BÉLA FLECK: JUNO CONCERTO

Pronunciar el nombre de Béla Fleck es sin duda nombrar el banjo como instrumento. El nombre de este músico norteamericano va unido estrechamente al instrumento del banjo y sin duda es uno de los intérpretes de banjo más originales y de más técnica en la ejecución del mismo. Béla Fleck es conocido en Estados Unidos tanto por tocar en solitario como por formar parte de bandas o formaciones musicales tan conocidas como New Grass Revival o Béla Fleck & The Flecktones. Nacido en la ciudad de New York, comienza a tocar el banjo a muy temprana edad. En el año 1.990 presenta su primera producción discográfica acompañado por The Flecktones, banda con la que finalmente termina montando una formación musical conjunta. Este primer álbum se tituló genéricamente “Béla Fleck And The Flecktones” y fue publicado por el sello discográfico Warner Bros Records. Su carrera como músico solista arranca con la presentación de “Crossing The Tracks” en el año 1.979. Cinco años antes, esto es, en 1.972 se une a la formación musical conocida como New Grass Revival para grabar el primer álbum titulado igual que la banda. El trabajo y las colaboraciones que Béla Fleck realiza para sus propios álbumes y para el de otros artistas no solo se circunscribe a un estilo musical de la música Country o del Folk. El músico se mueve en terrenos musicales tan variados como el Jazz, el Pop o incluso la World Music. De hecho, Béla Fleck ha sido el instrumentista que aparece más nominado en más categorías de los Grammy Awards. Así, figura en categorias tan variadas como “Mejor Album Contemporáneo” de World Music, “Mejor Interpretación de Pop Instrumental”, “Mejor Album de Crossover Clásico”, “Mejor Interpretación Instrumental Country”, “Mejor Album de Jazz Contemporáneo” o “Mejor Composición Instrumental”. Dicho esto, podemos afirmar que estamos en presencia del abanderado de la música Bluegrass y del banjista más popular de todos los tiempos. Después de interesantes colaboraciones con Abigail Washburn y Chick Corea, el más reciente trabajo discográfico de Béla Fleck publicado por el sello discográfico Rounder Records lleva por titulo genérico “Juno Concerto”, concierto de banjo y en el que es acompañado por The Colorado Symphony, magistralmente dirigida por José Luis Gómez. En esta segunda entrega -su primera fue en el año 2.011 con la presentación del álbum titulado “The Impostor”– el músico presenta un disco dirigido a los amantes de la música clásica y de la música instrumental, donde el banjo, como instrumento con protagonismo propio, ocupará un lugar relevante. Siguiendo los cánones de la música clásica, el disco se presenta tres movements de larga duración (por encima de los ocho minutos), un tema titulado “Griff” y un movement final denominado Quintet For Banjo And Strings: Movement II. La totalidad del álbum esta dedicado a la pequeña hija de Béla Fleck.

BRIAN CULBERTSON: FUNK!

Citar el nombre de Brian Culbertson supone nombrar uno de los artistas más activos y cotizados de todo el panorama del Jazz contemporáneo norteamericano. Compositor, músico, multiinstrumentista y productor, inicia su carrera musical en el año 1.994 en su Illinois natal con la presentación del álbum titulado “Long Night Out”, disco que presagiaba una exitosa carrera artística. Posteriormente vendrían producciones discográficas como “Secrets” (1.997), “Sometin´About Love” (1.999), “Nice & Slow” (2.001), “Bringing Back The Funk” (2.008) o “XII” (2.010), entre muchos otras, convirtiendo al pianista  en uno de los músicos de referencia dentro del estilo musical del Smooth Jazz o del Jazz Contemporáneo. Dotado de una gran habilidad para tocar instrumentos tan variados como teclados, piano, trombón o bajo, Culbertson, desde sus inicios musicales a comienzos de la década de los 90´s, siempre se ha sabido rodear de excelentes músicos de sesión del área de Los Angeles y sus producciones -tanto discográficas como sus presentaciones en vivo- destacan por una puesta en escena impecable y brillante. Después del exitoso álbum del 2.008 titulado “Bringing Back The Funk”, ahora Brian Culbertson vuelve a retomar el sonido Funk con una nueva producción discográfica publicada el mes de Septiembre del pasado año bajo el titulo genérico de “Funk!” Lo que nos vamos a encontrar en “Funk!” es la mejor fusión y combinación de Soul, Jazz y R&B, en esta ocasión, con el protagonismo del piano y de los teclados de Brian Culbertson. A diferencia de los álbumes instrumentales de Brian Culbertson, este nuevo trabajo es totalmente vocal con excepción de “Hey Girl”, único tema instrumental. Sin duda alguna estamos ante un álbum trepidante lleno de ritmo y que se encuentra claramente orientado para ser tocado en vivo. Temas como “Get Ready”, “The Call”, “Been Around The World” o “Let´s Take A Ride”, entre otros, invitan a bailar de forma incontrolable. Brian Culbertson además de estar al mando de los teclados y piano, toca trombón, Hammond B3 y le pone voz y coros a todos los temas. Como en anteriores producciones discográficas, el aspecto musical Culbertson cuenta con los mejores: Chance Howard (bajo), Marqueal Jordan (saxo), Eddie Miller (vocal), Tyrone Chase (guitarra), St Paul Peterson (guitarra), Michael Stever (trompeta), Franklin “Third” Richardson (batería), Rodney Jones Jr (bajo), Khary Parker (batería), Major (vocal), Shelton Reynolds (guitarra), Chris Miskel (batería, percusión), Angela Martin (vocal) y Bob Horn (bajo). El disco es producido por Brian Culbertson para BCM Entertainment, Inc. En definitiva Funk! en estado puro.