JOKLEBA: OUTLAND

coverNo cabe duda, que cada día el Jazz que se hace en el viejo continente, va teniendo mayor peso e importancia en el panorama musical y discográfico internacional. Podemos afirmar con rotundidad que el Jazz en Europa existe y está vigente, afirmación que queda más que contrastada y plasmada con el Jazz superlativo que se ha venido ofreciendo en Europa a lo largo de varias décadas. No podemos dejar de citar a Francia como máximo exponente del Jazz europeo y centro neurálgico de este género musical. De hecho Francia es el único país europeo que cuenta con una Academia de Jazz a lo que se suma que Django Reinhardt, compositor y músico francés, fue considerado en su momento como el mejor guitarrista de Jazz del mundo. En este punto es obligatorio citar a músicos europeos de la talla de los trompetistas Paolo Fresu y Enrico Rava; los saxofonistas Andy Sheppard, jan Garbarek Gianluigi Trovesi, Massimo Urbani y Pietro Tonolo; el contrabajista Giovanni Tomasso; los pianistas Esbjörn Svensson, Enrico Pieranunzi, Vassilis Tsabropoulos y Mario Laginha; la trombonista Annie Whitehead; el guitarrista Wolfgang Muthspiel; el bajista Arild Andersen o el director de orquesta Colin Towns, entre muchos otros. Muy importante es la aportación que han hecho sellos discográficos europeos como ECM Records, ACT Records, Provocateur Records, ENJA Records o Winter & Winter Records, entre otros, incluyendo en sus catálogos a excelentes músicos de Jazz europeo que han hecho que el Jazz europeo se proyecte a otros continentes. Este es el caso de la formación musical nórdica conocida como Jokleba y en la que se integran el trompetista Per Jorgensen, el pianista Jon Balke y el batería y percusionista Audun Kleive. Este trío musical noruego fue formado al inicio de la década de los 90´s y rápidamente se convirtieron en uno de los tríos de Jazz europeo más pujantes de la escena musical escandinava. En el año 2.005, la banda dirigida por el músico Per Jorgensen se toma un respiro regresando con más fuerza que nunca en la primavera del año 2.011, momento en el que presentan su álbum doble titulado “Jokleba/Nu Jok?”. En la década de los 90´s dejan constancia discográfica con la edición de tres producciones musicales notables: “On And On” (1.991), “Jokleba!” (1.993) y “Joleba! Live!” (1.995). Por lo que respecta a los músicos que conforman Jokleba, la banda la lidera el trompetista y vocalista Per Jorgensen, músico experimentado que además de tocar la trompeta tiene un pleno dominio en el manejo de la flauta como instrumento de viento. Jorgensen ha tocado con músicos escandinavos tan conocidos como Pierre Dorge, Marilyn Mazur, Anders Jormin, Michael Mantler o Jack Bruce, entre otros. Audum Kleine es el batería y percusionista del trío musical. Es considerado uno de los baterías top de la escena musical escandinava. Ha colaborado con bandas como Terje Rypdals Chasers, Olso 13, Marilyn Mazurs Future Song o Charles Lloyd Group. En 1.999 constituye dos formaciones musicales: “Bitt” y “GeneratorX”. La tercera pata de la silla en la que se asienta Jokleba es el pianista, teclista y percusionista Jon Balke. Su fuerte, además del manejo del piano, es la composición y la dirección musical. Tiene publicados tres álbumes en el sello discográfico ECM Records: “Nonsentration”, “Further” y “Kyanos”. Lidera la banda Magnetic North Orchetra, formación musical que se compone de ocho músicos y que realiza conciertos en Europa, Japón y Estados Unidos. Después de un periodo de tres años sin lanzamiento discográfico, Jokleba firma contrato con el sello discográfico ECM Records y en el mes de Noviembre del pasado años presenta su quinta producción musical que lleva por titulo “Outland” y que es distribuida en España por DistriJazz. En esta primera experiencia discográfica con ECM Records, la banda escandinava vuelve a ofrecer música de calidad y original. De esta forma, este quinto trabajo discográfico de Jokleba esta lleno de color y de texturas musicales. A lo largo de los catorce cortes que componen “Outland”, los integrantes de Jokleba utilizan profusamente tanto sonidos electrónicos como instrumentos de viento, e incluso, la parte vocal tiene protagonismo propio y cobra especial relevancia. En definitiva, “Outland” es un álbum repleto de ambientes y texturas musicales, de ritmo y de color. El disco fue grabado en el mes de Mayo del pasado año en los Rainbow Studio de la ciudad de Oslo. De la parte técnica de la grabación se ocupan los ingenieros Audun Kleive y Jan Erik Kongshaug. El disco es mezclado por Audun Kleive y masterizado por Bob Katz. La fotografía de la portada es obra de Jon Balke, mientras que las fotografías que se encuentran en el interior del libreto son realizadas por Jan Granlie. La totalidad del disco es producido por Jokleba. Con este nuevo trabajo del trío noruego, el Jazz europeo vuelve a estar más presente que nunca.

MUERE JEFF GOLUB

untitledMotivos personales y familiares me han tenido unos días alejado de las páginas de No Solo Smooth Jazz. Hoy vuelvo a reiniciar este gratificante trabajo, y al abrir mi correo corporativo para contestar los correos electrónicos recibidos durante estos días, me encuentro con la triste y nunca esperada noticia que me transmite mi querido amigo el manager, publicista y relaciones públicas  Rick Scott: el guitarrista y compositor Jeff Golub ha muerto. “Train Keeps A Rolling”, último trabajo discográfico de Golub en el que también participaba el músico Brian Auger, me llegaba en sobre cerrado y con la eficacia con la que siempre trabaja mi querido Rick Scott. En este disco se recogían un total de once excelentes composiciones en las que Jeff Golub estaba -a pesar de su ceguera y de sus limitaciones- a la altura de los grandes guitarristas. El disco lo escuché con detenimiento durante mi viaje estival realizado en coche a la soleada Marbella ese verano de 2.013. Tanto mi hija Carlota como mi mujer Sofía, disfrutaron del sonido de la guitarra de uno de los grandes. Inolvidables sus temas instrumentales arropados por el hammond B3 de Brian Auger que ahora es obligado citar: “The Cat”, “Isola Natale”, “Train Keeps A Rolling”, “Pusherman”, “J&B” y “Shepherds Bush Market”; impagables los temas cantados en los que destaca  la presencia del guitarrista y compositor Christopher Cross en el clásico de Paul Carrack titulado “How Long”, y del miembro fundador de la banda Ambrosia y guitarrista David Pack que en esta ocasión interpreta y toca la guitarra rítmica en el tema compuesto por Sting titulado “Walking On The Moon”. A estos dos temas se unen otros tres temas vocales como “I Love The Life I Live”, “Happiness Is Just Around The Bend” y “Whenever You´re Ready” interpretados por Alex Ligertwood. A pesar del grave estado de Jeff Golub -en 2.011 el colapso del nervio óptico lo deja invidente, un año más tarde casi pierde la vida al estar a punto de ser arrollado por un vagón de tren al caer a las vías del metro de New York y en Noviembre del pasado año se le diagnostica que padece Paralisis Supranuclear Progresiva, enfermedad rara degenerativa que implica el deterioro y muerte gradual de áreas del cerebro- nunca imaginé que moriría tan pronto y tan joven; albergaba la posibilidad de que aunque no recuperara ya nunca la visión, nos ofreciera mucha más música y durante muchos más años. Desgraciadamente no ha sido así y en la mañana del primero de Enero de este recién comenzado año, Jeff Golub moría con tan solo 59 años. El pasado 22 de Enero se celebraba un concierto en su memoria en el B.B. King Blues Club de la ciudad de New York y en el que participaban músicos tan notables como Dave Koz, Rick Braun, Richard Elliot, Mindi Abair, Andy Hess, Henry Butler o Jason Miles, entre otros. Siempre te echaremos de menos y muchas gracias por la música que nos has regalado. Descanse en paz.

THE COOKERS: TIME AND TIME AGAIN

TimeAndTimeAgainEn las páginas de No Solo Smooth Jazz siempre nos ha gustado comentar y escribir críticas musicales sobre grupos o formaciones musicales. Sin duda alguna, es algo que el lector agradece y que a la vez nos permite descubrir nuevas bandas musicales con las que el público termina identificándose. Buena prueba de ellos son los artículos escritos sobre bandas tan brillantes como Spyro Gyra, Oriental Express, Fourplay, The Urban Renewal Project, Citrus Sun, Mack Avenue Superband o Down To The Bone, entre muchos otros. En esta ocasión traemos a nuestras páginas musicales una formación que se compone de siete excelentes músicos y que se hacen llamar The Cookers. Esta bandas de Jazz está integrada por siete experimentados instrumentistas en los que el común denominador es el Jazz como género o estilo musical. De esta forma, The Cookers integra músicos tan notables como los saxofonistas Billy HarperDonald Harrison, los trompetistas Eddie Henderson y David Weiss, el bajista Cecil McBee, el pianista George Cables y el batería Billy Hart. La banda o formación musical conocida como The Cookers celebra su séptimo aniversario de unión musical con el lanzamiento de una nueva producción discográfica editada por el sello discográfico Motéma Music Records y que lleva por titulo “Time And Time Again”. Este disco (que es distribuido en España por Karonte Distribuciones) es la cuarta producción discográfica de la banda después de álbumes tan exitosos y brillantes como “Warriors” (2.010), “Cast The First Stone” (2.011) o “Believe” (2.012). La banda fue inicialmente formada y constituida por el trompetista David Weiss, que además de miembro fundador del grupo se convierte en director musical del mismo. A la banda se van sumando Eddie Henderson, Billy Harper, Donald Harrison, Georges Cables, Cecil McBee y Billy Hart. Todos los músicos que componen The Cookers son experimentados y avezados músicos de Jazz en la escena jazzística internacional. Entre todos los músicos que componen The Cookers, han contribuido con sus respectivos instrumentos en más de 1.000 grabaciones discográficas y se han codeado con músicos que son ya leyenda de la historia del Jazz como Lee Morgan, Herbie Hancock, Charles Lloyd, Max Roach o Art Blakey, entre muchos otros. En el mes de Septiembre del pasado año, The Cookers lanzaban “Time And Time Again”, cuarto álbum de la banda y que se conforma de un total de nueve composiciones. El disco se abre con la pieza titulada “Sir Galahad” y que es escrita y arreglada por el saxofonista Billy Harper. La composición de los temas corren de cuenta del saxofonista Billy Harper (“Sir Galahad”, “Time And Time Again”, “Dance Eternal Spirits Dance”), del batería Billy Hart (“Reneda”), del bajista Cecil McBee (“Slippin´And Slidin”, “Dance Of The Invisible Nymph”), del pianista George Cables (“Double Or Nothing”, “Farewell Mulgrew”) y del trompetista David Weiss (“Three Fall”). Los temas “Sir Galahad”, “Time And Time Again” y “Dance Eternal Spirits Dance” son arreglados por Billy Harper, mientras que “Reneda”, “Slippin´And Slidin´”, “Double Or Nothing”, “Farewell Mulgrew” y “Dance Of The Invisible Nymph” son composiciones en los que el trompetista David Weiss se encarga de arreglar. A lo largo de todos los temas, los componentes de The Cookers demuestran estar a la altura de las circunstancias y la coordinación musical es notable logrando ejecutar piezas brillantes desde el punto musical e instrumental. La totalidad del disco es grabado en la ciudad de New York en los Avatar Studios siendo mezclado y grabado por Katherine Miller contando con la asistencia de Thom Beemer. La masterización del trabajo es realizada por Fred Kevorkian en Kevorkian Mastering. La fotografía de la portada del álbum es obra de Vincent Soyez y el diseño gráfico es realizado por Rebecca Meek. El disco es producido por David Weiss y cuenta con la producción ejecutiva de Jana Herzen. Excelente regreso musical de The Cookers.

MARCIN WASILEWSKI TRIO: SPARK OF LIFE

61nFrpZJstL__SX425_El sello discográfico europeo ECM Records no deja de sorprendernos. Calidad en las grabaciones y producciones discográficas, y artistas y músicos brillantes es su común denominador. A lo largo de estos años, el sello de Manfred Eicher ha publicado y editado trabajos tan interesantes como “Last Dance” (Keith Jarrett & Charlie Haden), “Mboko” (David Virelles), “Lathe Of Heaven” (Mark Turner), “Concerts: Bregenz Munich” (Keith Jarrett), “Songways” (Stefano Battaglia), “Concert In Athens” (Eleni Karaindrou), “Hagar´s Song” (Charles Lloyd), “Wislawa” (Tomasz Stanko New York Quartet), “The Sirens” (Chris Potter) o “Wisteria” (Steve Kuhn), entre muchos otros. ECM Records es sin duda uno de los sello discográficos más sobresalientes y de más calidad existentes en Europa. Los últimos lanzamientos discográficos del sello fundado por el productor Manfred Eicher están recibiendo críticas positivas por parte de la prensa y los medios especializados, a lo que hay que añadir que para la grabación de todos los discos editados por ECM Records se utiliza la tecnología más puntera, en lo que a sonido se refiere, obteniéndose así una gran calidad en la reproducción del disco, beneficio que indudablemente redunda en el oyente. Una de las últimas entregas discográficas de ECM Records es la nueva producción del pianista Marcin Wasilewski, que en formato de trío, presenta el álbum titulado genéricamente “Spark Of Life”. Compositor y pianista polaco, Marcin Wasilewski da sus primeros pasos musicales a comienzos de la década de los 90´s configurando un trío acústico junto al bajista Slawomir Kurkiewicz, el batería Michal Miskiewicz y el trompetista Tomasz Stánko. Ya con el nuevo milenio presenta sus dos álbumes como músico y pianista solista: “January” (2.008) y “Faithful” (2.011). A pesar de iniciar su carrera como músico solista, continúa siendo muy demandado como pianista de acompañamiento apareciendo en trabajos discográficos de Tomasz Stánko Quartet (“Soul Of Things”, “Suspended Night”), Manu Katché (“Neighbourhood”) o Jacob Young (“Forever Young”), entre muchos otros. En Marzo del pasado año, Marcin Wasilewski y su trío musical conformado por el bajista Slawomir Kurkiewicz, el batería Michal Miskiewicz y la participación musical especial del saxofonista Joakim Milder, vuelven de nuevo al estudio de grabación, en este caso en el Auditorio Radiotelevisione Svizzera de la ciudad helvética de Lugano, para grabar y presentar un nuevo trabajo discográfico que lleva por titulo “Spark Of Life”. Esta nueva producción musical presenta un total de once composiciones en donde el trío liderado por el pianista y con la colaboración como saxofonista de Joakim Milder nos ofrece temas propios y también de otros compositores. Entre los temas escritos y compuestos por Marcin Wasilewski destacan “Austin”, “Sudovian Dance”, “Spark Of Life” y “Three Reflections”. Este disco incluye dos versiones clásicas; “Message In A Bottle”, tema compuesto por Sting, líder de la banda británica Police, y “Actual Proof”, composición escrita por el pianista Herbie Hancock e incluida en el álbum titulado “Thrust” publicado por el sello discográfico Columbia Records en 1.974 y en el que participaron músicos como el guitarrista Paul Jackson Jr, el batería Mike Clark, el saxofonista Bennie Maupin y el percusionista Bill Summers. El resto de los temas son compuestos por Pawel Krawczyk, Katarzyna Nosowska y Marcin Zabro (“Do Rycerzy, Do Szlachty, Do Mieszczan”), Krzysztof Komeda (“Sleep Safe And Warm”) y Grazyna Bacewicz (“Largo”). El disco es grabado en Marzo de 2.014 por Stefano Amerio. La fotografía de la portada del álbum es obra de Morten Delbaek, mientras que las fotografías interiores son realizadas por Gildas Boclé. El disco es producido por Manfred Eicher y distribuido en España por DistriJazz. Excelente regreso musical del trío de Marcin Wasilewski.

NOVEDADES DISCOGRAFICAS. DICIEMBRE

MARY J BLIGE – THE LONDON SESSION (CAPITOL RECORDS)

THE MILES DAVIS QUINTET – ALL OF YOU: THE LAST TOUR 1.960 (ACROBAT RECORDS)

THE DAVE BRUBECK TRIO – BLUES ROOTS (COLUMBIA RECORDS)

SHAKATAK – GOLDEN WINGS/INTO THE BLUE (SECRET RECORDS)

LARRY CARLTON – FOUR HANDS & A HEART CHRISTMAS (335 RECORDS)

K. MICHELLE – ANYBODY WANNA BUY A HEART (ATLANTIC RECORDS)

ALEJANDRO FERNANDEZ – CONFIDENCIAS REALES CD/DVD (UNIVERSAL RECORDS)

DIANA ROSS – BABY, IT´S ME (IMPORT RECORDS)

JOHNNY GILL – GAME CHANGER (J SKILLZ RECORDS)

DONNA SUMMER – I´M A RAINBOW (IMPORTS RECORDS)

BOBBY BRETON – ALL I WISH FOR CHRISTMAS (SOBODA MUSIC)

BRADLEY LEIGHTON – HOLIDAY OF LIGHTS (PACIFIC COAST JAZZ RECORDS)

BRYAN LUBECK – WE THREE STRINGS (EARTHSCAPE MEDIA)

SUN SOUL ORCHESTRA – DO YOU HEAR WHAT I HEAR (INDEPENDENT LABEL)

JAZMIN GHENT – JAZMIN GHENT (INDEPENDENT LABEL)

CHELSEY GREEN & THE GREEN PROJECT – THE GREEN ROOM (INDEPENT LABEL)

MAURIZIO GRONDONA GROUP – YEARNING FOR YOUR LOVE (MAURIZIO GRONDONA GROUP)

GROOVEXPRESS – UKRAINIAN DOLL (INDEPENDENT LABEL)

IDARA – SPIRITS AND SOULS (INDEPENDENT LABEL)

IREEDMAN & MS MONET – TALK TO SOMEBODY (I REED RECORDS)

R.L. WALKER – 3RD TIME´S THE CHARM (INDEPENDENT LABEL)

KEITH JARRETT – FACING YOU (IMPORT LABEL)

D´ANGELO AND THE VANGUARD – BLACK MESSIAH (RCA RECORDS)