AFILADO COMO UN BLUES A MEDIA NOCHE

afiladoEl periodista y escritor español Javier Márquez Sánchez no deja de sorprendernos. Además de ser un excelente articulista, tiene en su haber libros tan interesantes como “La Fiesta de Orfeo”, “Los Rebeldes de Crown”, “Paul Simon & Art Garfunkel. Negociaciones y Canciones de Amor”, “Bruce Springsteen. El Espíritu del Rock”, “Neil Young. El Rockero Indómito”, “Rat Pack. Viviendo A Su Manera” o “Elvis. Corazón Solitario”, entre muchos otros. Su último artículo aparecido en la revista Esquire titulado “Los Amigos de Francis Albert” publicado en Mayo de 2.013 nos impactó. En las siete páginas que el artículo dedica a la figura de Frank Sinatra, Javier Marquez con su peculiar y trepidante forma de narrar los acontecimientos nos desvela el lado más oscuro de la figura musical y del entretenimiento más importante del pasado siglo XX. En la vida de Frank Sinatra, la mafia ha sido el común denominador que de manera inexorable y a lo largo de los años ha estado vinculado al nombre del cantante, acusación que por cierto, nunca fue probada, a pesar de la insistencia del mismísimo FBI. Sin duda alguna, este excelente y recomendable artículo puede ser el prologo a la nueva novela que Javier Márquez publica en la editorial Salto de Página. Esta novela negra que se desarrolla en la década de los 60´s no puede tener un titulo más sugerente: “Afilado Como Un Blues A Medianoche”. El argumento de esta trepidante e interesante novela se ambienta en hechos históricos como la llegada al poder de John F. Kennedy, la expansión del crimen organizado y la lucha por los derechos civiles. El protagonista de la misma es Eddie Bennett, carismático personaje que se dedica a resolver los problemas en los que se meten gente del mundo artístico y que se codea con la mafia de la ciudad de Las Vegas. El cantante, músico y actor Sammy Davis Jr es amenazado de muerte por un grupo extremista blanco y el bueno de Bennett se pone a tirar del hilo llegando a toparse con el mismísimo Sam Giancana, capo de capos, la CIA o el FBI. Sin duda la acción trepidante y el suspense están servidos en este excelente libro.

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ELVIS. CORAZON SOLITARIO

imagesCA7615YJEl periodista y escritor español Javier Marquez nos vuelve a sorprender con un excelente volumen, libro que en esta ocasión versa sobre la vida y música de el denominado “Rey del Rock”. Sobre Elvis Presley -figura que Javier Marquez ha elegido para este libro- se han escrito infinidad de biografías, desgraciadamente, muy pocas, en lengua castellana. Con la publicación de “Elvis. Corazón Solitario”, su autor pretende (con gran maestría) cubrir esa demanda del lector hispanohablante, y por otra parte, presentar una biografía del cantante distinta a todo lo escrito en los últimos años. Se trata sin duda de una biografía, pero queremos constatar que no es una biografía más del famoso cantante que hizo del Rock And Roll una máquina de ganar dinero. A lo largo de sus más de trescientas páginas y después de leer la presente obra con detenimiento llegaremos a la conclusión que Elvis Presley era un hombre con numerosas caras; elegía una dependiendo de si estaba actuando en las Vegas, se encontraba disfrutando de su familia o estaba reunido con su reducido círculo de amistades. Además, una de las características más notables de este libro es el relato de anécdotas poco conocidas de aquel joven nacido en la localidad de Tupelo y que terminaría convirtiendo en oro todo lo que tocaba. Protagonizó 31 peliculas, grabó un total de 150 trabajos discográficos y obtuvo 14 nominaciones a los prestigiosos Grammy Awards. El interesante libro de Javier Marquez se divide en 18 interesantes capitulos a lo que hay que añadir un apartado dedicado a la amplia bibliografía consultada por el autor, bibliografía que divide en libros, audiovisuales e internet. También se incluye en las páginas finales de “Elvis. Corazón Solitario” toda la discografía, filmografía y especiales realizados por televisión. Como interesantes curiosidades destacar la relación pormenorizada del nombre de los trajes utilizados por Elvis Presley en sus actuaciones y que principalmente fueron diseñados por Bill Bellew o los numerosos sobrenombres, motes o apodos del Rey del Rock. Igualmente el libro incluye numerosas fotografías, muchas de ellas poco conocidas. Apuntar, como capitulo muy interesante del libro el titulado “Black And Blue. Vida después de Elvis”, capitulo que sirve para cerrar esta excelente obra y que revela entre otras cosas el inmenso legado musical de Elvis Presley y como fue gestionado por los herederos del cantante y otros personajes de su entorno. De la edición y publicación de “Elvis. Corazón Solitario” se ocupa la editorial española Almuzara, siendo su primera edición fechada en Agosto del año 2.007. En la portada del libro podemos ver una expresiva imagen de Elvis Presley tomada del concierto “Aloha From Hawaii”, recital que posteriormente sería publicado en un álbum doble editado por el sello discográfico RCA Records en el año 1.973. Todo esto y mucho más encontraremos en “Elvis. Corazón Solitario”, libro escrito de forma ágil y que es difícil -una vez que se empieza- dejar de leer por el interés narrativo que suscita.

RAT PACK: VIVIENDO A SU MANERA

imagesEl libro que hoy recomendamos, “Rat Pack: Viviendo A Su Manera”, escrito por el autor español Javier Márquez, fue publicado en su primera edición por la Editorial Almuzara en el año 2.006. Si mal no recuerdo, dos años después de su publicación, se lanzó una edición de bolsillo, teniendo el mismo éxito y la misma buena acogida por crítica y público. En la primera edición fechada en el mes de Octubre de 2.006, del prólogo de la misma se encargaba el rockero José María Sanz, “Loquillo”. Es sin duda una fortuna contar con la aportación literaria de Javier Márquez dentro de un género de libros que por desgracia no abundan en lengua española o al menos se traducen muy pocos al castellano. Sí tenemos que decir, que por supuesto hay numerosas biografías y libros sobre música y géneros musicales, pero desafortunadamente no son fáciles de encontrar en lengua española. De hecho, hace unos meses estuve buscando una biografía de Dean Martin -protagonista en primera persona del libro que hoy hablamos- y me fue imposible encontrarla en castellano. Con lo cual, es muy bien recibida esta biografía “sui generis” de esa pandilla de “sinverguenzas” mudialmente conocida como The Rat Pack. El libro en si no es una auténtica biografía del grupo de amigos capitaneados por Frank Sinatra, pero lo que si encontraremos en “Rat Pack: Viviendo A Su Manera”, es el relato de una serie de capitulos de la vida de los componentes de este peculiar grupo de amigos, que sin duda alguna nos trasladarán a la época dorada de Las Vegas donde Frank Sinatra y su “grupo de ratas” tenían un papel importante dentro del show business. Al mismo tiempo, “Rat Pack: Viviendo A Su Manera” profundiza en las relaciones de Sinatra y sus amigos con el Presidente JFK, la mafia y las numerosas juergas celebradas en Las Vegas, el cuartel general del Rat Pack. Curiosamente, el libro en su primer capitulo arranca con la preparación por parte de Frank Sinatra, Sammy Davis Jr y Dean Martin de lo que sería su última gira en directo de la década de los 80´s y que llevaba por nombre “The Together Again Tour” (La gira del reencuentro). A lo largo de los trece capitulos de los que se compone “Rat Pack: Viviendo A Su Manera”, el lector podrá disfrutar de las divertidas correrias de los miembros del Rat Pack, entre los que también se incluyen personajes tan conocidos como Humphrey Bogart, Lauren Bacall, Judy Garland, Jack Entratter, David Niven y Michael Romanoff. Ellos también eran miembros de pleno derecho del Rat Pack. Estamos seguros que el lector lo pasará en grande a lo largo de las 285 páginas que componen el libro. Además el libro incluye numerosas fotografías que sin duda hacen más interesante el presente volumen. El libro finaliza con una pormenorizada bibliografía, notas de discos, páginas web, apartado audiovisual y grabaciones de audio y vídeo no oficiales. A estos apartados tan interesantes hay que añadir la discografía y filmografía  completa y ordenada de forma cronológica de Frank Sinatra, Sammy Davis Jr y Dean Martin como artistas individuales y la del Rat Pack como grupo. Desde estas páginas queremos felicitar al autor del libro, Javier Márquez por este excelente volumen, animándole a publicar una segunda parte. La historia y sus personajes merecen la pena. ¡Muchas felicidades, Javier!

BITCHES BREW

images“Bitches Brew”, disco legendario de Miles Davis, fue grabado en tan solo tres mañanas, a lo que se añadió una tarde de ensayos. En el mítico álbum de Miles Davis grabado entre el 19 y el 21 de Agosto de 1.969 y publicado por el sello discográfico Columbia Records, participó una orquesta compuesta por trece solistas con teclados elétricos y guitarras, cuatro percusionistas y dos instrumentos de viento, un saxo soprano y un clarinete bajo. De esto, hoy han pasado casi cuarenta y dos años. El músico Enrico Merlin y el profesor Veniero Rizzardi profudizan en como se gestó esta historíca producción discográfica y publican el libro titulado “Bitches Brew. Génesis de la obra maestra de Miles Davis”. Se trata de un interesante libro de 318 páginas, publicado por la editorial Global Rhythn, en la que los autores cuentan no solo el proceso de grabación del disco, sino todos los pormenores de lo que aconteció en el estudio B, ubicado en la calle 52 de la ciudad de New York. Para ello, los autores han tenido la fortuna de poder consultar un formidable y vasto archivo documental, e incluso han tenido acceso a las bobinas originales conservadas en Columbia Records. Los autores del libro inician la narración del mismo dos años antes de la publicación y lanzamiento del álbum. Cabe apuntar que lo más novedosos de “Bitches Brew” fue la incorporación de efectos realizados en el estudio de grabación y que posteriormente se incorporaron al álbum como parte de la música. “Bitches Brew” fue sin lugar a dudas uno de los discos más innovadores de Miles Davis, sobre todo desde el aspecto más rítmico del termino. De hecho, la seccion rítmica estaba compuesta por dos bajistas, hasta tres baterías, tres pianos eléctricos y un percusionista, todos tocando al mismo tiempo. En “Bitches Brew” se abandonan los ritmos de Jazz en favor de sonidos más orientados al Rock y donde la improvisación como concepto musical tuvo una notable importancia. Además fue el primer trabajo de Miles Davis que recibió un disco de oro; vendió medio millón de copias desde su publicación. Miles Davis compuso la mayoria de los temas del álbum con la excepción de “Pharaoh´s Dance”, compuesta por Joe Zawinul y la balada titulada “Sanctuary”, compuesta por el saxofonista Wayne Shorter.  “Bitches Brew” originalmente se presentó en dos discos. En el primer disco los temas “Pharaoh´s Dance” y “Bitches Brew”; en el segundo disco los temas “Spanish Key”, “John McLaughlin”, “Miles Runs The Voodoo Down”, “Sanctuary” y “Feio”. Entre los músicos que participaron en el mítico álbum cabe destacar la presencia de Wayne Shorter, Bennie Maupin, Joe Zawinul, Chic Corea, John McLaughlin, Dave Holland, Harvey Brooks, Lenny White, Jack DeJohnette, Don Alias, Jumas Santos, Larry Young, Billy Cobham y Airto Moreira. La producción del álbum corrió de cuenta de Teo Macero, participando los ingenieros de sonido Frank LaicoStan Tonkel. De la masterización del disco se encargó Mark Wilder. En definitiva, en “Bitches Brew. Génesis de la Obra Maestra de Miles Davis”, encontraremos de forma detallada la historia, hasta ahora poco conocida o desconocida, de la composición y grabación de un álbum que supuso un punto y aparte en la historia del Jazz.

DICCIONARIO DEL JAZZ

dicclx3El volumen que hoy presentamos es hasta la fecha el libro más documentado y minucioso que se ha escrito en castellano sobre el género musical del Jazz . Es una auténtica joya que tengo gracias a mi mujer Sofía y a sus excelentes contactos con una de las editoriales de habla hispana más influyentes dentro del sector. Su titulo es simple y breve: Diccionario de Jazz. Se trata de un volumen de casi 1.400 páginas publicado en pasta blanda, característica que me hace pensar que estamos en presencia de una edición de bolsillo. La foto de la cubierta no puede ser más descriptiva: el gran Louis Armstrong, vestido de smokin y con pajarita roja, tocando la trompeta. Este excelente libro, del que hoy desgraciadamente no se encuentran ya ejemplares, está traducido al castellano y su procedencia es francesa. De hecho el titulo original es Dictionnaire Du Jazz y está escrito por Philippe Carles, André Clergeat y Jean-Louis Comolli. Se publicó en París en el año 1.988 por Éditions Robert Laffont. La edición española corre a cargo de la editorial Grupo Anaya y esta fechada en el mes de Marzo del año 1.995. La traducción del francés está dirigida por Carlos Sampayo y con la inestimable aportación de Federico González. La larga labor de traducción del texto original correspondió, de manera brillante, a Andrés Ehrenhaus, Aurora Fernández de Villavicencio, Matilde Fernández de Villavicencio y Victoria Llorente. El Diccionario del Jazz ha sido redactado bajo la dirección de Philippe Carles, André Clergeat y Jean-Louis Comolli, con la colaboración de Philippe Baudoin para las definiciones musicales y con la participación de más de medio centenar de expertos en la materia, tanto franceses como europeos. Los aportes a la edición española han sido hechos por Federico González y Carlos Sampayo. Además, en cada uno de los artículos se recoge las iniciales del colaborador que lo ha redactado. En definitiva estamos ante el Diccionario de Jazz más completo editado en los últimos veinte años. A lo largo del extenso volumen se van a tratar todos los temas del Jazz, desde los músicos, los instrumentos, las orquestas, los productores, los críticos; hasta los estilos y géneros musicales, los locales y clubes más notables e influyentes, los conceptos y las expresiones propias del Jazz, las definiciones musicológicas, así como la importancia y la evolución de cada instrumento. Cada artículo que encontremos en el diccionario va a ser lo más completo posible, esto es, va a incluir todos los datos biográficos e históricos precisos, así como un comentario estilístico y una selección de grabaciones ejemplares. En resumen, libro imprescindible para el aficionado al Jazz y que se convierte en una herramienta de trabajo básica para el especialista en la materia. ¡Lástima que no se reedite!

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EL SONIDO DE SINATRA.

elsonidodesinatraSobre Frank Sinatra se ha escrito mucho a lo largo del pasado siglo y todavía hoy se siguen publicando discos que obtienen un número importante de ventas. Prácticamente todo lo escrito ha estado enfocado a su vida privada dejando de lado, o en algunos casos olvidando, la parte más profesional y musical del vocalista. De esta forma el productor y escritor Charles L. Granata pretende precisamente con la publicación de este libro desvelar la parte más artística y musical de Sinatra. El libro se titula “El Sonido de Sinatra. Sesiones de grabación con La Voz (1.939-1.994)” y pretende recoger de manera detallada el paso del artistas por sellos discográficos tan prestigiosos como Columbia, Capitol y Reprise. El libro arranca con un primer periodo, a modo de introducción, titulado “El Periodo de las Big Bands”, comprendido entre el año 1.937 y 1.942, y donde se relata los inicios de Frank Sinatra en el terreno musical y su relación con el trombonista y director de orquesta Tommy Dorsey. Será en este periodo donde Frank Sinatra ponga de manifiesto su influencias musicales que más le marcan: Bing Crosby, Billie Holliday y Mabel Mercer. El prólogo del libro corre a cargo de alguien que conoció muy bien a La Voz, nos estamos refiriendo al productor e ingeniero de sonido Phil Ramone. A partir de aquí el autor va narrando los pasos musicales y artísticos de Frank Sinatra desde sus comienzos hasta que alcanza el éxito. En el libro se descubre a un Sinatra desconocido hasta ahora; Frank Sinatra era un maestro en el arte de la grabación y era por encima de todas las cosas músico; su instrumento era la voz. A lo largo de toda su dilatada carrera esa voz portentosa la fue perfeccionando y mejorando. Charles L. Granata, con este libro que ya es imprescindible para todos aquellos que admiramos a Frank Sinatra, pretende plasmar la energía que el cantante transmitía en los estudios de grabación. El libro recoge las primeras sesiones de estudio de Frank Sinatra en el año 1.939 con Harry James hasta los últimos álbumes de duetos publicados a principios de la década de los 90´s. Además se muestra el interés del artista por el proceso de grabación y por los avances tecnológicos dentro de este terreno. A lo largo de su carrera utilizó la tecnología en provecho propio; su presencia casi permanente en los estudios de grabación durante casi medio siglo le llevó a ser protagonista privilegiado de todas las innovaciones técnicas en el campo de la grabación sonora. Muy interesantes son los capitulos dedicados a los sellos discográficos en los que Frank Sinatra grabó sus producciones musicales. Destaca la presencia de nombres como Harry Mayerson, Axel Stordahl, Tommy Dorsey, Nelson Riddle, Billy May, Gordon Jenkins o Stan Kenton, entre muchos otros. Es muy aconsejable leer el libro a la vez que se escuchan álbumes de Frank Sinatra, para de esta forma ir comprendiendo la evolución del artista. Las casi 500 páginas del libro se encuentran plagadas de infinidad de fotografías en muchos casos no muy conocidas del vocalista trabajando en el estudio. Asimismo el libro cuenta con una guía de grabaciones, bibliografía y un índice onomástico y analítico. El libro es editado por la Editorial Alba y como cierre cuenta con un epílogo de la hija de Frank Sinatra, Nancy Sinatra. Sin duda alguna es un libro que merece la pena tener.

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EL JAZZ.

1503900El libro que presentamos hoy es considerado uno de los mejores tratados acerca del género musical del Jazz. De hecho la primera edición sale publicada en el año 1.953 y ha acompañado a todos los amantes del Jazz -incluidos músicos- durante tres generaciones. El libro es escrito por el periodista y humanista Joachim E. Berendt y es publicado por el Fondo de Cultura Económico. Se presenta en la edición española bajo el titulo “El Jazz. De Nueva Orleans A Los Años Ochenta” y es la tercera reimpresión fechada en el año 2.005. De esta auténtica enciclopédia del Jazz se han vendido la escalofriante cifra de millón y medio de ejemplares siendo traducido a 21 idiomas. Las primeras ediciones del libro a penas alcanzaban unas 290 páginas; la última edición disponible llega a las 900 páginas. El libro se divide en 11 partes. La primera parte de este Tratado sobre el Jazz trata de explicar al lector el nacimiento del género musical y los diferentes estilos que arrancan, hacia 1.890, con el Ragtime y llega hasta la década de los 80´s pasando por estilos como el Swing, el Bebop, el Cool o el Hard Bop. La parte que hace referencia a los músicos es muy interesante y se centra en una relación de músicos de corte clásico entre los que cabe destacar a Louis Armstrong, Duke Ellington, Miles Davis, Coleman Hawkins, Lester Young, Charlie Parker, Dizzy Gillespie, John Coltrane, Ornette Coleman, o Bessie Smith. Muy interesante es la entrevista que el propio autor mantiene con el guitarrista John McLaughlin en su casa de París. Otra de las partes a reseñar en el magnífico libro de Joachim E. Berendt es la dedicada y titulada “Los Instrumentos”. En esta parte del libro se describen de manera pormenorizada todos los instrumentos típicos del género jazzístico; trompeta, trombón, piano, guitarra, batería, flauta, incluso se describen de manera pormenorizada instrumentos de percusión cubanos, africanos, brasileños, indios y balineses. Otro de los capitulos a destacar sería el que hace referencia a “Las Grandes Bandas” y en la que se pone de manifiesto el poder de las Big Bands y de algunos ilustres nombres como Fletcher Henderson, Benny Godman, Earl Hines o Quincy Jones. La obra cuenta igualmente con un apéndice dedicado a los discos y con una discografía selecta y bien escogida ordenada por orden alfabético y que cuenta con las verdaderas joyas del Jazz de todos los tiempos. En definitiva una excelente obra escrita por el estudioso y experto en Jazz, Joachim E. Berendt, que desgraciadamente perdía la vida en un accidente de automovil en la ciudad de Hamburgo un 4 de Febrero del año 2.000. Se pierde de esta forma a uno de los especialistas de Jazz más importantes de Europa. Crítico de música, periodista y humanista, con tan solo 23 años fundó y dirigió la Compañia de Radiodifusión Alemana del Suroeste. Afortunadamente nos deja un legado materializado en un libro-enciclopédia que sirve de cabezera a numerosos músicos de hoy en día.