IIRO RANTALA: MY WORKING CLASS HERO

61KUveOOeIL__SL1500_El último álbum de solos de piano que escuché fue “Nuance”, impecable trabajo discográfico de la compositora y pianista californiana Lisa Hilton. Me encantó. No son discos muy habituales -probablemente por lo poco comerciales que son-, pero sin duda, están cargados de expresividad musical y de sentimiento. De hecho, no hay nada como escuchar al final de una dura jornada de trabajo, un álbum íntegramente donde el protagonismo sea tan solo el sonido de un piano. Hace unos días descubrí a Iiro Rantala, compositor y pianista finlandés que tiene publicados trabajos discográficos tan interesantes como “Lost Heroes” (2.011) y “My History Of Jazz” (2.012), ambos presentados por el sello discográfico Act Records. Para quien no lo sepa, Iiro Rantala es un consumado pianista, nacido en la ciudad de Helsinki en el año 1.970, es uno de los músicos más reputados del norte de Europa. Sus estudios de piano los realiza en el Departamento de Jazz de la Sibelius Academy y también recibe clases de piano clásico en la Manhattan School Of Music. En 1.988 conforma Töykeät, trío de Jazz compuesto por el batería Rami Eskelinen y por el bajista Eerik Siikasa. Con esta formación musical publica hasta un total de ocho álbumes, siendo el último el titulado “One Night In Tampere” publicado en el año 2.007 por el sello discográfico EMI Blue Note Records. En el año 2.008 y bajo la denominación de New Trio publica junto a Marzi Nyman (guitarra) y Felix Zenger (beat box) el disco titulado “Elmo”. Ahora, y después de su última publicación discográfica en solitario, el compositor y pianista finlandés publica “My Working Class Hero”, álbum de solos de piano dedicado íntegramente a la música de John Lennon, aunque el álbum también contiene composiciones de Lennon junto a Paul McCartney y de Lennon junto a Yoko Ono. El sonido limpio del piano de Iiro Rantala arranca con el tema titulado “Norwegian Wood”, composición escrita por Lennon y McCartney para The Beatles e incluida en el álbum titulado “Rubber Soul” publicado en el año 1.965 por el sello discográfico Parlophone Records. Las versiones que el pianista hace de John Lennon son “Just Like Starting Over”, “Working Class Hero”, “Imagine” y “Watching The Wheels”. El resto del disco se completa con temas como “Because”, “Woman”, “Help”, “Oh My Love”, “In My Life”, “Happy Xmas, War Is Over” y “All You Need Is Love”; en definitiva, todo un homenaje a la música de John Lennon, de Paul McCartney y de The Beatles. Con maestría y virtuosismo, Iiro Rantala toca un imponente Steinway d-524780 Grand Piano que hará las delicias del oyente. La totalidad del álbum es grabado en The Act Art Collection, mientras que de la mezcla, la masterización y la grabación se responsabiliza Klaus Scheuermann. El disco es producido por Siggi Loch. El disco es publicado por el sello discográfico ACT Records y distribuido en España por Karonte Distribuciones. Gustará incluso a los beatles maníacos.

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GRACE KELLY: TRYING TO FIGURE IT OUT

81fqu5WIK8L__SL1372_Grace Kelly es una saxofonista, compositora y vocalista precoz. Nacida el 15 de Mayo de 1.992 en la localidad de Wellesley en el norteamericano estado de Massachusetts bajo el nombre de Grace Chung, es sin duda uno de los valores musicales más prometedores de todo el panorama musical norteamericano. Hija de padres coreanos, el apellido Kelly lo añade a su nombre gracias al visto bueno de Robert Kelly, segundo marido de su madre, configurando así su nombre artístico. Su influencia musical más notable proviene de la música del saxofonista Stan Getz; el cálido sonido de saxo de Getz no podía faltar en los brunch familiares de los domingos. Rápidamente, la pequeña Grace queda atrapada por un estilo y género de música al que muy pronto se dedicará en cuerpo y alma. Con seis años comienza a tocar el piano, instrumento con el que compondrá y escribirá sus posteriores álbumes de estudio. Cursando cuarto grado en la escuela decide comenzar a tocar el clarinete, recibiendo tiempo después sus primeras clases de saxofón. A los doce años publica “Dreaming”, su primera producción discográfica que cuenta con la aparición en los créditos del disco de la vocalista Ann Hampton Callaway. A los 19 años se gradúa en la Berklee College Of Music de Boston. Su carrera es ya imparable. Álbumes como “Times Too” (2.005), “Every Road I Walked” (2.006), “Mood Changes” (2.009), “Grace” (2.011), “Live At Scullers” (2.013) o “Working For The Dreamers” (2.014), ponen de manifiesto su calidad como saxofonista y su impecable registro vocal como cantante. Su discografía se completa con discos como “GraceFullLee”, producción discográfica con la que rinde tributo al saxofonista Lee Konitz y en la que participan el guitarrista Russel Malone, el bajista Rufus Reid y el batería Matt Wilson, y “Man With The Hat”, álbum que comparte protagonismo con el mítico Phil Woods. El nombre de su nuevo proyecto musical es “Trying To Figure It Out”, álbum que será publicado por el sello discográfico PAZZ Productions LLC el próximo 19 de Febrero. En esta nueva entrega musical, la saxofonista presenta un total de trece composiciones inéditas. A lo largo de todos los temas que conforman el nuevo trabajo de Grace Kelly, la saxofonista trata de explorar el mundo del Jazz, poniendo igualmente de manifiesto el concepto de improvisación, cualidad musical que irradia directamente del músico y que es fundamental en el género musical del Jazz. Estamos definitivamente en presencia de un disco básicamente de Jazz y que incorpora temas vocales interpretados por la propia saxofonista y en el que participan vocalistas como Shayna Steele (“He Shot A Man”) y Jon Batiste y Louis Cato (“Lemmons Make Lemonade”). Además, se combina el Jazz acústico y se mezclan efectos y atmósferas instrumentales que hacen de “Trying To Figure It Out” un disco verdaderamente interesante de escuchar y muy cinematográfico; como una auténtica banda sonora. El disco arranca con el tema titulado “Blues For Harry Bosch”, composición que sirve de banda sonora de la serie de televisión titulada Bosch escrita por Michael Connelly. El segundo corte del disco –“He Shot A Man”– es el homenaje que la saxofonista rinde a la figura del también saxofonista Frank Morgan. Además de tocar el saxo alto, la flauta y la percusión, Grace Kelly canta en temas como “By The Grave”, “Trying To Figure It Out”, “Smile”, “Magic”, “The Other One” y “Lemmons Make Lemonade”. El disco se completa con composiciones como “Ballad For MC”, “Hey´s Connection” y “Amazing Grace”. El disco también incluye el clásico “Somewhere Over The Rainbow”, balada con música de Harold Arlen y letra de E.Y. Harburg, y que fue incluida en la banda sonora de la película titulada “The Wizard Of Oz” protagonizada por Judy Garland; la composición titulada “Smile”, tema escrito por Charlie Chaplin y utilizado como banda sonora de la película Modern Times , y el tema que aparece como bonus track del disco, el titulado “Blues For Harry Bosch: Mocean Worker Remix. Como músicos invitados especiales destaca la presencia de los bajistas Mike League y Mocean Worker y los vocalistas Shayna Steele y Jon Batiste. Se unen al nuevo proyecto discográfico de la saxofonista músicos como Nolan Shaheed (trompeta), Jeff Babko (rhodes, piano), Mike Abraham (guitarra), Dan Lutz (bajo), Steve Hass (batería), Jason Palmer (trompeta), Sam Crittenden (trombón), Henry Hey (piano, órgano), Pete McCann (guitarra), Ross Pederson (batería, percusión), Tim Lefebvre (bajo), Lemar Carter (batería), Daniel Rojas (guitarra, programación), Stephen Lukach (programación), Jamey Haddad (percusión) y Louis Cato (voz). Todos los temas con compuestos por Grace Kelly a excepción de “Hey´s Connection” (Henry Hey), “Magic” (William Champion, Guy Rupert Berryman) y “Amazing Grace” (J.Newton, Norm Hamlet). El tema titulado “The Other One” es compuesto por Grace Kelly junto al saxofonista David Poe. De la grabación del disco se encargan Mehdi Hassine, Christopher Shurtleff, Jeremy Miller, Nolan Shaheed, Daniel Rojas, Alex Sterling, Jay Ashby, Grace Kelly, Louis Cato y Tracy Lambertucci en los Seahorse Studio, Magic Shop, East West Studios, Nolan Shaheed Studios, 506 Music, Precisión Sound, Ashby Sound, Pazz ProductionsCato Studios. El disco es mezclado por Michael Stern, Helik Hadar, Rick ParkerMocean Worker en Magnet Reel Sound, Helik Hadar Music y Mowo! Inc. El álbum es masterizado por Reuben Cohen en Lurssen Mastering. El disco cuenta con la producción de Grace Kelly, Daniel Rojas, Stephen Lukach, David Poe y Mocean Worker y con la producción ejecutiva de Robert Kelly y de Irene Chang. El disco es publicado por el sello discográfico PAZZ Productions LLC y estará disponible a partir del próximo 19 de Febrero.

MIGHTY SAM MCCLAIN & KNUT REIERSRUD: TEARS OF THE WORLD

71+Wh9scFrL__SL1500_El sello discográfico ACT Music es una discográfica singular. Fundado a finales de la década de los 80´s por el músico, productor y ejecutivo discográfico Siegfried Loch, su objetivo era conformar un catálogo de músicos y artistas de calidad ofreciendo a cambio excelentes grabaciones musicales desde el punto de vista técnico, objetivo que ha sido cumplido con creces. ACT Music es actualmente un sello discográfico sólido y con presencia en Europa y Estados Unidos. Se encuentra especializado en la publicación de música de Jazz y tiene un amplio repertorio de World Music, género musical que cada día tiene más adeptos en Europa. Teniendo presente siempre la calidad de sus producciones discográficas, ACT Music presenta el álbum titulado “Tears Of The World” y con el que se pretende rendir tributo al cantante de Soul y de Blues recientemente fallecido, Mighty Sam McClain. El homenaje es de cuenta de Knut Reiersrud, guitarrista de Blues noruego que combina elementos de música tradicional noruega y de música africana. Knut Reiersrud vive en la ciudad noruega de Oslo y colabora habitualmente con el organista noruego Iver Kleive; además de la guitarra, toca también con soltura instrumentos como la harmónica, la mandolina, el laúd o el langeleik, instrumento de cuerda típicamente noruego. Mighty Sam McClain fallecía el 15 de junio del pasado año con 72 años de edad y era uno de los vocalistas de referencia del Soul y del Blues norteamericano. Entre sus discografía destacan álbumes como “Your Perfect Companion” (1.986), “Live In Japan” (1.988), “Keep On Movin´” (1.995), “Joy & Pain” (1.998), “Blues For The Soul” (2.000), “One More Bridge To Cross” (2.003), “Betcha Didn´t Know” (2.009) o “One Drop Is Plenty” (2.011), entre muchos otros. De esta forma, “Tears Of The World” es la última producción discográfica de Mighty Sam McClain, que en esta ocasión es una colaboración musical junto a Knut Reiersrud. Ambos músicos ya habían trabajado anteriormente juntos en el disco que publicaron en el año 2.011 bajo el titulo genérico de “One Drop Is Plenty”. Con “Tears Of The World” vuelven a repetir la experiencia con un éxito rotundo. El legendario vocalista norteamericano, a pesar de sus más de 70 años, se encuentra en plenas facultades para interpretar junto a Knut Reiersrud temas tan movidos como “Please Mr Foreman”, “Tears Of The World”“Friends”. A lo largo del álbum hay excelentes baladas de Blues que es obligado citar: “Jewels”, “Que Sera, Sera”, “Too Proud”, “Somebody Help Me” y “Promise Land”. También se incluyen temas ligeros como “Living In The Key Of G”, “Apples”, “I Wish I Had A Girl Like You” o “Things Ain´t What That Used To Be”. Las doce composiciones que componen el álbum son interpretadas por Mighty Sam McClain y en las que también interviene la voz, la guitarra, el piano y la harmónica de Knut Reiersrud. El plantel de músicos se completa con la presencia de Bjorn Holm (guitarra), David Wallumroad (hammond, piano, wurlitzer), Nikolai Haengsle Eilertsen (bajo), Andreas Bye (batería), Hakon Kornstad (saxo, flauta) y Martin Horntveth (campanas). El disco es grabado y mezclado por Christian Engfelt en Engfelt Forsgren Studios. La música es arreglada por Reiersrud, Eilertsen, Wallumrod, Holm & Bye. El álbum es masterizado por Greg Calbi en Sterling Sound. En la grabación del disco también participa Steve Jankowski y los Jankland Studios. La totalidad del trabajo discográfico es producido por Knut Reiersrud y Nikolai Haengsle Eilertsen. El disco es distribuido en España por Karonte Distribuciones. Todo un merecido tributo al blues de Mighty Sam McClain.

LINDSEY WEBSTER: YOU CHANGE

originalSiempre es agradable y reconfortante alternar críticas discográficas de discos básicamente instrumentales con discos donde el protagonismo recae en la voz del artista. Hace tan solo unas semanas descubrí una vocalista que me llamó poderosamente la atención. Registro vocal único y con personalidad que conecta de manera inmediata con el oyente; voz sedosa y profunda capaz de interpretar cualquier estilo o género musical. Lindsey Webster es una cantante que no deja indiferente a nadie. Se mueve como pez en el agua en terrenos musicales tan distintos como el Jazz vocal, el Soul, el R&B o el Pop. A esto se acompaña una presencia en el escenario que sin duda llama la atención, tanto en su forma de interpretar como en su forma de cantar. Crece y pasa su adolescencia en la localidad de Woodstock, donde desde un principio tiene claro querer dedicarse al mundo de la música y de la interpretación. Estudia música y su primer instrumento es el cello. Terminados sus estudios se traslada a la ciudad de New York y se incorpora como alumna a la prestigiosa Fiorello H. LaGuardia School For The Music, Arts & Performing Arts. En el año 2.009 se une a Keith Slattery y comienza a actuar y cantar de manera profesional. Junto a Slattery monta una banda con la que actúa en vivo en escenarios tan notables como Bearsville Theater, Daryl´s House, The Lambs Club o The Rockwood Music Hall, entre otros. Su primer trabajo discográfico -“Lindsey Webster” (2.013, Maxophone Records)- obtiene una notable aceptación de crítica y público siendo galardonado con el Independent Music Awards en la categoría de Best Acoustic Song. Esta primer producción discográfica de Webster incluía temas como “Be Cool”, “I Do”, “In The Right Place” o “Soul Salvation”, entre otros. El pasado mes de Julio la vocalista junto a su banda publicaba producción discográfica nueva bajo el titulo genérico de “You Change” y editado por el sello discográfico Atlanta Records. En este nuevo álbum de la vocalista se recogen un total de diez composiciones inéditas escritas y arregladas por Webster junto a Keith Slattery. El disco se inicia con el tema ligero titulado “Fool Me Once”, composición donde el protagonismo se reparte entre vocalista y la excelente banda que la acompaña durante todo el álbum. Entre los temas de corte ligero cabe mencionar “Open Up”, “You Change” y “In Love”. Pero para esta ocasión, la vocalista no olvida las baladas, que destacan por su brillante ejecución e interpretación. Obligado reseñar son los temas “I Found You”, “Lost One”, “I´m Strong” , “Break Through” y “Universe”, que sirve de cierre a un disco que merece la pena escuchar más de una vez. El disco se completa con “Bleed”, tema movido y rítmico. A lo largo de todos los temas que conforman el disco, Lindsey Webster se hace cargo de la voz y de los coros, mientras que Keith Slattery ejecuta los teclados de forma sobresaliente. Junto a Webster y Slattery, excelentes músicos que son obligados citar: Tony DePaolo (guitarra), Dan Hickey (batería), Mike DeMicco, Vito Petroccitto, Jeff Jamal (guitarra), Jesse Murphy, Brandon Morrison (bajo), Ryan Joseph (violín, viola), Ken Gioffre (saxo), Manuel Quintana (percusión) y Reggie Earls y Jen Cohn (coros). El disco es grabado por Mark Everton Gray, Ryan Joseph, Keith Slattery, D. James Goodwin, Pete Caigan y Lindsey Webster en los Clubhouse Studio, The Isokon, Flymax RecordingQuad Studios. El álbum es mezclado por D. James Goodwin en The Isokon, siendo masterizado por Chris Athens. Todos los temas son producidos por Keith Slattery y coproducidos por Lindsey Webster y Mark Gray. Excelente nueva entrega musical de Lindsey Webster.

JAMHUNTERS: COLORTONES

jamhunters5Su seña de identidad es la combinación de sonidos y atmósferas musicales asentadas en estilos que pasan por el Jazz, el Lounge, el Chill Out o Smooth instrumental incorporando aportaciones vocales cuidadas y muy bien arregladas resultando un producto musical atractivo, elegante y sofisticado. Jamhunters, dúo compuesto por el guitarrista Lars Fabiansen y el teclista Peter Michael, arrancan su carrera discográfica en el año 2.006 con la presentación de su álbum debut titulado genéricamente “Jamhunters”. Durante estos años su trayectoria musical ha sido imparable y han logrado convertirse en el dúo musical de referencia europeo en lo que a música instrumental y contemporánea se refiere. La publicación de sus trabajos aparecidos en 2.008 (“Speaks Louder Than Words”) y en 2.001 (“Driftin´”) consolidad definitivamente su carrera artística. El pasado mes de Diciembre, Jamhunters, proyecto musical liderado por Fabiansen y Michael, dejaban de ser un dúo y se convertían en una banda según se recoge en los créditos de su nuevo trabajo discográfico que lleva como titulo genérico “Colortones” y que es publicado por el sello discográfico Jamhouse Records. Se trata de la cuarta producción discográfica de la formación musical y se compone de un total de 12 canciones inéditas compuestas en su totalidad por Lars Fabiansen y Peter Michael. La novedad de este trabajo discográfico radica en la presencia de temas vocales, en esta ocasión interpretados por Christina Boelskifte y titulados “Let Me Feel Your Love” y “The Woman Walking By The Sea” y “Walk By My Side”. Esta nueva entrega de Jamhunters no decepciona en absoluto; temas instrumentales bien presentados y atmósferas musicales que se mezclan con aportaciones vocales en forma de coros, incluyéndose tanto temas movidos, ligeros y baladas. El disco arranca con la siguiente advertencia vocal: Music, Colors, Red, Green, Yellow, Colors. Listen to the music. That´s right. Así da comienzo “Musicolors”, tema que incorpora el buen sonido de la guitarra de Lars Fabiansen y el brillante manejo de los teclados de Peter Michael al que se une los coros de Christina Boelskifte. Los temas movidos destacan por el virtuosismo de la guitarra de Fabiansen y los teclados de Michael. Me refiero a temas como “Ready For Take Off”, “Somebody Out There” y “Fly Me To Heaven”. Entre los temas pausados y tranquilos destacan “Tea Time For Lucy”, “Morning Mist”, “Out Of The Blue” y “Slow Colors”. Uno de los temas más originales y genuinos de todo el álbum es el titulado “Color Control” y en el que predomina el sonido de la guitarra de Lars Fabiansen con la percusión de Claus Suhr, consiguiendo de esta forma un tema claramente orientado a los ritmos latinos. Además de la guitarra de Fabiansen y los teclados de Michael, la formación musical se completa con la presencia del bajista Andre Sorensen, el batería Klaus Menzer y el percusionista Claus Suhr. Todos los temas del álbum son compuestos, arreglados y producidos por Lars Fabiansen y Peter Michael. La grabación integra del álbum se realiza en Jamhouse Studio 2.015, mientras que el sonido de la batería y de la percusión es grabada en Prague Studio y Suhr Studio. El diseño y portada del álbum es obra de Michael Rix.

MARK ETHEREDGE: CONNECTED

untitledHace tan solo unos días, mi amigo Rick Scott, presidente ejecutivo de Great Scott P.R.oductions y dotado de un olfato musical inigualable, me remitía el nuevo trabajo discográfico de un pianista, que debo de confesar, no conocía. Se trata del músico y vocalista Mark Etheredge que cuenta con una trayectoria musical notable. Nacido en el área de la bahía de San Francisco, desde muy joven se siente atraído por la música en general y por el Jazz en particular. Esto no debe resultarnos extraño; su madre era profesora de música en la escuela y directora de coro, su padre pastor de la iglesia metodista. Mark Etheredge no es un recién llegado al mundo de la música, su carrera como vocalista y compositor se inicia en el año 1.990 con la publicación y lanzamiento del álbum titulado “As Dawn” publicado por el sello discográfico Twilight Productions. Etheredge se mueve con soltura en terrenos musicales tan variados como el Jazz, el Pop, el R&B, el Soul, el Rock, el Gospel, la música brasileña o la música clásica. Sus estudios de interpretación de Jazz los completa en la prestigiosa escuela De Anza College y posteriormente en la San José State University. Su discografía se completa con álbumes como “Walking Into Freedom” (1.999), “Man Of My Dreams” (2.000) o su última producción musical aparecida en el año 2.012 y que fue titulada genéricamente “Change Coming”. En los últimos meses, Etheredge se ha dedicado en cuerpo y alma a trabajar en su nueva producción discográfica, trabajo que verá la luz el próximo 26 de Febrero y que será publicado por el sello discográfico Vipaka Records. Gracias a las influencias y buen hacer de mi buen amigo Rick Scott, he tenido la oportunidad de escuchar el álbum en su totalidad. Adelanto que podemos estar en presencia de uno de los discos más sobrealimentes del año que acaba de comenzar. El single elegido para presentar el álbum se titula “Connected” y va a ser sin duda alguna el tema de esta temporada. Composición fresca, tema ligero y de gran pegada musical, todo ello envuelto con la presencia de los mejores músicos de estudio de la costa oeste. Pero no podemos dejar de fijarnos en el resto de los nueve temas que componen el álbum. Se trata de composiciones instrumentales ligeras muy bien construidas donde el protagonismo principal recae sobre el instrumento del piano, siendo protagonistas secundarios guitarra, bajo, batería y percusión. En este sentido destacan temas como “Groovin´With My Baby”, “Be Who You Are”, “For Your Love”, “Rain” o “Soul Clap Honey”. El disco incluye temas que cuentan con la presencia de una brillante sección de metal; composiciones como “Roger That” o “Lost In The Shuffle” van acompañadas del buen hacer del saxofonista Greg Vail y del trompetista Lee Thornburg. El pianista no se olvida de los ritmos más latinos que tanto le gustan e incluye en el álbum el tema “Cherry Cha” en el que destaca la percusión de Richie Garcia. El disco se completa con el tema “Bing Bang Boom” donde una vez más vuelven a predominar los ritmos y sonidos latinos. Mark Etheredge toca piano y teclados. Entre los músicos que participan en este nuevo trabajo destaca la presencia del guitarrista y productor Paul Brown, que maneja su guitarra de forma brillante en todos los temas a excepción de la composición titulada “For Your Love” que cuenta con la participación del también guitarrista Chuck Loeb. Por lo que respecta al resto de los músicos, todos sobresalientes: Roberto Vally al bajo, Gorden Campbell a la batería y Richie Garcia a la percusión. Destacable es la colaboración especial del saxofonista Andy Suzuky con su saxo tenor en el tema “Soul Clap Honey”. En lo referente a la composición, Mark Etheredge hace un excelente trabajo componiendo todos los temas a excepción de “Lost In The Shuffle” que cuenta con la participación de Paul Brown, y de “For Your Love”, en el que participa Chuck Loeb. La producción ejecutiva del álbum la asume el propio pianista, mientras que Paul Brown, además de producir el disco, lo mezcla en sus estudios conocidos como The Funky Joint junto a Carmen Grillo. El disco es masterizado por Rainer Gembalczyk en Sienna Digital. La fotografía, tanto de la portada como del interior del álbum, es obra de Lori Stoll. Sin duda alguna, “Connected” será uno de los álbumes a tener en cuenta de este recién empezado año 2.016.

BRIAN SIMPSON: OUT OF A DREAM

71LF7epjCCL__SL1500_Brian Simpson es uno de nuestros músicos favoritos: Compositor, pianista y sobresaliente músico de estudio. Es sin duda la figura más representativa del Smooth Jazz. Dotado de un gusto y una elegancia musical que pocos músicos tienen, la presentación y lanzamiento de sus álbumes son un verdadero acontecimiento. En el año 1.995 decide iniciar su carrera artística como músico en solitario presentando su álbum debut titulado “Closer Still”. Será a partir de ese momento cuando su popularidad como músico de estudio comience a subir como la espuma. Ha participado en infinidad de producciones discográficas de otros músicos y su forma de tocar piano y teclados no deja indiferente a nadie. Se mueve con soltura en terrenos musicales tan variados como el Jazz instrumental contemporáneo, el R&B, el Soul o el Pop. Además, su puesta en escena como músico en vivo es verdaderamente brillante; la experiencia en las giras mundiales de Janet Jackson, Teena Marie o Sheena Easton y el nombramiento como director musical del saxofonista Dave Koz contribuyeron a ello. Después de una carrera artística en solitario iniciada a mediados de la década de los 90´s y de producciones discográficas tan notables como “It´s All Good” (2.005), “Above The Clouds” (2.007), “South Beach” (2.010) o “Just What You Need” (2.013), el multiinstrumentista Brian Simpson volvía a estar de plena actualidad a finales del pasado año con el lanzamiento de su último álbum titulado genéricamente “Out Of A Dream” y que es publicado por el sello discográfico Shanachie Records. Simpson presenta un total de diez composiciones inéditas compuestas y producidas junto a Nils Jiptner, Darryl Williams, Dave Koz, Ryan Farish, Marc Antoine, Oliver Wendell, Brenda Russell, Jonathan Frítzen y Maurice Brown. El single oficialmente elegido para el lanzamiento del disco es el titulado “Sky Watcher”, pero sin duda, a nosotros nos gusta más “One Of A Kind”, tema que abre el disco y que cuenta con la presencia musical y compositiva del guitarrista Nils y de la joven saxofonista Grace Kelly. El disco no puede comenzar mejor; el segundo corte del álbum en la misma línea que el primero, tema up tempo titulado “Out Of A Dream” y en el que se puede escuchar la flauta del saxofonista Najee. No hay dos sin tres; “When I Say Your Name”, tercer tema del disco en el que sobresale el brillante y llamativo saxo de Dave Koz. En esta nueva producción discográfica, Simpson nos ofrece composiciones para todos los gustos: temas movidos y up tempo (“One Of A Kind”, “Let´s Get Away”), composiciones ligeras (“Out Of A Dream”, “Sky Watcher”), ritmos latinos (“San Lorenzo”, “Rio Sway”) y tonadas que encuadran a la perfección en el terreno de la balada (“When I Say Your Name”, “Just One Wish”, “Her Eyes”, “Night Fall”). El único tema con protagonismo vocal es “Rio Sway”, que es interpretado y cantado magistralmente por la vocalista Maysa. Como siempre, los músicos invitados al proyecto de Simpson son brillantes; los saxofonistas Grace Kelly, Dave Koz y Najee; los baterías Ricky Lawson y Michael White; los guitarristas Norman Brown y Marc Antoine; el teclista Jonathan Frítzen y la vocalista Maysa. El plantel de músicos se completa con la presencia de Alex Al, Oliver Brown, Darrell Crooks, Darryl Williams, Scott Simpson, Ryan Farish, Brian Kilgore, Jay Williams, Steve Alaniz, Oliver Wendell, Yarone Levy, Maurice BrownDerek Douget. El álbum cuenta con la producción ejecutiva de Danny Weiss y es grabado por el propio teclista en Studio B. La participación vocal de Maysa es grabada por Treasure “Big Trez” Iwuoha en Night Flight Studios, mientras que la batería de Jay Williams es grabada en jLaMuzic Studio. El disco es mezclado por Dave Rideau y masterizado por Dave Darlington. Con motivo de la presentación y promoción de este nuevo trabajo discográfico, Simpson arranca una intensa gira por los Estados Unidos y Europa. Excelente nuevo álbum de un músico imprescindible.