KENYA: MY OWN SKIN

El terreno musical del Jazz vocal y del Soul es el que mejor se mueve la compositora y vocalista norteamericana Kenya Mcguire Johnson conocida artísticamente con el nombre de Kenya. Como cantante es admirada tanto en los Estados Unidos como en el Reino Unido. Musicalmente, crece en la década de los 80´s y es influenciada por la música de Billie Holiday, Stevie WonderGrover Washington Jr, The Jackson 5, Minnie RipertonThe Police o Robert Palmer, entre muchos otros. Kenya Mcguire Johnson es originaria de la ciudad de Denver. Con tan solo ocho años de edad comienza a tocar la flauta y a cantar. Recibe clases de canto de Ms Bennie Williams, profesora de la vocalista Dianne Reeves. Desde la ciudad de Chicago, donde la vocalista tiene su residencia artística y dirige su carrera musical, lanza en Marzo del pasado año su primera producción discográfica titulada “My Own Skin” publicada por el sello discográfico KenyaMJ Music. Inmediatamente a su publicación, el disco alcanza el puesto Nº1 del UK Soul Chart durante cuatro semanas consecutivas, desplazando a Charlie Wilson del puesto Nº1. Además, “My Own Skin” logra alcanzar igualmente el puesto Nº1 durante dos semanas consecutivas en el Solar Radio Gary Spence Sweet Rhythm Chart y en el Colourful Radio Chart. El single elegido para la presentación y lanzamiento de “My Own Skin” es el titulado “Le Me”, tema que abre el álbum y que incluye un total de once composiciones inéditas, una versión del tema titulado “I Can´t Help It”, composición escrita por Stevie Wonder y Susaye Greene y que se incluye en el álbum de Michael Jackson titulado “Off The Wall”, y tres bonus track de los temas “Wednesday Girl”, “Be Here” y “Let Me”. Del single de presentación –“Let Me”– también se realizó un video que fue rodado en su integridad en la ciudad de Los Angeles. El disco contiene el tema titulado “Be Here” tanto en versión single como en versión bonus track; se trata de un dueto de la vocalista junto a la formación musical Kloud 9 compuesta por los hermanos gemelos Kendall Duffie y Kelvis Duffie. Este tema logró situarse en el puesto Nº28 del Billboard Urban Adult Contemporary Chart y en el puesto Nº2 del UK Soul Chart; el tema es igualmente programado de forma asidua por la emisora Sirius XM. Otro de los temas sobresalientes del disco es el titulado “MakeUsmile”, tema cantado a dúo por la vocalista y el cantante Brandon McKenzie. El álbum se completa con temas como “Take Me Away”, “My Own Skin”, “Sleepless”, “Brown Soul”, “Mirror”, “Never Giving Up” y “My Heart”. El disco cuenta con la colaboración de numerosos músicos que es obligado citar: Mel Brown (bajo), Alton Hollis (guitarra), Julius Speed (teclados), Khari Cabral Simmons (bajo), Charles Lamont Garner (batería), Melvin Jones (trompeta, fliscornio), Ralph Lofton (fender rhodes), Terry Baker (batería), Simeon Baker (bajo), David Stoller (teclados), Geoff Rice (guitarra), Melvin “Maestro” Lightford (fender rhodes), Kendall Duffie (sintetizador, batería programada), Tom Hemby (guitarra), Tyler Summer (saxo), Vinnie Ciesilski (trompeta, fliscornio), Nick Johnson (guitarra), Colin Agnew (percusión), Brandon Thomas (guitarra), Brandon McKenzie (teclados), Michael Sterling (bajo), Scott Tipping (guitarra), Chuck Lacy (batería), Richard Gibbs (órgano), Maurice Joshua (teclados), Ron Hall (bajo), Keith Henderson (guitarra), Khari Parker (batería), Doug Corcoran (trompeta), Norman Palm (trombón) y Marqueal Jordan (saxo). El disco es grabado por Kenall Duffie, Daz I Kue, Kelvis Duffie, Matt Dougherty, Steven GillisMatt Hennessy. El disco es mezclado por Alan Litten, Daz I Kue, David StollerChuck Lacy. De la producción ejecutiva se ocupa la propia Kenya Mcguire Johnson, mientras que la masterización corre de cuenta de Bernie Grundman en Bernie Grundman Mastering. Notable primer trabajo discográfico que presenta a Kenya como una de las vocalistas del momento.

DARREN RAHN: SONIC BOOM

unnamedEchábamos de menos a Darren Rahn, productor, compositor, multiinstrumentista y saxofonista. Las últimas noticias discográficas que tuvimos de él fue con motivo de la presentación de “Speechless”, trabajo discográfico publicado en el año 2.012 y que contaba con la participación musical de músicos tan sobresalientes como Paul Brown, Dave Koz, Najee, Frank Selman, Mel Brown, Nate Harasim o Jason Rahn, entre otros. Sin duda alguna, “Speechless”, publicado por el sello discográfico Trippin´N Rhythm Records, fue el álbum del año e incluía temas como “Wave Of The Future”, “Euro Trippin´”, “Into The Light” o “One Step Ahead”, entre otros. Su discografía se completa con trabajos como “Soulful” (2.005), “Once In A Lifetime” (2.007) y “Talk Of The Town” (2.009). Darren Rahn, canadiense de nacimiento, además de músico es compositor y productor, master en Jazz por la University Of Northern Colorado. Arranca su carrera como músico profesional en la década de los 90´s produciendo y tocando para otros músicos. En el año 2.004 colabora con el bajista Wayman Tisdale en la grabación del tema “Ain´t No Stopping Us Now” perteneciente a su álbum “Hang Time” publicado por el sello Rendezvous Records. La relación musical con Wayman Tisdale sin duda supuso el lanzamiento de Darren Rahn como saxofonista solista. A lo largo de su ya extensa carrera, el saxofonista comparte escenario con músicos de la talla de Brian Culbertson, Tim Bowman, Eric Darius, Kim Waters o Greg Karukas, entre muchos otros. En el año 2.007 firma contrato con el sello discográfico NuGroove Records y presenta “Once In A Lifetime”, su segundo proyecto discográfico como músico solista. A parte de su carrera artística como solista, Darren Rahn ha participado en numerosos proyectos discográficos de otros artistas y músicos. De esta forma su presencia musical se hace notar en la banda sonora de la película “Cloudy With A Chance Of Meat Balls”, así como en los discos de Wayman Tisdale (“Hang Time”, “Way Up” y “Rebound”), Tim Bowman (“Tim Bowman”), Steve Oliver (“Global Kiss”), Michael Manson (“Up Front”), Jonathan Fritzén (“Diamonds”), Nate Harasim (“Reminisce” y “Love´s Taken Over”), Koh (“The Sound Of Saxman” y “Happy Moment”), Jay Soto (“Stay Awhile”), Dave Sereny (“Take This Ride”), Dee Brown (“A Little Elbowroom”), Taylor Mesple (“Victory Land”, “Songs For Autumn”, “All The While” y “Instrumental Prayers & Reflections Vol I”), Shauna Chanda (“Shauna” y “From Me To You”), Chad Michael Wright (“Oh If I”) y de Men Of Judah (“It´s Never Too Late”). Su labor como productor se extiende a músicos y artistas tan significativos como Toby Keith, Dave Koz, Wayman Tisdale, Jonathan Butler, Najee, Bob James, Kirk Whalum, Eric Darius, Tim Bowman, Jeffrey Osborne, Phil Perry, Jeff Lorber o Michael Lington, por citar algunos. En este año 2.016, el saxofonista retoma su labor como músico solista y mañana, 4 de Marzo, se publica en el sello discográfico Woodward Avenue Records su quinto trabajo de estudio que lleva por titulo genérico “Sonic Boom”. La premiere del álbum fue el pasado 27 de Febrero y en la misma se presentó como single del disco el tema titulado “D-Luxe”. El flamante nuevo trabajo discográfico de Rahn se compone de un total de nueve composiciones inéditas a la que se añade la versión del tema titulado “Rock With You”, composición escrita por Rod Temperton e incorporada al álbum de Michael Jackson titulado “Off The Wall” y del que se vendieron 20 millones de copias. Además de los temas instrumentales que habitualmente se presentan en las producciones del saxofonista, Darren Rahn incorpora el tema titulado “Together…Forever…” interpretado vocalmente por el cantante Rico Wint. También destacan por su protagonismo vocal el tema titulado “Sunday Soul”, balada que cuenta con los coros de Yvonne Brown, Ian Michael G. Pitter y Cha´Rel Ji´Cole. El saxofonista continua utilizando el mismo contenido y variedad en la presentación de sus producciones discográficas: Jazz contemporáneo, Soul, Pop, R&B y música instrumental; ingredientes que siempre le han funcionado muy bien y que sin duda, gustan al oyente. En definitiva, alterna con maestría y brillantez, temas ligeros (“D-Luxe”, “Funk Avenue”, “Rock With You”), temas movidos (“Sonic Boom”, “Altered Ego”) y por supuesto, baladas (“Losing You”, “101 One”, “Sunday Soul”, “Promises”). Como invitados especiales participan en este nuevo disco los trompetistas Rick Braun (“Funk Avenue”) y Jason Rahn (“Promises”), el teclista Jonathan Fritzén (“Sonic Boom”) y la flautista Priscilla Rahn (“Rock With You”). Se unen a la última producción musical músicos de la talla de Allen Hinds (guitarra), Mel Brown (bajo), Tarell Martin (batería), Anthony Steele (batería), Anthony Jones (batería), Matt Godina (guitarra), Frank Selman (guitarra), Michael Williams (hammond organ), Morris Alan (vocal) y Ronda Wilson (vocal). Además del saxo tenor, Darren Rahn toca con solvencia instrumentos tan variados como el piano, los teclados, el hammond, los rhodes, el EWI y el bajo sintetizado, encargándose igualmente de todos los arreglos de metal. El álbum es producido, grabado y mezclado por el propio saxofonista en The Litterbox, su estudio de grabación particular. El disco es masterizado por Yannece en Park Street Mastering.

BYRON MILLER: PSYCHO BASS

61oOehPoJYL__SL1000_Byron Miller es uno de los grandes. Bajista y compositor; el sonido de su potente y afinado bajo va unido inexorablemente a numerosos músicos y artistas. Músico solista y músico de acompañamiento. Músico de estudio. Su virtuosismo en la forma de tocar el instrumento es comparable con los más grandes: Marcus Miller, Bernard Edwards, Victor Wooten, Roberto Vally, Jaco Pastorius, Anthony Jackson o Brian Bromberg, por citar algunos. Byron Miller es sin ningún género de dudas uno de los bajistas imprescindibles en la música contemporánea norteamericana; además, es uno de los músicos más respetados del sonido R&B. Su carrera musical se inicia tocando el piano, instrumento que sigue utilizando hoy en el proceso de composición. Una lesión sufrida tras jugar un partido de football americano hace que Miller comience a tocar el bajo de oído. Finalizados sus estudios en el high school, se une como bajista de acompañamiento a la banda de Roy Ayers. Pero su momento de gloria le viene cuando apenas tiene cumplidos los diez y nueve años: pone su potente y poderoso bajo al servicio de George Duke en el tema titulado “Reach For It”. Este brillante “solo” de bajo ha quedado como uno de los momentos inolvidables musicales de la década de los 70´s. Después de esta reconfortante experiencia, graba junto al inolvidable y legendario George Duke catorce excelentes álbumes. Su carrera adquiere notoriedad comercial al unirse a Luther Vandross convirtiéndose así en su bajista de cabecera durante más de tres lustros. Músicos y vocalistas como Herbie Hancock, Joe Sample, Marvin Gaye, Whitney Houston, Doc Powell, Chaka Khan, o formaciones musicales como The Crusaders, Santana o The Counts, han requerido sus servicios musicales. En el año 1.992 inicia su carrera como músico solista con la publicación de su primer trabajo titulado “Git Wit Me”, álbum publicado en el desaparecido e inolvidable sello Nova Records. Antes de finalizar la década de los 90´s presenta “Until” (1.997, Discovery Records) y ya en el segundo milenio edita “I´ll Come By” (2.003, Big One Music). Después de un parón discográfico de casi doce años, Byron Miller publicaba el pasado año el álbum titulado “Psycho Bass”, cuarta entrega discográfica de su carrera como músico solista. El bajista vuelve de nuevo y con fuerza a los terrenos del Funk más urbano y del Jazz más contemporáneo. “Psycho Bass” presenta un total de trece composiciones inéditas donde se alternan temas instrumentales con composiciones con presencia vocal y en forma de coros; el común denominador será el poderoso y pegadizo bajo de Byron Miller. Entre los temas vocales y rítmicos destacan “Psycho Bass”, “Heart´s Horizon”, “Oh, Really”, “Higher Ground”, “Spoken Funk” y “Psycho Bass Interlude”. El disco contiene deliciosos temas lentos –“We ´re Strolling”, “Eyes” y “Heart´s Horizon”– que consiguen crear atmósferas únicas musicales que provocarán adicción en el oyente. Byron Miller toca los bajos, los teclados y también tiene protagonismo vocal. El plantel de músicos y vocalistas que colaboran en “Psycho Bass” es impresionante y merece la pena ser citado en su totalidad: Trevor Lawrence (batería, percusión), Brandon Coleman (teclados), Darrell Crooks (guitarra), Kamasi Washington (saxo), Darryl Phinnessee (vocal), Tim Owens (vocal), Valerie Pinkston (vocal), Kimberly Brewer (vocal), Rick J0rdan (batería), Phil Davis (teclados), Ndugu Chancler (batería), George Duke (fender rhodes, piano acústico), Gordon Campbell (batería), Gregory Moore (guitarra), Sheila E (percusión), Herman Jackson (piano acústico, sintetizador), Ellis Hall (voz), David Goldblatt (sintetizador, percusión), David T Walker (guitarra), Robert Searight (teclados) y Terrace Martin (saxo). Por lo que respecta a la producción del álbum corre de cuenta del propio bajista y de Phil Davis y de Trevor Lawrence. De la producción ejecutiva se responsabiliza Christine Miller, mientras que la grabación del álbum es realizada por Albert Mata en Third Sound Recording y en Byron Lee Miller Studio. El disco es mezclado y masterizado por Erik Zobler en Zed Mastering. El disco es publicado por el sello discográfico Byron Lee Miller LLC.  Sin lugar a dudas, ha merecido la pena la espera. Excelente regreso de Byron Miller.