GREGG KARUKAS: SOUL SECRETS

untitledHablar del compositor, teclista y pianista Gregg Karukas es hablar de todo un género o estilo musical. Su nombre va unido irremediablemente a la expansión y difusión que el Smooth Jazz como género musical tuvo a principios de la década de los 80´s. Miembro de primera hora de la banda The Rippingtons, participa activamente en la grabación de “Moonlighting”, álbum debut de la banda liderada por Russ Freeman y que se publica en la primavera del año 1.986. Gregg Karukas participa con sus teclados y sintetizadores en los ocho temas que conforman el álbum. La experiencia con The Rippingtons dura poco y termina abandonando la banda para comenzar su carrera como músico solista. En 1.987 presenta su primer trabajo en solitario bajo el titulo genérico de “The Nightowl”. Este disco debut se compone de un total de nueve temas íntegramente compuestos y arreglados por el propio Karukas y cuenta con la participación musical de Gary Meek, Jay Dulaney y Steve Samuel. El disco incluye temas como “Drive Time”, “Alena”, “Calypso Dance”, “Magic Cat”, “Talbot Street Cafe” o “Lady In My Heart”, composición que cuenta con la participación vocal de Jeffrey Pescetto. Esta primera producción discográfica de Gregg Karukas le hace ganar buena reputación entre los músicos de sesión de Los Angeles, ciudad a la que se había trasladado desde Maryland DC a principios de la década de los 80´s. Gregg Karukas comienza a ser demandado como teclista y pianista por músicos de la talla de Ricardo Silveira, Sergio Mendes, Richard Elliot, Brenda Russell, Patti Austin o Ronnie Laws, entre muchos otros. A este primer disco le seguiran otros tan brillantes como “Key Witness” (1.990), “Sound Of Emotion” (1.992), “Summerhouse” (1.993), “Home For The Holidays” (1.993), “You´ll Know It´s Me” (1.995), “Blue Touch” (1.998), “Nightshift” (2.000), “Heatwave” (2.002), “Looking Up” (2.005) o “GK”, su trabajo más reciente aparecido en el año 2.009. Ahora y después de una larga espera, el nuevo álbum de Gregg Karukas esta listo y lleva sonando desde el mes de Octubre en todas las emisoras de radio norteamericanas. El esperadísimo trabajo de Gregg Karukas lleva por titulo “Soul Secrets” y se compone de un total de catorce composiciones todas escritas y arregladas por el pianista. Karukas vuelve de nuevo a ofrecernos brillantes temas bien construidos y que confirman a Gregg Karukas como uno de los mejores músicos norteamericanos. Buen gusto musical y el Smooth Jazz elevado a la máxima potencia es lo que nos vamos a encontrar en “Soul Secrets”. El tema elegido para ser single es el titulado “Elegant Nights”, composición a medio camino entre el tema ligero y el clásico tema instrumental que Karukas suele incluir en sus producciones discográficas. El disco se completa con temas tan buenos como “GK´s Funky Joint”, “Time Alone”, “Rio Drive”, “Do Watcha Love”, “Soul Secrets”, “Snack Shack”, “Cafe Agogo”, “Secret Smile”, “Walking On Air”, “Told You Twice” y “Randy Heads Uptown”. En este nuevo trabajo discográfico, Gregg Karukas se mueve como pez en el agua en terrenos musicales del Jazz más contemporáneo, del Soul, del Pop, del Blues, de la Bosa Nova y de los ritmos latinos. El compositor y pianista vuelve a aglutinar en este nuevo trabajo a los mejores músicos de sesión y de estudio de Estados Unidos. Es obligado citar al trompetista Rick Braun, a los saxofonistas Euge Groove y Vincent Ingala, a los guitarristas Ricardo Silveira, James Harrah y Adam Hawley, al batería Eric Valentine, al bajista Nate Phillips, al violinista Charlie Bisharat, al percusionista Luis Conte y a los vocalistas Shelby Flint y Ron Boustead. La totalidad del álbum esta producido por Gregg Karukas, que igualmente lo graba y lo mezcla en los Night Towl Studios. De la masterización se responsabiliza Ron Boustead en Resolution Mastering. La fotografía de la portada y de los interiores del álbum es obra de Sherry Barnett y Sherry Fisher. El disco es publicado por Night Towl Records. El nuevo trabajo musical de Gregg Karukas es ya un éxito y sin duda es uno de los discos más brillantes e importantes de este año 2.014.

ERIC DARIUS: RETRO FORWARD

81KV+WwSPsL__SL1500_Como músico de acompañamiento, el saxofonista Eric Darius ha compartido escenario con músicos y cantantes de la talla de Maxwell, Mary J Blige, Prince, Brian Culbertson o Alicia Keys, entre muchos otros. Como músico solista ha conformado una excelente y brillante discografía de cinco excelentes trabajos discográficos iniciando así una carrera meteórica que arranca cuando el saxofonista, con tan solo 17 años de edad, presenta “Cruisin”, su primera producción discográfica. En el año 2.010 ficha por el sello discográfico Shanachie Records y publica “On A Mission”, excelente producción discográfica en la que participan músicos tan notables como el trompetista Rick Braun, el bajista Alex Al, el guitarrista Nate Najar, el pianista Chris Andrew o los vocalistas Britney Bereal, Ku y Luke James. Ha transcurrido ya más de una década desde el inicio de la carrera artística de Eric Darius y podemos afirmar de manera rotunda que estamos ante uno de los saxofonistas de referencia norteamericanos. El músico norteamericano cuenta con una legión de seguidores incondicionales y se consolida como uno de los mejores saxofonistas de Smooth Jazz y de Urban Jazz. Hace tan solo unos días y de nuevo de la mano de Shanachie Records, su sello discográfico habitual, el saxofonista ha presentado el álbum titulado “Retro Forward”, nueva producción discográfica del que se extrae como primer single la existosa versión del tema titulado “Happy” y que en los últimos tiempos ha puesto tan de moda el vocalista Pharrell Williams. Además, Eric Darius ha querido rendir tributo a la figura de Barry White incluyendo una versión muy especial y original del clásico titulado “Can´t Get Enough Of Your Love” y que en esta ocasión cuenta con la presencia vocal del cantante Terry Dexter y del propio saxofonista. Además de tocar el saxo, Eric Darius le pone voz al tema “What´s Her Name”. Los temas vocales se completan con la participación de los vocalistas Erik “Blu2th” Griggs (“Broke Down”, “Healin´”), Eric Dawkins (What´s Her Name”), Leon Thomas (“Never”), Sheldon “Stylez” Ellington (“Healin´”) y Dessy Di Lauro (“Heaven Sent”, “Happy”). El disco se completa con temas como “All Around The World”, “Retro Forward”, “Back To You” y “Forever Yours”. Se unen al nuevo proyecto discográfico de Eric Darius músicos como Demonte Posey, Antonio Dixon, Erik “Blu2th” Griggs, Dammo Farmer, Michael Ripoll, Michael Stever, Christopher “C4” Umana, Uforo “Bongo The Drum Gahd” Ebong, Tony Russell y Michael Hunter. El disco es producido por Antonio Dixon, Erik “Blu2th” Griggs y L&F, siendo coproducido por Silas White y Eric Dawkins. De la mezcla y masterización se responsabiliza Davy D en Bass Hit Studio. La fotografía de la portada del álbum es obra de Patrick McKenzie. Excelente regreso de Eric Darius después de cuatro años de espera.

GREAT VOICES OF HARLEM

71K5E4im6-L__SL1500_El disco sobre el que escribimos hoy fue un álbum que fue grabado en el mes de Julio del año 2.012 y que afortunadamente ahora ve la luz. El nombre que titula el álbum –“Great Voices Of Harlem”– sirve de excusa para reunir a músicos y vocalistas tan brillantes como Gregory Porter, Donald Smith, Mansur Scott, Paul Zauner, Barney Girlinger, Klaus Dickbauer, Klemens Pliem, Martin Reiter, Wolfram Derschmidt y Howard Curtis. El álbum se compone de un total de doce composiciones e incluye canciones de compositores tan conocidos y clásicos como Robert Henry Timmons, William Scott, Horace Silver, Lonnie Liston Smith, Harold Arlen, Ey Harburg, Peter Massnik, William Scott, Ned Washington, Herbie Hancock, Guy B Wood, Robert Mellin, Henry Nicola Mancini, John Mercer, Raymond B Evand y Jay Livingston. Con el repertorio elegido para “Great Voices Of Harlem” se pretende tener la certeza que gustará y no defraudará ni al oyente ni a la crítica especializada. Y sin duda alguna, esta finalidad se consigue con temas tan conocidos como “Watermelon” (Herbie Hancock), “Peace” (Horace Silver), “Expansions” (Lonnie Liston Smith) o “Days Of Wine And Roses” (Henry Mancini). El disco arranca con el conocidísimo y versionado tema titulado “Moanin´”, interpretado en la década de los 50´s por el baterista Art Blakey y su banda conocida con el nombre de The Jazz Messengers. A estos temas se unen otros standards de Jazz conocidos por cualquier aficionado al género que se precie: “Somewhere Over The Rainbow”, “Doing Hard Time”, “Stella By Starlight”, “My One And Only Love” o “Mona Lisa”. El disco concluye con el tema  titulado “Song For My Father”, composición perteneciente al álbum del mismo nombre publicado por el pianista Horace Silver y su quinteto en el año 1.965. En esta ocasión, el pianista estaba acompañado por el trompetista Carmell Jones, el saxofonista Joe Henderson, el bajista Teddy Smith y el batería Roger Humphries. Este standard de Jazz que pone fin a “Great Voices Of Harlem” puede ser encuadrado dentro del estilo de la Bossa Nova y tuvo mucha repercusión en la música Pop. El tema en cuestión –“Song For My Song”– ha sido versionado por artistas y bandas tan conocidas como Stevie Wonder, Steely Dan, Paul Weller, Earth, Wind & Fire o The Style Council. El disco se estructura en base a los tres vocalistas: Gregory Porter, Mansur Scott y Donald Smith. Cada uno interpreta un número de temas del álbum, esto es, Gregory Porter (“Moanin´”, “Somewhere Over The Rainbow”, “Mona Lisa”), Mansur Scott (“Intro Peace”, “Doing Hard Time”, “Stella By Starlight”, Days Of Wine And Roses”, “Song For My Father”) y Donald Smith (“Expansions”, “Watermelon Man”, “My One And Only Love”). El tema titulado “Peace” es interpretado por los tres vocalistas. Se unen a este proyecto musical músicos como Paul Zauner (trombón), Barney Girlinger (trompeta), Klaus Dickbauer (saxo), Klemens Pliem (saxo, flauta), Martin Reiter (piano, fender rhodes), Wolfram Derschmidt (bajo) y Howard Curtis (batería). El disco fue grabado en los Acustic Art Studios Stockerau en Julio del año 2.012, y en los Sounddesign Studio Hagenberg en Agosto del mismo año. En las labores técnicas de grabación del álbum participaron los ingenieros de sonido Werner Angerer y Christoph Kapfer. El disco es mezclado en Signal2noize/Audiovisualdesign Linz en el mes de Diciembre del año 2.013. El disco es masterizado en la ciudad de New York por Greg Calbi en Febrero de este año. La totalidad del trabajo es producido por Paul Zauner. Todos los arreglos musicales son realizados por Peter Massink, a excepción de los temas “Peace” y “Watermelon Man”, arreglados por Martin Reiter. La cubierta del disco es realizada por Michael Frühmann y los créditos de las fotografías que aparecen en el álbum son de Ssirus W. Pakzad. El disco es publicado por el sello discográfico Pao Records y fue presentado en el mes de Junio. Con “Great Voices Of Harlem” se pretende rendir homenaje al barrio neoyorquino de Harlem situado al norte de Manhattan y cuya población era básicamente afroamericana. Vocalistas y músicos que residieron en Harlem como por ejemplo Sonny Rollins, Nina Simone, Dinah Washington, Sammy Davis Jr, Freddie Jackson Jr , Alicia Keys, Keith Sweat o Kurtis Blow, entre muchos otros, se pueden sentir orgullosos de las grandes voces de Harlem.

THE URBAN RENEWAL PROJECT: LOCAL LEGEND

81M3lCtbj4L__SL1500_En No Solo Smooth Jazz nos encanta descubrir nuevos talentos musicales. De hecho, una de nuestras filosofías es apoyar de manera incondicional a cantantes y bandas que están iniciando su carrera artística y musical. Bueno es nombrar aquí formaciones musicales y músicos como Oriental Express, Zoé, Jonathan Frítzen, Cindy Bradley, Nils, Scott Wilkie, Andreas Varady, Jakob Elvstrom, Jeff Kearns, Torsten Goods, Kyle Wolverton o Robin Bramlett, entre muchos otros, a los que hemos apoyado de forma incondicional desde los comienzos de sus carreras musicales. Hace tan solo unos días, R.W. Enoch Jr, saxofonista y clarinetista y líder de la formación musical conocida como The Urban Renewal Project, me remitió desde Los Ángeles el álbum titulado “Local Legend”, último trabajo discográfico de la formación que él lidera. He de reconocer que, aunque había oído hablar de The Urban Renewal Project, no había tenido la oportunidad de escuchar ningún álbum de ellos. The Urban Renewal Project no es una banda al uso; es una auténtica Big Band del siglo XXI compuesta por 24 excelentes músicos. Su cuartel general se ubica en la ciudad de Los Ángeles, y desde luego The Urban Renewal Project no esta estructurada como una Big Band de estilo clásico. La banda mezcla y combina estilos musicales tan variados como el Funky, el Rock, el Jazz, el Rap, el Pop, e incluso el Reggae. La banda es acompañada vocalmente por vocalistas como el cantante Aubrey Logan o el no menos virtuoso vocalista Elmer Demond. La banda presenta su primer trabajo discográfico en el año 2.011 bajo el titulo genérico de “Stop Me”, álbum que tan solo contiene cinco composiciones y que fue publicado en formato de MP3 por el sello discográfico Catapult Records. Temas como “Party Time”, “Ideology”, “Metro Girl”, “The Fan” y “Stop Me” tuvieron una excelente acogida entre crítica y pueblo. En el año 2.012 se presentaba “Go Big Or Go Home”, segundo trabajo discográfico de la formación musical que incluía siete composiciones originales compuestas por R.W. Enoch, líder de la formación musical e igualmente contaba con la participación vocal de Elmer Demond. La nueva entrega musical de The Urban Renewal Project fue presentada el pasado mes de Septiembre bajo el titulo genérico de “Local Legend” y que contiene un total de nueve nuevas e inéditas composiciones. La banda liderada por R.W. Enoch vuelve a incursionar con éxito en terrenos del Jazz, del Funk, del Rap, del Pop e incluso del Hip-Hop. Las nueve canciones que conforman el álbum son cantadas y cuentan con la poderosa sección de metal de The Urban Renewal Project. El disco se inicia con el tema ligero titulado “My Own Way” interpretado vocalmente por Aubrey Logan y Elmer Demond. A este primer tema ligero se añaden otros como “Rooftops & Parking Lots”, “Make Like You Mean It”, “You´re Beautiful” y “The Belief”. Entre los temas movidos destacan “Redshift”, “We Big Tonight” y “Prophecy”. El disco incluye “Change”, el tema más pausado del álbum. En este punto es obligado citar a todos los músicos que componen The Urban Renewal Project y que participan en este álbum: Brian Clements (saxo, flauta), Alexander Meyers (saxo), Michael Czaja (saxo), R.W. Enoch Jr (saxo, clarinete), Matt Ballard (saxo), Max O´Leary (trompeta), Mitchell Cooper (trompeta), Elliot Deutsch (trompeta), Chris Gray (trompeta), Jeff Collins (trompeta), Lindsay McMurray (trombón), Evan Mackey (trombón), Lemar Guillary (trombón), Rhoadell Sudduth (trombón), Michael King (trombón), Andrew Lee (guitarra eléctrica), Tim Friedlander (guitarra eléctrica), Dustin Morgan (bajo), Michael McFadden (bajo), Satoshi Kirisawa (batería), Scott Spongberg (batería), Ashley Jarmack (oboe), Nancy Newman (bassoon) y Lisa McCormick (horn). El álbum es producido en The Woodshed, Lakewood, California. El ingeniero de mezcla y de grabación es Nic Chaffe, mientras que Kevin Welsh es el ingeniero de grabación y de masterización. El disco es publicado por el sello discográfico Lombardy Records.

NELS CLINE & JULIAN LAGE: ROOM

51UWMomdAOLHace tan solo unos meses, Nels Cline, compositor y guitarrista, nos sorprendía con un trabajo discográfico que titulaba genéricamente “Macroscope” y en el que participaban el batería Scott Amendola y el bajista Trevor Dunn. Este proyecto musical de Nels Cline y de su trío se movía dentro del género musical del Free Jazz. Ahora, y después de promocionar “Macroscope” con notable éxito, Nels Cline nos ofrece una nueva entrega musical, proyecto discográfico realizado por Cline en compañía del también guitarrista Julian Lage. Para aquellos que no conozcan a Julian Lage tenemos que decir que es uno de los guitarristas con más proyección del panorama jazzístico norteamericano. Alterna su faceta como guitarrista solista con el acompañamiento musical como miembro de pleno derecho del New Quartet, cuarteto del legendario Gary Burton. Además y pese a su juventud, Lage ha compartido escenario con músicos tan conocidos como Jim Hall, Mark O´Connor, Ambrose Akinmusire, Dayna Stephens, Walter Smith III, Taylor Eigsti, Eric Harland, Larry Grenadier, Béla Fleck o Fred Hersch. Niño y guitarrista, Julian Lage actúa como guitarrista con tan solo 13 años de edad en la gala de los Grammy Awards del año 2.000. En el año 2.009, con tan solo 22 años y de la mano del sello discográfico EmArcy Records, presenta su debut discográfico bajo el titulo genérico de “Sounding Point”. Este primer álbum debut del joven guitarrista inmediatamente se sitúa en los primeros puestos del Billboard Top Contemporary Jazz Albums Chart. “Sounding Point” fue nominado a los Grammy Awards del año 2.010 en la categoría de “Mejor Álbum de Jazz Contemporáneo”. El álbum contenía temas compuestos por el propio Lage y temas escritos por compositores como Miles Davis, Béla Fleck, Taylor Eigsti, Elliott Smith o Neal Hefti. En el año 2.011 presenta su segundo álbum que titula “Gladwell”. Ahora, ambos guitarristas -Cline y Lage- han decidido hacer mancuerna y presentar un álbum conjunto titulado genéricamente “Room” y que se compone de un total de 10 composiciones. El disco será presentado por el sello discográfico Mack Avenue Records oficialmente el próximo 10 de Noviembre como lanzamiento internacional. Quince días después será lanzado para el mercado norteamericano y canadiense. La particularidad de “Room” es que es un disco donde el protagonismo principal lo tiene el sonido de las guitarras acústicas y eléctricas de Nels Cline y de Julian Lage. No hay presencia de más instrumentos. El sonido acústico y eléctrico adquiere protagonismo propio. Cline y Lage se baten en un duelo musical. Julian Lage puede ser escuchado por el canal izquierdo, mientras que Nels Cline lo hace por el derecho. A lo largo de todo el álbum, ambos guitarristas utilizan cuatro guitarras bien diferenciadas. De esta forma, Nels Cline utiliza a lo largo de “Room” instrumentos de cuerda tan sofisticados como una 1965 Gibson Barney Kessel o una 1962 Gibson J-200 Acoustic; por el contario, Julian Lage usa y toca guitarras como la Linda Manzer o la clásica 1939 Martin 000-18 Acoustic. Ni que decir tiene que la grabación de la totalidad del álbum se realiza y se graba en vivo y sin ningún instrumento adicional. El disco se inicia con el tema titulado “Abstract 12” que con sus casi dos minutos de duración sirve de introducción a un álbum donde predomina la cuerda y el sonido acústico. El disco contiene cuatro temas de duración extensa y que sobrepasan los siete minutos de duración. Buena prueba de ello son temas como “The Scent Of Light” (9.29), “Whispers From Eve” (7.24), “Blues, Too” (7.02) o “Freesia/The Bond” (10.30). El álbum se completa con temas de duración más corta como “Racy”, “Odd End”, “Amenette”, “Waxman” y “Calder”, composición que pone fin a un interesante álbum que no decepcionará a los que disfrutan del sonido acústico y de los aficionados a la guitarra como instrumento de referencia. Con este álbum, ambos guitarristas rinden merecido tributo musical a músicos como Jim Hall, Ornette ColemanJimmy Giuffre. El disco esta producido por Nels Cline y Julian Lage. La producción ejecutiva para Mack Avenue Records recae de manera brillante en Gretchen Valade. Ambos guitarristas iniciarán una gira con motivo del lanzamiento y presentación de “Room”. Un excelente ocasión para escuchar a dos músicos genuinos y originales.

THE VANGUARD JAZZ ORCHESTRA: OVER TIME: MUSIC OF BOB BROOKMEYER

_8188141He de reconocer que me encantan los discos en los que otros artistas y músicos rinden tributo a un compañero o colega que ya no se encuentra en este mundo terrenal. Lo deseable sería que estos merecidos y sentidos homenajes musicales se produjeran en vida del homenajeado, aunque lo que verdaderamente cuenta es el reconocimiento musical y la intención, aunque sea a titulo póstumo. Este es el caso de la nueva producción discográfica de The Vanguard Jazz Orchestra en la que rinde tributo a la música de Bob Brookmeyer con la presentación del álbum titulado “Over Time: Music Of Bob Brookmeyer” publicado por el sello discográfico Planet Arts y distribuido en España por DistriJazz. El multiinstrumentista Robert Edward Brookmeyer, conocido artísticamente como Bob Brookmeyer, es uno de los grandes del Jazz norteamericano. Trombonista y pianista, arreglista y compositor. Nace en Kansas City en el mes de Diciembre del año 1.929. Su carrera musical arranca a temprana edad cuando comienza a tocar el piano en la escuela. Como pianista se incorpora a las bandas de Tex Beneke y de Ray McKinley. Más tarde muestra interés musical por el trombón de válvula, instrumento que comienza a tocar a principios de la década de los 50´s cuando se incorpora a la orquesta del pianista y arreglista Claude Thornhill. Sin duda la década de los 50´s y de los 60´s son las más prolíficas de Brookmeyer. Durante estos años y como músico de acopañamiento toca junto a Stan Getz, Jimmy Giuffre y Gerry Mulligan. En estas décadas se incrementan sus apariciones en vivo y es habitual de locales y club de Jazz de la ciudad de New York, actividad que alterna con la aparición como músico en el programa televisivo The Merv Griffin Show. También se convierte en arreglista de músicos y artistas tan notables como Ray Charles. Ya en los 60´s se une a la banda del trompetista Clark Terry con la que obtiene un notable éxito. A finales de la década de los 60´s, Bob Brookmeyer fija su residencia en la ciudad de Los Angeles donde ejerce a tiempo completo como músico de sesión. Permanece diez años en la costa oeste y regresa de nuevo a New York, esta vez como director musical de Thad Jones/Mel Lewis Orchestra, que posteriormente se cambiaría de nombre y sería conocida como The Vanguard Jazz Orchestra. Bob Brookmeyer fallece el 15 de Diciembre de 2.011 en New London, pequeña localidad perteneciente al estado de New Hampshire. Casi tres años después de la desaparición de Bob Brookmeyer, la banda a la que perteneció –The Vanguard Jazz Orchestra– le rinde un merecido homenaje en forma de disco compacto en el que se recoge un total de ocho composiciones. De los ocho temas que conforman “Over Time: Music Of Bob Brookmeyer”, siete son compuestos por el propio Brookmeyer. La única composición que no es escrita por el trombonista es la titulada “Skylark” que es compuesta por Hoagy Carmichael y Johnny Mercer. Sin duda alguna la obra de Brookmeyer se revaloriza y actualiza al poder escuchar temas instrumentales como “The Big Time”, “Oatts”, “Scott”, “Rich”, “XYZ”, “Sad Song” o “At The Corner Of Ralph And Gary”, todos ellos compuestos en su día por Bob Brookmeyer. La orquesta está dirigida por John Mosca y cuenta con una poderosa sección de metal compuesta por Nick Marchione, Tanya Darby, Terell Statford, Scott Wendholt, Luis Bonilla, John Mosca, Jason Jackson, Douglas Purviance, Dick Oatts, David Peel, Billy Drewes, Rick Perry, Ralph Lalama y Gary Smulyan. A esta espectacular legión de trompetas, trombones, saxos, fliscornios y flautas, se une la presencia del batería John Riley, del pianista Jim McNeely, del bajista David Wong, del clarinetista Frank Basile y del percusionista Mike Truesdell. La producción de este proyecto recae en Douglas Purviance, que cuenta con la colaboración de Thomas Bellino como productor ejecutivo y de Migina Miyajima como productor asociado. El director musical del álbum es Dick Oatts, mientras que el director del proyecto discográfico es Thomas Bellino. El disco fue grabado el 11 y 12 de Junio de este mismo año siendo los ingenieros de sonido Jay Messina y Chris Allen. El disco es mezclado por Gary Chester, John Mosca, Douglas Purviance y Migiwa Miyajima en los Avatar Studios el 24 y 25 de Julio y el primero de Julio del 2.014. La mezcla del álbum cuenta con la participación técnica de Nate Odden. El disco es masterizado por Alan Silverman en Arf! Mastering el día 11 de Julio de este año. La dirección artística y el diseño es obra de Tetsuya Hoshino, mientras que de la dirección creativa se responsabiliza Migiwa Miyajima. La portada del álbum refleja una colorida ilustración obra del artista Nao Sakamoto. Excelente y merecido homenaje musical a Bob Brookmeyer.

GREGORY PORTER: ISSUES OF LIFE

61RtR1Ky+6LGregory Porter es el vocalista de Jazz de moda. Su álbum debut titulado “Water” y publicado en el año 2.010 en el sello discográfico Motéma Music Records consiguió ser nominado en la 53 edición de los prestigiosos Grammy Awards en la categoría “Mejor Album de Jazz Vocal”. El cantante de Jazz vocal norteamericano ha logrado lo que pocos; en tan solo tres años ha pasado de ser prácticamente un desconocido a tener una de las carreras artísticas más brillantes y prometedoras de este siglo. Es ya sin ningún género de dudas uno de los descubrimientos de la música de los últimos años. Se mueve a las mil maravillas en terrenos musicales del Soul, del Rythm & Blues y del Jazz vocal. Nacido en la ciudad de Los Angeles en el mes de Noviembre de 1.971, Gregory Porter pasa su adolescencia en la localidad californiana de Bakersfield donde una lesión en el hombro lo retira definitivamente de una prometedora carrera como jugador de fútbol americano. Sin duda, este hecho que trunca de manera definitiva una carrera deportiva aparentemente exitosa, provoca que su afición e interés por la música y la composición se incrementen. En el mes de Febrero del año 2.012 presenta su segundo trabajo discográfico titulado genéricamente “Be Good” y que de nuevo vuelve a ser nominado a los Grammy Awards esta vez en la categoría de “Mejor Interpretación Tradicional de R&B”. En el año 2.013 es fichado por el sello discográfico Blue Note Records y presenta su tercer trabajo discográfico titulado genéricamente “Liquid Spirit” y con el que en este mismo año obtiene el Grammy Award al mejor disco de Jazz vocal. El pasado 23 de Septiembre, Gregory Porter presentaba “Issues Of Life”, una nueva entrega discográfica donde se recogen versiones remezcladas de temas aparecidos en álbumes como “Great Voices Of Harlem”, “Be My Monster Love”, “Time To Do You Thing” o “Evolutionary Minded”. El vocalista presenta este nuevo trabajo discográfico como un álbum de transición que se abre con el tema titulado “Moanin´”, pieza clásica y fundamental del sonido Hardbop y compuesta por el pianista Bobby Timmons en el año 1.958 y grabada por primera vez por el batería Art Blakey y su banda habitual conocida como The Jazz Messengers. A este primer excelente tema se suman otros como “Be My Monster Love”, “About The Children”, “Issues Of Life”, “Just In Time”, “Hope Is A Thing With Feathers”, “Nowwhere To Run”, “She Dances Across The Floor”, “1.960 What?”, “She´s Gone” o “Army Of The Faithful”. El álbum se cierra con el tema titulado “Song Of The Wind” y que originariamente fue grabado por primera vez en el año 1.977 por Gil Scott-Heron y Brian Jackson y que fue incluido en el álbum titulado genéricamente “Bridges”. Entre los músicos que participan en “Issues Of Life” es obligado citar a Mansur Scott, Donald Smith, Paul Zauner, Barney Girlinger, Klaus Dickbauer, Klemens Pliem, Martin Reiter, Wolfram Derschmidt, Howard Curtis, David Murray, Marc Cary, Nasheet Waits, Jaribu Shaid, Brian Jordan, Karl Denson, Melvin Sparks, Adam Scone, Jules Najor, Robert Walter, Steve Haney, John Williams, Chris Littlefield, Zak Najor, Chip Crawford, Aaron James, Emanuel Harold, Melvin Vines, Curtis Taylor, Yosuke Sato, Kafele Bandele, Robert Stringer, Chuck Prada, Brian Teel, Airto, Krishna Booker, Martin Luther, Brian Jackson y Jerry Stucker. De la producción de los doce temas que componen el álbum se responsabilizan Paul Zauner, Valerie Malot y Jana Herzen. El disco es grabado por Werner Angerer, Christopher Kapfer, Valerie Malot, Bernie Torelli y David Murray en los Peppermint Recording Studios. De la mezcla del álbum se encargan Sylvain Mercier, Kentyah Fraser y Jerry Stucker en Signal2Noize. El disco es materizado por Oz Fritz, Justin Prizant, Toni Cousins y Greg Calbi. El disco es publicado por el sello discográfico Membran Records, siendo distribuido el mismo en España por Karonte Distribuciones. Excelente repaso discográfico a los temas de Gregory Porter.