a cantar con tan solo dos años y medio y con seis años de edad es miembro de pleno derecho de All City Elementary School Boys Choir. El instrumento por el que se interesa es la batería, así, comienza su carrera artística como baterista tocando con diferentes bandas de la ciudad. Por esa época, la formación musical The Cadillacs tenía vacante el puesto de batería; Teddy Pendergrass no lo duda y aprovecha su gran oportunidad sentándose junto a la batería. Pero lo que realmente le gustaba era cantar y su sueño se hace realidad en 1.970 cuando es fichado por la formación Harold Melvin & The Blue Notes para cubrir el puesto de vocalista dejado por el cantante John Atkins, que definitivamente abandonaba el grupo. Los éxitos no se hacen esperar y temas como “If You Don´t Know Me By Now”, “I Miss You”, “The Love I Lost”, “Don´t Leave Me This Way” o “Wake Up Everybody” se colocan en los primeros puestos de las listas de éxitos norteamericanas. En 1.971, la banda ya liderada por Teddy Pendergrass firma un contrato para el sello discográfico Philadelphia International Records, discográfica propiedad de los productores Kenny Gamble y Leon Huff. El éxito de Harold Melvin & The Blue Notes ya es imparable. Pero en el año 1.976, Teddy Pendergrass decide comenzar su carrera como vocalista en solitario y abandona la formación. Emprende una carrera meteórica como vocalista y se convierte en el cantante más sensual de finales de los 70´s. Su primera actuación ya como vocalista en solitario la realiza en un pequeño club del estado de California, siendo esta primera presentación inolvidable, especialmente para el público femenino. Sus éxitos destacan por su grave voz de barítono y por la forma tan sensual de interpretar los temas. Pero esa carrera meteórica se detiene bruscamente una fría noche del 18 de Marzo de 1.982. Mientras regresaba de un partido de la NBA pierde el control de su Roll-Royce Silver Spirit y se estrella contra unos árboles. El resultado del accidente no puede ser peor, sufre gravísimas lesiones en la columna vertebral que le llevan irremediablemente a una silla de ruedas de por vida. Tras una larga y dura rehabilitación, Teddy Pendergrass regresa en el año 1.984 al panorama musical con el álbum titulado “Love Language” y publicado por el sello discográfico Elektra Records. El disco contiene 8 temas entre los que se incluye el cantado a dúo con la aún desconocida vocalista Whitney Houston y titulado “Hold Me” y que fue incluido como banda sonora de la pelicula D.A.R.Y.L., dirigida por Simon Wincer en 1.985. El regreso a los escenarios de Teddy Pendergrass coincide con el concierto de Live Aid de 1.985, donde interpreta junto al dúo Ashford & Simpson el tema titulado “Reach Out And Touch”, pero ya no será lo mismo y su carrera profesional, como consecuencia del accidente, queda limitada. No obstante no deja de ser un excelente vocalista y publica grandes trabajos discográficos como por ejemplo “Workin´It Back”, “Truly Blessed”, “A Little More Magic” o “Joy”, que fue premiado con un Grammy Award en la categoría de “Mejor Interpretación Masculina de R&B”. En el año 1.998 constituye con sus recursos propios la institución “Teddy Pendergrass Alliance” para la ayuda a personas con lesiones en la médula espinal y escribe su autobiografía que titula “Truly Blessed”. En el año 2.006 anuncia oficialmente su retiro del mundo de la música. En Junio del año 2.007 se le rinde homenaje y se presenta en The Kimmel Center el espectáculo “Teddy 25: A Celebration Of Life, Hope And Possibilities” de la mano de Patti Labelle y Stephanie Mills. El legendario vocalista fallecía el 13 de Enero de 2.010 con tan solo 59 años de edad. El fallecimiento se produjo en el Bryn Mawr Hospital de la ciudad de Philadelphia.

DISCOGRAFIA DE TEDDY PENDERGRASS

1.977. TEDDY PENDERGRASS. Philadelphia International Records.

1.978. LIFE IS A SONG WORTH SINGING. Philadelphia International Records.

1.979. LIVE COAST TO COAST. Philadelphia International Records.

1.979. TEDDY. Philadelphia International Records.

1.980. TP. Philadelphia Internacional Records.

1.981. IT´S TIME FOR LOVE. Philadelphia International Records.

1.982. THIS ONE´S FOR YOU. Philadelphia International Records.

1.983. HEAVEN ONLY KNOWS. Philadelphia International Records.

1.984. LOVE LANGUAGE. Asylum Records.

1.985. GREATEST HITS. Philadelphia International Records.

1.985. WORKIN´IT BACK. Asylum Records.

1.988. JOY. Elektra Records.

1.991. TRULY BLESSED. Elektra Records.

1.993. A LITTLE MORE MAGIC. Elektra Records.

1.997. YOU AND I. Surefire Records.

1.998. THE BEST OF TEDDY PENDERGRASS. The Right Stuff Records.

1.998. THIS CHRISTMAS I´D RATHER HAVE LOVE. Surefire/Wind-Up Records.

2.001. GREATEST SLOW JAMS. The Right Stuff Records.

2.002. FROM TEDDY WITH LOVE. Razor & Tie Records.

2.004. LOVE SONGS COLLECTION. The Right Stuff Records.

SHERRICK

timthumbF. Lamonte-Smith nace el 6 de Julio de 1.957 en la localidad californiana de Sacramento. Rápidamente muestra interés por la música y comienza a cantar. Una de sus influencias musicales fue el cantante Luther Vandross y su tema titulado “Never Too Much” se convierte en su canción favorita. Sus inicios musicales se producen junto a la banda conocida como Kagny And The Dirty Rats, formación musical compuesta por Michael Dunlap, Jerry Thompson y Cliff Liles y con la que graba un álbum en el sello discográfico Motown Records. La formación musical de la que Sherrick era vocalista participa en la banda sonora de la pelicula “The Last Dragon”. Sherrick alterna su trabajo con Kagny And The Dirty Rats con distintas colaboraciones y proyectos musicales en los que participa como corista. Gracias al disco grabado por Kagny And The Dirty Rats, Sherrick conoce a Raymona Gordy, novia y posteriormente mujer del todopoderoso fundador de Motown Records que rápidamente se convierte en protector del joven vocalista. Sherrick y Raymona Gordy inician una relación de amistad. Raymona Gordy, gracias a sus contactos con la industria discográfica, trata de buscar un sello discográfico que publicara los temas que Sherrick estaba componiendo. Intentó por todos los medios que Motown Records lo fichara pero fue finalmente el sello discográfico Warner Bros Records quien le hace una propuesta contractual. Desgraciadamente la cocaína se cruza en su camino convirtiendo al prometedor vocalista en dependiente de una sustancia que sin duda destruye su carrera como cantante. A pesar de todo, Raymona Gordy no le abandona e incluso trata de ayudarle a superar su adicción. A pesar de todo y después de muchas dificultadades originadas por la dependencia de Sherrick a la cocaína, “Sherrick”, el autotitulado primer disco del vocalista ve la luz en el año 1.987. El disco contenía como primer single el tema titulado “Just Call” -del que incluso se grabó un video- que a las pocas semanas de su lanzamiento entró en el Billboard Singles en el puesto Nº8. “Let´s Be Lovers Tonight”, segundo single del disco, tuvo igualmente un notable éxito en los charts norteamericanos y británicos. El álbum se componía de un total de 9 composiciones entre la que cabe destacar la titulada “Baby I´m For Real”, tema originario de la banda The Originals y versionada para la ocasión por Sherrick. “Baby I´m For Real” alcanzó el puesto Nº53 del Billboard en la categoría de singles. El propio vocalista se encargó de componer temas como “Tell Me What It Is”, “This Must Be Love”, “Do You Baby”, “All Because Of You”, “Lady You Are”, “Send For Me” o “Just Call”, tema presentanción del disco. Sherrick a lo largo de los nueve temas que componen el álbum trata de mezclar Soul y R&B con baladas y temas up tempo. Sin duda alguna el álbum -para ser el debut de un artista novel- funcionó muy bien y llegó a alcanzar el puesto Nº44 de las listas de R&B Albums norteamericanas. A esto hay que añadir que Sherrick en su primer trabajo discográfico contó con la colaboración y participación de músicos de la talla de Gerald Albright, Paulinho Da Costa, Nathan East, Richard Elliot, David Ervin, Dean Gant, Richard Howard, Dann Huff, Marva King, Cliff Liles, Everitt Dunlop, James Gadson, Chris Andrews, Laythan Armor, John Barnes o William Bryant. Desgraciadamente la grabación de su primer trabajo discográfico no fue labor fácil para el vocalista; la cocaína continuó haciendo estragos en su persona y en su carrera, y durante la grabación, producción y promoción del álbum, el cantante se tuvo que someter, por consejo de Raymona Gordy, a tratamiento y a sesiones de rehabilitación que desafortunadamente no lograron sacarle del peligroso camino en el que se adentraba. En la década de los 90´s el cantante no grabó absolutamente nada, pero sí comenzó con las labores preparatorias y de composición de su segundo trabajo discográfico, producción discográfica que nunca fue presentada. De ese segundo álbum, parece ser, hay una serie de maquetas sin determinar que están en poder de su mujer Lynne Conner-Smith, con la que contrae matrimonio en 1.993 y con la que tuvo tres hijas, Kiriandra, Paris y Chance. Lynne Conner-Smith ha tratado de llegar a un acuerdo con distintas compañias discográficas para que esas grabaciones vean la luz, pero el hecho es que a fecha de hoy no hay constancia de que ese material se haya publicado o se vaya a publicar. F. Lamonte-Smith, conocido artísticamente como Sherrick, muere en la ciudad de Los Angeles el 22 de Enero de 1.999. En el mes de Julio de ese mismo año hubiera cumplido 42 años. La causa de su muerte nunca se reveló. Los que disfrutamos de su música seguimos esperando ese segundo trabajo que es sin duda alguna su legado musical póstumo.