JESSE COOK: ONE WORLD

Jesse Cook, guitarrista, compositor y productor de origen francés, pero afincado en la ciudad de Toronto, es considerado el abanderado del Nuevo Flamenco, estilo musical que incorpora elementos de Jazz, World Music, Rumba y Flamenco. Debido a la profesión de sus padres, John Cook fotógrafo y director de cine y Heather Cook productora y directora de televisión, el guitarrista pasa sus primeros en Paris, Barcelona y en el sur de Francia, trasladándose posteriormente a Canadá. A temprana edad empieza a tocar la guitarra convirtiéndose en un admirador del guitarrista español Andrés Segovia. El Royal Conservatory Of Music de Canadá y el Berklee College Of Music son sus centros académicos de referencia. Su primer lanzamiento discográfico se produce en el año 1.995 publicando en el sello discográfico Narada Records el álbum titulado “Tempest”. El éxito le llega cinco años más tarde cuando con su álbum titulado “Free Fall” obtiene un Juno Awards en la categoría de Mejor Album Instrumental. A este prestigioso galardón hay que sumar el Canadian Smooth Jazz Awards en la categoría de Guitarrista del Año, obtenido en tres ocasiones por el guitarrista. Su discografía se completa con álbumes como “Vértigo” (1.998), “Nomad” (2.003), “Frontiers” (2.008), “The Rumba Foundation” (2.009) o “The Blues Guitar Sessions” (2.012), entre otros, de los que ha vendido más de un millón y medio de copias. Su más reciente trabajo discográfico lleva por titulo “One World”, álbum que se compone de un total de once composiciones y que fue publicado por el sello discográfico eOne Music en el año 2.015. Jesse Cook vuelve a ofrecernos una brillante combinación y mezcla de ritmos latinos, Rumba, Flamenco y Jazz en un disco compuesto y arreglado íntegramente por el propio guitarrista. Temas como “Shake”, “Taxi Brasil”, “Bombay Slam” o “Breath”, ponen de manifiesto la muy particular forma de tocar la guitarra de Cook. Todos los temas son instrumentales, alternándose temas más pausados y tranquilos con composiciones más rítmicas. Como invitado especial en este disco, destaca la presencia de Tommy Emmanuel, guitarrista protagonista en el tema titulado “Tommy And Me”. Entre los músicos que participan en “One World” hay que citar a Chris Church (violin), Chendy Leon (percusión), Anwar Khurshid (sitar), Amy Laing (cello), Drew Jurecka (violin) y Rebekah Wolkstein (viola). Otro éxito que se suma a la discografía de Jesse Cook.

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CHRISTIAN MCBRIDE BIG BAND: BRINGIN´ IT

Considerado como uno de los músicos de referencia norteamericanos, Christian McBride tiene ya una dilatada carrera como músico solista y como músico de acompañamiento. Compositor y bajista, su carrera como músico solista arranca en el año 1.995 con la publicación de su primera producción discográfica presentada bajo el titulo de “Gettin´To It”. Será a partir de este año cuando McBride comience a conformar una interesante y brillante discografía con álbumes tan notables como “Number Two Express” (1.996), “A Family Affair” (1.998), “Sci-Fi” (2.000) o “Vertical Vision” (2.003), entre otros. Su primera incursión en el estilo musical del Big Band se plasma en el álbum titulado “The Good Feeling”, producción musical publicada en el año 2.011. Alterna su trabajo como músico solista produciendo y publicando sus propios álbumes con la colaboración con otros artistas y músicos. Conocida es su colaboración musical con la formación Inside Straight conformada por el saxofonista Steve Wilson, el vibrafonista Warren Wolf y los pianistas Eric Reed y Carl Allen. Esta colaboración se plasmó en la presentación del disco titulado “Kind Of Brown”, y cuatro años más tarde en la publicación del álbum “People Music”. Conocidos y valorados son sus álbumes grabados en vivo. Buena prueba de ello son producciones discográficas tan sobresalientes como “Live At Tonic” (2.006) o “Live At The Village Vanguard” (2.015).  Ahora, después de su último álbum grabado en vivo, Christian McBride nos regala una nueva producción discográfica esta vez en clave de Big Band que lleva por titulo genérico “Bringin´It” y que podría ser una continuación de “The Good Feeling”, su álbum debut de Big Band. El disco se compone de un total de once composiciones donde vamos a poder disfrutar de una poderosa y sobresaliente Big Band de casi veinte músicos. Por supuesto que McBride toca el bajo a lo largo de todo el álbum y arregla la totalidad del disco. Tan solo cede protagonismo en el manejo del instrumento en dos temas: “Upside Down” y “Optimism”. El compositor y bajista aporta tres canciones propias: “Gettin´To It”, “Youthful Bliss” y “Use ´Ta Could”. El resto de los temas son composiciones versionadas de músicos y compositores tan conocidos como Freddie Hubbard, Johnny Mercer, McCoy Tyner, Regina Werneck, Djavan Caetano Viana, West Montgomery, Jerry Jeff Walker, David Mann y Steve Davis. Destaca la poderosa sección de viento formada por los trompetistas Frank Greene, Freddie Hendrix, Brandon LeeNabates Isles; los trombonistas Michael Dease, Steve Davis, Joe McDonough, James Burton y Douglas Purviance; y los saxofonistas Steve Wilson, Todd Bashore, Ron Blake, Dan Pratt y Carl Maraghi. La Big Band se completa con el pianista Xavier Davis, el guitarrista Rodney Jones, el batería Quincy Phillips y el harpista Brandee Younger. A este brillante plantel de músicos se añade la presencia de la vocalista Melissa Walker participando vocalmente en temas como “Upside Down” y “Mr Bojangles”. El álbum es producido por Christian McBride contando con la producción adicional de Todd Whitelock y Gretchen Valade. La totalidad del disco fue grabado en los Avatar Studios de New York. “Bringin´It” fue publicado por el sello discográfico Mack Avenue Records el pasado 22 de Septiembre. Será todo un éxito.

MICHAEL J THOMAS: DRIVEN

Pertenece a la hornada de músicos jóvenes norteamericanos. No le falta talento; todo lo contrario. Compositor, saxofonista y vocalista. Michael J Thomas no deja indiferente a nadie. Nace y crece en una pequeña localidad perteneciente al norteamericano estado de Kentucky llamada Cecilia. Su primer álbum, “City Beat”, publicado en el año 2.010 por el sello discográfico Harbor Breeze Music Records, fue un auténtico éxito, situándose en los primeros puestos de las listas de éxitos de Jazz, R&B, Smooth Jazz y Pop. A pesar de su juventud, el saxo de Michael J Thomas ha acompañado a los más grandes: Mindi Abair, Euge Groove, Steve Cole, Joyce Cooling, Rick Braun, Peter White, Kirk Whalum, Boney James o Dave Koz, por citar algunos. Comienza tocando el piano con tan solo siete años; finalmente descubre que su instrumento es el saxo. Esfuerzo, dedicación y disciplina son cualidades que utiliza en el manejo del instrumento. Adquiere experiencia musical y se curte con formaciones musicales como All-State Jazz Band o Jive Rockets. El reconocimiento no tarda en llegar: obtiene el galardón John Phillip Sousa Awards y es merecedor de una beca musical en la Kentucky University. Después de la publicación de “City Beat” se aleja durante un tiempo de los estudios de grabación dedicándose a la promoción del álbum y a las actuaciones en vivo. No obstante, tiene tiempo para componer y lanzar dos excelentes temas en formato single: “I Think About Amy”, “Without You” (interpretada por Wendy Moten, legendaria vocalista de R&B) y “I´ll Make You Love Me Tonight”. El pasado mes de Agosto se publicaba la nueva producción discográfica del saxofonista y vocalista. “Driven”, así se llama el álbum publicado por el sello discográfico Harbor Breeze Records, se compone de un total de diez temas inéditos y se incluye un bonus track. El joven músico vuelve a moverse dentro del Jazz instrumental contemporáneo que tanto ha practicado en los últimos tiempos. Además de tocar el saxo alto, tenor y soprano y encargarse de los arreglos de viento en todos los temas, Michael J Thomas interpreta vocalmente tres temas movidos (“My Love”, “Driven”“Girls Got Moves”) y una balada (“Say Goodbye”). No obstante, el single presentación del álbum es el tema instrumental titulado “Baby Coffee”, composición movida que a las pocas semanas de lanzarse el álbum se situaba en el puesto Nº8 del Billboard Smooth Jazz National Airplay. Otro de los temas que nos encanta es el titulado “Never Gonna Leave You”, composición a medio camino entre la balada y el tema ligero. El resto de los temas son movidos haciendo de “Driven” un álbum muy fresco y con un excelente sonido. Buena prueba de ello son temas como “In America, You Can Do It”, “You Know You Got This”, “Make Me Crazy” y “Get Your Smooth On”. El disco se completa con “Girls Got Moves” en versión instrumental y que se presenta como bonus track del álbum. Acompañan al saxofonista en esta nueva aventura musical un plantel de músicos que merece ser citado: Shannon Wallace, Oli Silk, Eric Lampley, Omari Williams, Frank “Third” Richardson, Trammell Starks, Gino Rosaria, Dre Forbes, Paul Scurto, Mark Jaimes, Chris Blackwell y Joseph Patrick Moore. En la composición de los temas participa el propio saxofonista junto a Joel Shannon Wallace y Leonard Andre Forbes. Igualmente, de la producción del álbum se encarga Michael J Thomas, Oli Silk, Gino Rosaria, Shannon WallaceDre Forbes. El disco es mezclado por Oli SilkShannon Wallace. Excelente regreso discográfico.

DOUYÉ: DADDY SAID SO

Douyé es sin duda una de las vocalistas emergentes del panorama musical discográfico norteamericano. Cantante y compositora afincada en la ciudad de Los Angeles, pero nacida en Lagos, capital de Nigeria. Sus influencias musicales no pueden ser más clásicas: Billie Holiday, Sarah Vaughn, Dinah Washington o Ray Charles. La afición al Jazz vocal le viene de su padre, gran aficionado al Jazz y a la música en general. Douyé   rápidamente queda impresionada por los vocalistas y cantantes que se mueven en este estilo o genero musical y comienza a cantar e interpretar temas clásicos, pero de manera experimental. Sus primeros pasos vocales y musicales los da formando parte del coro de la iglesia y, al mismo tiempo, componiendo poemas que posteriormente se convertirán en canciones con melodía propia. En el año 2.007 la cantante presenta su primera producción discográfica bajo el titulo genérico de “Journey”. Este primer trabajo musical se remasteriza y se reedita en el año 2.010 convirtiéndose de nuevo en todo un éxito. Su última producción discográfica fue publicada en el año 2.014 y se tituló genéricamente “So Much Love”. En este segundo álbum, Douyé rinde tributo musical a la figura de Fela Kuti, creador del estilo musical denominado Afrobeat, multiinstrumentista y compositor nigeriano fallecido en 1.997. Como ingredientes musicales adicionales, Douyé incorpora a su segundo trabajo discográfico Jazz, Soul y R&B, siendo acompañada por los mejores músicos de sesión norteamericanos: Eric Marienthal, Ricky Lawson, Ramón Stagnaro, Philippe Saisse o Rick Braun, entre otros. El pasado 7 de Julio la cantante presentaba su nueva producción discográfica bajo el titulo genérico de “Daddy Said So”. Este nuevo trabajo musical es un giro de 180º respecto al anterior. En esta ocasión, Douyé presenta un total de catorce composiciones clásicas del Jazz vocal. Se trata de un álbum intenso y denso, que estamos seguros, gustará a los aficionados al género. Si lo que esperabas en este nuevo lanzamiento discográfico era R&B, Pop o Soul, olvídate. Se trata de una colección muy bien elegida de standards clásicos versionados en clave de Jazz vocal en la brillante e intensa voz de Douyé. Como todo disco clásico, la cantante se deja acompañar por el típico cuarteto o trío; esto es, predominan instrumentos como el piano, la batería, la trompeta o el bajo. Para la elección de los temas, la cantante no tiene duda y apuesta a caballo ganador. De esta forma recopila composiciones clásicas de compositores tan legendarios como Johnny Burke, James Van Heusen, Billy Strayhorn, Duke Ellington, Jerome Kern, George Gershwin, Ira Gershwin, Joseph Kosma o Consuelo Velazquez, entre otros. Entre los temas que se incluyen en “Daddy Said So” es obligado citar clásicos como “Mood Indigo”, “I Love You Porgy”, “Autum Leaves”, “In A Sentimental Mood”, “Nature Boy”, “Bésame Mucho” o “Summertime”, entre otros. Como músicos invitados destaca la presencia del pianista Kenny Barron, del guitarrista Russell Malone y del saxofonista Justo Almario. La sección de metal es sobresaliente en temas como “Autum Leaves” o “Someone To Watch Over Me”. El álbum cuenta con la participación musical de más de cuarenta músicos. El disco es publicado por el sello discográfico Groove Note Records y está íntegramente dedicado al padre de la cantante. En definitiva: Jazz vocal en estado puro.

LOWELL HOPPER: PLAYING IT COOL

Lowell Hopper es un guitarrista peculiar; tiene una carrera artística y musical de 30 años, y además de tocar bien la guitarra es todo un multiinstrumentista: maneja con soltura instrumentos tan variados como el bajo y los teclados. A esto hay que añadirle que es compositor y productor. Originario de la localidad de Panamá City, ubicada en el norteamericano y soleado estado de Florida, comienza a tocar la guitarra con tan solo 6 años de edad y gracias a su padre, que era guitarrista acústico y es quien le introduce en el maravilloso mundo de la música. A los 15 años, Lowell Hopper es ya todo un músico experimentado y toca la guitarra en bandas de Blues y de R&B. Finalizados sus estudios universitarios, pasa un tiempo en las Fuerzas Armadas Americanas. Durante su extensa carrera como guitarrista de acompañamiento ha tocado con numerosos artistas y músicos realizando giras en Alemania, Panamá y Estados Unidos. Su estilo en la forma de tocar la guitarra se apoya en tres pilares: Jazz, Funk y Soul. Su discografía arranca en el año 1.993 con la publicación de su primer álbum: “Bay View”. Durante la década de los 90´s publica tres producciones discográficas más que actualmente se encuentran descatalogadas: “Invisible Touch” (1.995), “Live In Panamá” (1.997) y “Live On The Beach” (1.999). Su discografía se completa con álbumes como “Sweet Licks” (2.009), “A New Direction” (2.013), “A Touch Of Sunshine” (2.014) o “Groove Maker” (2.015), entre otros. En el mes de Noviembre del pasado año, el guitarrista presentaba su nueva producción discográfica bajo el titulo genérico de “Playing It Cool”. Este nuevo álbum se compone de un total de once composiciones inéditas. El disco arranca con el tema “On The Run” donde Hopper pone de manifiesto su virtuosismo con el instrumento. El disco incluye temas movidos, ligeros y temas más pausados. Entre los temas más movidos y ligeros es obligado citar “Festival”, “Playing It Cool”, “Rain Dance” o “Night Will Fall”; entre las composiciones más pausadas: “In Your Eyes”, “While You´re Here With Me” o “New Canvas”. El músico, además de tocar la guitarra, también se hace cargo de bajo, teclados y batería programada. Destaca la presencia del bajista Derek Burrell en el tema titulado “In Your Eyes”. Todos los temas que se incluyen en el disco son compuestos y arreglados por el propio músico. Lowell Hopper produce y arregla el álbum para LCH Productions. El disco es publicado por el sello discográfico Get Jazzed Records.

ALFREDO RODRIGUEZ: TOCORORO

Con tan solo 8 años de edad y siguiendo las instrucciones dadas por uno de sus profesores a sus padres, Alfredo Rodríguez fue expulsado del Conservatorio de Música Clásica de La Habana. No era considerado ni buen alumno, ni buen músico. Su puesto en el citado conservatorio debía de ser ocupado por otra persona que contara con autenticas facultades musicales. Han transcurrido veinte y cinco años desde que Alfredo Rodríguez fuera declarado como “no apto” en el Conservatorio de Música Clásica de La Habana. Sale de Cuba aprovechando una serie de conciertos ofrecidos en México; finalizado el concierto no duda en solicitar asilo en el país azteca. Su primera producción discográfica vino de la mano del legendario músico, compositor, productor y auténtico Rey Midas de la música Quincy Jones. Puedo imaginar la cara que se les quedó a los responsables del Conservatorio de Música Clásica de La Habana. Alfredo Rodríguez comienza a tocar música clásica, afición que compagina con la audición y práctica de la música tradicional cubana. A los 17 años de edad su vida da un giro radical al recibir como regalo de su tío un disco de Jazz. Es en este momento cuando se interesa por este género musical, convirtiéndose el Jazz en lo más importante de su vida. Según palabras del propio Rodríguez, el Jazz le permitía expresar sus sentimientos y su estado anímico, ya fuera bueno o malo. A este despliegue de sentimientos se une la improvisación, elemento musical que cautivó al músico y que le permitió incluso ser más libre. Quincy Jones entra en la vida de Alfredo Rodríguez cuando el legendario productor tiene la oportunidad de verle tocar el piano en Suiza, en el Montreaux Jazz Festival. Sin duda alguna Alfredo Rodríguez era un auténtico music junkie (adicto a la música), no paraba de practicar y de componer. Con tan solo escuchar los primeros compases ejecutados magistralmente por Alfredo Rodríguez, Quincy Jones quedó seducido por el joven músico y decide apadrinarlo en el inicio de su carrera musical. Esta relación se plasmó en un excelente álbum que ya comentamos hace unos años: “Sounds Of Space” (2.012). Su más reciente producción discográfica fue presentada el pasado año bajo el titulo genérico de “Tocororo”, álbum que contiene un total de trece composiciones que son producidas por el propio músico y Quincy Jones. En este álbum, Alfredo Rodríguez compone temas como “Yemayá”, “Tocororo”, “Kaleidoscope”, “Raices” y “Meteorite”. El resto de los temas son compuestos por autores como Máximo Francisco Repilado Muñoz, Ernesto Lecuona, Silvio Rodríguez, Eliseo Grenet o Gerardo Alfonso Morejón.   A lo largo de todos los temas que conforman el nuevo trabajo discográfico del músico cubano, vuelve a poner de manifiesto ser un auténtico virtuoso del piano y de los ritmos instrumentales latinos. Alfredo Rodríguez, en esta nueva entrega discográfica, alterna composiciones puramente instrumentales –“Chan Chan”, “Venga La Esperanza”, “Jesu, Joy Of Man´s Desiring”, “Adiós Nonino”, “Meteorite”– con temas con protagonismo vocal –“Yemayá”, “Raices”, “Gitanerías”, “Tocororo”, “Ay, Mamá Inés”, “Sábanas Blancas”, “Kaleidoscope”-. El músico cubano, además de tocar el piano, canta y se responsabiliza de los sintetizadores. Le acompañan, Reinier Elizarde (bajo), Michael Olivera (batería, percusión), Ibeyi (vocal), Richard Bona (vocal, bajo), Ibrahim Maalouf (trompeta), Ganavya Doraiswamy (vocal), Antonio Lizana (vocal) y Ariel Bringuez (saxo, flauta, clarinete). El disco es grabado y mezclado en Estudio UNO, Madrid, España, contando con la participación técnica de Pablo Pulido y Omar Carrascosa, realizando la masterización del mismo Bernie Grundman. La producción ejecutiva es de Gretchen Valade. El disco es publicado por Mack Avenue Records y Qwest.

NICK COLIONNE: THE JOURNEY

Su carrera artística la comenzó con el lanzamiento de su primera producción discográfica allá por el año 1.994. Han pasado más de tres lustros y el guitarrista y compositor Nick Colionne sigue siendo uno de los referentes en cuanto a Jazz Contemporáneo se refiere. Tiene las cualidades suficientes como para tocar la guitarra con soltura e incluir en sus producciones discográficas un registro vocal más que digno. No en vano, en todas sus proyectos discográficos incluye alguna composición en la que el sonido de su guitarra y la tonalidad sedosa de su voz se dan la mano. La carrera artística del guitarrista y compositor Nick Colionne comenzó a mediados de la década de los 90´s. En estos veinte años de trayectoria como músico profesional, Nick Colionne ha grabado álbumes tan exitosos como “It´s My Turn” (1.994), “Arrival” (1.996), “The Seduction” (1.999), “Just Come On In” (2.003), “Keepin´It Cool” (2.006) o “No Limits” (2.008), trabajos discográficos que han convertido al músico en uno de los guitarristas de referencia dentro del panorama musical del Smooth Jazz. No cabe duda que la combinación de estilos musicales como el Funk, el Jazz, el R&B o el Blues han sido muy bien recibidos por los seguidores del guitarrista a lo largo de estos años. Con su producción discográfica del año 2.011 –“Feel The Heat”– consolidaba su carrera y lograba convertirse en uno de los músicos de más éxito y proyección musical de ese año. Después de una espera de poca más de cinco años, Nick Colionne publicaba el pasado año su nueva producción discográfica que llevaba por titulo genérico “The Journey”. Después de escuchar la totalidad del álbum podemos afirmar con rotundidad que la espera ha merecido la pena. Este nuevo proyecto musical de Colionne contiene un total de diez composiciones inéditas. Sin lugar a dudas, uno de sus mejores álbumes. Jazz, Funk, Soul, R&B, Blues; ¡que más se puede pedir! El disco se inicia con el tema que da titulo al álbum, tema up-tempo donde el guitarrista vuelve a demostrar ser uno de los mejores músicos del panorama musical norteamericano. Destreza musical y melodías brillantemente ensambladas, conceptos que a lo largo de todo el álbum va a ser el común denominador. A este primer tema movido y fresco le siguen otros en la misma línea: “Buckle Up”, “Joint Is Poppin´”, “Uncle Nick” y “On The Move”. Por lo que respecta a los temas más pausados y que se pueden encuadrar dentro de las baladas hay que citar “Say What´s On Your Mind”, “East Evergreen Revisited” y “Closer”, tema que cierra el álbum. Nick Colionne no se olvida de los que disfrutamos también de temas vocales. En esta línea incluye el tema ligero “Morning Call”, que cuenta con los coros de Isaac Clemon, y “Just Another Slow Jam”, en el que destaca la presencia vocal de Dawn Tallman y Tony Blount. Entre los invitados especiales que se incorporan a este sobresaliente trabajo discográfico es obligado citar al saxofonista y flautista Najee y al teclista Nicholas Cole. Se completa el disco con músicos de la talla de John Blasucci (teclados, programación), Chris “Big Dog” Davis (batería, teclados), Wayne Bruce (guitarra), James Lloyd (teclados), Tom Hipskind (batería, percusión) y Carl Carter (bajo). El disco es mezclado por Darren Rahn, Christopher DavisMaurice Houston siendo grabado en los CDS Studios de la localidad de Wallingford. La masterización corre de cuenta de Trevor Sadler en Mastermind Productions. El disco es producido por Nick Colionne, John Blasucci, James Lloyd y Nicholas Cole. El disco fue publicado el pasado año por el sello discográfico Trippin N Rhythm Records y a fecha de hoy sigue siendo todo un éxito. Congratulations Mr Colionne.