JOHN PATITUCCI

john_patitucciCompositor, bajista y contrabajista. John Patitucci nace el 22 de Diciembre de 1.959 en el barrio neoyorquino de Brooklyn. Es uno de los bajistas de referencia de la década de los 90´s. Es un músico que destaca por su versatilidad y por su técnica en el manejo del instrumento. Desde muy pequeño mostró aptitudes para la música. Comienza a tocar el bajo eléctrico con 10 años, con 12 ya compone canciones y melodías y con 15 maneja con soltura el bajo acústico y el piano. Profesionalmente comienza a tocar con solo 11 años y en 1.978 se instala de forma definitiva en la ciudad de Los Angeles, California. Es considerado un niño prodigio por sus aptitudes y destrezas musicales. Sus estudios de música los realiza en la San Francisco State University, donde estudia bajo clásico, y en Long Beach State University, donde continúa con sus estudios de composición. Mientras cursa estudios de música colabora con el músico Gap Mangione, hermano mayor del trompetista Chuck Mangione. A principios de los 80´s se inicia como músico de sesión y coincide en grabaciones discográficas con músicos y artistas de la talla de Tom Scott, Stan Getz, Robben Ford, Larry Carlton, Dave Grusin, Ernie Watts o Freddie Hubbard, entre otros. En el año 1.985 es fichado por el pianista Chick Corea para formar parte de sus bandas Elektric Band y Akoustic Band con la que participa en la grabación de varios proyectos discográficos. Su participación como bajista en la banda de Chick Corea dispara su popularidad musical y le permite obtener tres Grammy Awards y haber sido nominado en ocho ocasiones a estos prestigiosos premios. En 1.987 el sello discográfico GRP Records le propone publicar su primer trabajo musical en solitario junto a músicos de la categoria de Vinnie Colaiuta, Michael Brecker, Chick Corea, Peter Erskine y Dave Weckl. “John Patitucci” -asi se llama su álbum debut- alcanza el puest0 Nº1 en el Billboard Jazz Charts. Este primer trabajo de John Patitucci contenía temas como “Growing”, “Wind Spirit”, “Change Of Season” o “Then & Now”, entre otros.  Su labor como músico y bajista de estudio se extiende a producciones discográficas de B.B King, Wayne Shorter, George Benson, Michael Brecker, Dizzy Gillespie, Natalie Cole, Sting, Queen Latifah, Bon Jovi, The Manhattan Transfer, Carly Simon, Wynton Marsalis, Herbie Hancock o Joshua Redman, entre otros. El bajista alterna su colaboraciones musicales para otros artistas y músicos con su propia banda. John Patitucci es selecionado como bajista para formar parte del proyecto GRP All-Star Big Band. Otra de las facetas que gustan al bajista es la grabación de bandas sonoras, así, ha participado como músico en la grabacion de música para películas con compositores de la talla de Jerry Goldsmith, Ry Cooder, Henry Mancini o John Williams. En 1.986 es considerado por la National Academy Of Recording Arts And Sciences como mejor bajista acústico del momento. Se integra como bajista en el cuarteto de Wayne Shorter y participa en la grabación del álbum titulado “Beyond The Sound Barrier”, disco publicado en el año 2.005 y que obtiene un Grammy Awards en la categoría de “Mejor Album de Jazz Instrumental”. En este trabajo, además de la participación del saxofonista Wayne Shorter, destaca la presencia del pianista Danilo Perez y del batería Brian Blade. John Patitucci es votado como el mejor bajista de Jazz por revistas tan prestigiosas como Guitar Player Magazine (años 1.992, 1.994 y 1.995) o Bass Player Magazine (años 1.993, 1.994, 1.995 y 1.996). Su actividad como músico también la alterna con la de la docencia, actividad a la que se dedica con intensidad en los últimos años. De esta forma imparte música como profesor en diferentes escuelas de música norteamericanas. También ha sido director artístico de Bass Collective, escuela de bajistas localizada en la ciudad de New York. Colabora activamente con el Thelonious Monk Institute Of Jazz y con el Betty Carter Jazz Ahead Program. Actualmente es profesor de estudios de Jazz del City College Of New York. El bajista tiene su propia banda conocida como John Patitucci Quartet con la que realiza actuaciones en vivo. Otro de los intereses del bajista es la composición, actividad que realiza para otros muchos artistas y músicos. En el año 1.994 fue comisionado para componer una pieza de bajo eléctrico de seis cuerdas junto a la orquesta de cámara italiana conocida como Suono e Oltre, trabajo que de nuevo repite con la New Japan Philharmonic Orchestra de Tokyo. El bajista ha formado parte del jurado del 8th Annual Independent Music Awards, premios que promueven y promocionan a artistas independientes. Actualmente, John Patitucci continúa trabajando con el saxofonista Wayne Shorter y sigue presentándose con su cuarteto en festivales de Jazz nortemericanos.

DISCOGRAFIA DE JOHN PATITUCCI

1.987. JOHN PATITUCCI. GRP Records.

1.989. ON THE CORNER. GRP Records.

1.990. SKETCHBOOK. GRP Records.

1.992. HEART OF THE BASS. Stretch Records.

1.993. ANOTHER WORLD. GRP Records.

1.995. MISTURA FINA. GRP Records.

1.997. ONE MORE ANGEL. GRP Records.

1.998. NOW. Concord Jazz Records.

2.000. IMPRINT. Concord Jazz Records.

2.000. THE HUDSON PROJECT. Concord Jazz Records.

2.000. THE ROY HAYNES TRIO. Verve Records.

2.001. COMMUNION. Concord Jazz Records.

2.003. SONGS, STORIES & SPIRITUALS. Concord Jazz Records.

2.006. LINE BY LINE. Concord Jazz Records.

2.009. REMEMBRANCE (trio con Joe Lovano y Brian Blade). Concord Jazz Records.

2.010. CONTINENTAL TALK. In & Out Records.

JOEY SOMMERVILLE: OVERNIGHT SENSATION

cdcover280-300x300Joey Sommerville es uno de los trompetistas más activos norteamericanos y su agenda habitualmente esta repleta de eventos musicales en vivo y de grabaciones discográficas de estudio. Joey Sommerville, además de tocar la trompeta de manera brillante, es compositor, productor, vocalista y multiinstrumentista. Toca con solvencia instrumentos tan variados como el fliscornio, el piano, los teclados y el bajo sintetizado. Su instrumento principal es la trompeta y se presenta como trompetista en su producciones discográficas como músico solista. Como músico comienza a dar sus primeros pasos en la iglesia babtista de su localidad donde toca la trompeta en el coro. Es un músico muy versátil y se adapta a cualquier género o estilo musical. Buena prueba de ello es su presencia musical junto a la formación musical de Rock denominada Phish, o su participación como trompetista en el espectáculo Cirque De Soleil. En el año 2.001 se asocia con el pianista Bob Baldwin y logra colocar el single titulado “Business Call” en el Gavin Top 20 Contemporary Jazz. Un año más tarde inicia su carrera como músico solista con el lanzamiento de “Ride To This”, su álbum debut. Más adelante vendrán álbumes como “Like You Mean It” (2.007) y “The Get Down Club” (2.011). A sus producciones discográficas como trompetista solista hay que sumar sus colaboraciones musicales. En el año 2.006 participa como músico en el álbum titulado “Unwrapped Volume 4” editado por el sello discográfico Hidden Beach Recording. Además de trompetista, Joey Sommerville ha desarrollado labores de producción produciendo el disco del bajista y vocalista Rhonda Smith titulado genéricamente “RS2” y en el que participan artistas y músicos tan conocidos como Prince, Sheila E o Fred Hammond. Como trompetista de acompañamiento ha tocado junto a Wayman Tisdale, Marion Meadows, Paul Taylor, Everette Harp, Jeff Lorber, Paul Brown, Chuck Loeb, Jeff Kashiwa, Steve Cole, Peabo Bryson, Ann Nesby, Ronnie Laws, Jeff Golub, Chieli Minucci, Jackiem Joyner o Eric Darius, entre otros. Después de estar apartado de sus producciones discográficas durante tres años -su último trabajo discográfico fue publicado en el año 2.011 bajo el titulo genérico de “The Get Down Club”-, el trompetista ya tiene nuevo álbum que será presentado el próximo 28 de Octubre bajo el titulo de “Overnight Sensation”. En este su cuarto trabajo discográfico como músico solista, Joey Sommerville toca la trompeta, el piano, los teclados, el fliscornio, el bajo e incluso canta. El disco se compone de un total de diez composiciones en las que dos (“Red Cups Up”, “I Just Wanna Be With You”) son cantadas por el propio trompetista, mientras que el resto son temas instrumentales. El nuevo disco de Sommerville arranca con el tema que titula el álbum y en el que muestra el brillante sonido de su trompeta en un tema que puede ser calificado como ligero. A “Overnight Sensation” le siguen temas pausados y tranquilos como “Desire”, “Rebecca Of Birmingham” y “Karma”. También se incluyen temas movidos y rítmicos donde Joey Sommerville demuestra ser un auténtico virtuoso de la trompeta. Así lo demuestra en temas como “The Next Big Thing”, “Forever” y “The Passport Life”. Además y como novedad en este nuevo álbum del trompetista, Joey Sommerville hace un guiño a los clásicos al versionar el tema de Duke Ellington y Juan Tizol titulado genéricamente “Caravan”. Por lo que respecta a la composición de los temas, Joey Sommerville compone “Overnight Sensation”, “Rebecca Of Birmingham”, “Karma”, “Forever” y “The Passport Life”. El tema titulado “The Next Big Thing” es compuesto por Jeff Lorber y el trompetista. Jeff Lorber participa también junto al trompetista y Kipper Jones en la composición del tema titulado “I Just Wanna Be With You”. El trompetista compone junto a Kipper Jones y JP Preyer temas como “Red Cups Up” y “Desire”. El trompetista se acompaña de un excelente plantel de músicos en esta nueva producción: los guitarristas Earl Klugh, Eric Essix, Mark Strowbridge, Derek Scott, Michael Lent y Mike Seal; los bajistas Andre Bowman, Tres Gilbert, Larry AntonioAaron Clay; los teclistas Jeff Lorber, Jan Paul PreyerReggie Carter; los baterías Jorel “J Fly” Flynn, Tony Moore, Justin Chesarek y Harry Thompson; los saxofonistas Elan Trotman y Ryan Kilgore; los trombonistas Jeff Bradshaw y Saunders Sermons; el clarinetista Ryan Whitehead; el percusionista Frankie Quiñones y los coristas Phillippia Williams y Kipper Jones. El disco es producido por Joey Sommerville. Como productor ejecutivo, además del trompetista, se cuenta con la presencia de Steve Ewing. Los temas “I Just Wanna Be With You” y “The Next Big Thing” son producidos por Jeff Lorber y Joey Sommerville. El disco es grabado por Joey Sommerville, Raheem Amlani, Jeff Lorber, Shawn Coleman, Javier Mercedes, Joel Stoner y Brian Levi en The Manor-Johns Creek, Doppter Studios, Orange Peel Studios, JHL Sound Productions, Island Muzik Group StudiosClear Lake Audio. El disco es mezclado por Joey Sommerville en The Manor a excepción del tema “Forever” que es mezclado por Joel Stoner. De la masterización se responsabiliza Chris Gehringer en Sterling Sound. El disco es publicado por Jayvox Music Inc. Excelente producción discográfica de un trompetista ya imprescindible.

MICHAEL MANSON: THUMPIN´THE LIVE ALBUM

91a2VldjApL__SL1500_Michael Manson es uno de esos bajistas que nos encanta. Su manejo del bajo es brillante, a lo que hay que sumar que es un excelente compositor. Manson es más conocido como bajista de acompañamiento que como músico solista. Además de sus colaboraciones musicales con otros músicos y artistas, es obligado mencionar sus trabajos discográficos como bajista solista donde demuestra ser un excelente músico. Aquí es obligado citar su álbum debut “Bottom Line” (2.002) al que le siguieron álbumes tan buenos como “Just Feelin´It” (2.006) o “Up Front” (2.008). Por lo que respecta a sus colaboraciones como bajista de acompañamiento, Michael Manson ha acompañado con músicos tan conocidos como Lenny Castro, George Duke, Rick Braun, Brian Culbertson, Keith Henderson, Norman Brown, Chris Harris, Michael Logan, Teddy Campbell, Joey Woolfalk, Oscar Seaton, Tim Gant, A Ray “The Weeper” Fuller, Dwight Sills o Jeff Lorber. Originario de la ciudad de Chicago, el bajista Michael Manson proviene de una familia muy musical. Tanto su abuela como su madre tocaban el piano. El joven Manson se aficiona pronto a la música, en parte gracias a la vieja guitarra de su padre, instrumento que nadie tocaba. Con catorce años comienza a tocar la guitarra de su padre junto con su hermano. Finalmente, su madre le regala un bajo y un amplificador con el que definitivamente se aficiona y decanta por el bajo como instrumento. Se gradua en la Chicago State University, y posteriormente realiza un master en interpretación musical en la Northwestern University. En 1.995 conoce a Steve Finkle, nombre de pila del saxofonista Steve Cole, que estaba en esos momentos tocando con el teclista y multiinstrumentista Brian Culbertson. De esta forma, Manson, Cole y Culbertson comienzan a moverse en los circuitos de Jazz de la ciudad de Chicago. El bajista también acompañó a Brian Culbertson en su primera gira por los Estados Unidos para promocionar la primera producción del exitoso teclista. Culbertson igualmente cuenta con él para la presentación de “After Hour”, otro de los trabajos importantes de Brian Culbertson. Gracias a las buenas conexiones que Michael Manson tiene con el mundo del Gospel, tiene la fortuna de conocer al saxofonista Kirk Whalum y participar en el álbum “The Gospel According To Jazz”, disco grabado en vivo en el Roy Acuff Theatre y que cuenta con la presencia del teclista George Duke y del guitarrista Paul Jackson Jr, entre otros. La amistad nacida entre Duke y Manson hace que el bajista este presente en el prestigioso Festival de Montreux y que comparta escenario músicos tan influyentes en su carrera como Al Jarreau, Roberta Flack, David Sanborn o Joe Sample. El bajista también colabora con el guitarrista Larry Carlton en sus giras en vivo. El saxofonista Kirk Whalum vuelve a contar con el bajista para su disco titulado “Hymns In The Garden”. El bajista, después de tres excelentes álbumes de estudio se atreve con la grabación de un disco totalmente en vivo. “Thumpin´. The Live Album” fue presentado el pasado mes de Junio por el sello discográfico NuGroove Music. El bajista ha querido ofrecer dos formatos de esta nueva producción en vivo; un formato compuesto por dos discos compactos, y otro en el que se incluye un DVD que recoge la actuación en vivo de Manson y su banda. Michael Manson hace un repaso a su carrera musical como bajista solista y rinde tributo a vocalistas y músicos como Luther Vandross (“There´s Nothing Better Than Love”), George Clinton (“Mothership Connection”), Bill Withers (“Lovely Day”) y Sly Stone (“Thank You”). En el primer disco compacto abre con el single de su primera producción discográfica y que lleva por titulo “Coming Right At Ya”. A este tema le siguen otros como “Just One Touch”, “Everlasting Love”, “There´s Nothing Better Than Love” y “Outer Drive”. El segundo disco compacto continúa en la misma linea del primero con temas como “Groove With You”, “Keys To My Heart”, “Lovely Day”, “The Bottom Line”, “Introductions”, “Mothership Connection”, “Thank You”, “Can´t Get Enough Of That Funky Stuff”, “Fire” y “Doin It Death”. El doble trabajo se cierra con el tema “Mothership Connection” en esta ocasión en versión reprise. El bajista para esta presentación en vivo se rodea de una excelente banda compuesta por el batería Khari Parker, el bajista Maurice Fitzgerald, los guitarristas Gerey Johnson y Joey Woolfalk, los saxofonistas Chris Greene y Marqueal Jordan, los teclistas Lennard Razor, Tim Gant, John Stoddart y Dionte Cartwright, el trombonista Steve Berry y el trompetista Sam Hankins. La banda se refuerza con la presencia vocal de Joan Colloso, Lana Manson y Andrea Love. No podemos dejar de apuntar que Michael Manson además de tocar el bajo, también se hace cargo de los teclados. Este nuevo trabajo discográfico grabado totalmente en vivo cuenta con la producción de Michael Manson, quien también ejerce de productor ejecutivo junto a David Chackler. El disco es grabado por James Autwater en Mayne Stage. Para la grabación adicional del disco se cuenta con la participación de M2 Studios y Trax Studios. El disco es mezclado por John Blasucci y Michael Manson, siendo masterizado el mismo por Danny Leake en Urban Guerrilla Engineers. La dirección artística y la fotografía de la portada e interiores del álbum es obra de Eddie Victorian. Sin duda, uno de las grabaciones en vivo mejores de este año.

SONIDO BANJO

dsc_4527l_copy-677b473d711a97af879ab31f75d06671256c8129-s4-c85Pronunciar el nombre de Béla Fleck es sin duda nombrar el banjo como instrumento. El nombre de este músico norteamericano va unido estrechamente el instrumento del banjo y sin duda es uno de los intérpretes de banjo más originales y de más técnica en la ejecución del instrumento. Béla Fleck es conocido en Estados Unidos tanto por tocar en solitario como por formar parte de bandas o formaciones musicales tan conocidas como New Grass Revival o Béla Fleck & The Flecktones. Nacido en la ciudad de New York, comienza a tocar el banjo a muy temprana edad. En el año 1.990 presenta su primera producción discográfica acompañado por The Flecktones, banda con la que finalmente termina montando una formación musical conjunta. Este primer álbum se tituló genéricamente “Béla Fleck And The Flecktones” y fue publicado por el sello discográfico Warner Bros Records. Su carrera como músico solista arranca con la presentación de “Crossing The Tracks” en el año 1.979. Cinco años antes, esto es, en 1.972 se une a la formación musical conocida como New Grass Revival para grabar el primer álbum titulado igual que la banda. El trabajo y las colaboraciones que Béla Fleck realiza para sus propios álbumes y para el de otros artistas no solo se circunscribe a un estilo musical de la música Country o del Folk. El músico se mueve en terrenos musicales tan variados como el Jazz, el Pop o incluso la World Music. De hecho, Béla Fleck ha sido el instrumentista que aparece más nominado en más categorías de los Grammy Awards. Así, figura en categorias tan variadas como Mejor Album Contemporáneo de World Music, Mejor Interpretación de Pop Instrumental, Mejor Album de Crossover Clásico, Mejor Interpretación Instrumental Country, Mejor Album de Jazz Contemporáneo o Mejor Composición Instrumental. Ahora, Béla Fleck se une a su mujer, Abigail Washburn, cantante y aficionada también al banjo como instrumento, para presentar por primera vez una producción discográfica conjunta donde ambos tocan el banjo y cantan. El disco se titula genéricamente “Béla Fleck & Abigail Washburn” y contiene un total de doce composiciones en las que ambos músicos tienen protagonismo propio. Además, a lo largo de todo el álbum el oyente va a tener la oportunidad de escuchar una gran variedad de banjos. Por lo que se refiere a la composición de los temas, Abigail Washburn escribe temas como “Ride To You” y “Shotgun Blues”; y Béla Fleck escribe “What´cha Gonna Do” y “New South Africa”, el resto de los temas son compuestos y arreglados por Fleck y Washburn. El disco es producido por Béla Fleck y Abigail Washburn. El álbum fue publicado el pasado 7 de Octubre por el sello discográfico Rounder Records, siendo distribuido en España por DistriJazz.

MICHAEL FEINSTEIN: A MICHAEL FEINSTEIN CHRISTMAS

81CZavp4QJL__SL1500_Cada año la Navidad llega antes. El año pasado el primer disco sobre el que escribíamos sobre la Navidad era el del guitarrista Jonathan Butler y que se tituló genéricamente “Merry Christmas To You”. No cabe duda que la Navidad y los meses previos a esta temporada del año es una época propicia para lanzamientos discográficos que la mayoría de los músicos y artistas dedican a la temática navideña. Este año, a partir de finales de Septiembre, numerosos músicos y cantantes anunciaban el lanzamiento de producciones discográficas de música navideña. Además de la publicación de estos discos, es muy típico que se realicen giras en vivo y en directo sobre esta temática músical que sin duda alguna en los Estados Unidos ya se ha convertido en todo un género o estilo musical que año tras años tiene más seguidores. La música navideña es un género musical que ha sido interpretado por numerosos músicos y artistas, tanto clásicos como contemporáneos. Históricamente la música navideña conmemoraba unas fechas donde familiares y amigos celebraban la llegada de la Navidad. En los Estados Unidos la música navideña se hizo un hueco dentro de la música popular contemporánea americana. Numerosos compositores norteamericanos se sumaron a este estilo musical con la grabación y producción de composiciones que a lo largo de los años mantienen su vigencia y su frescura. Buena prueba de ello son las brillantes canciones escritas y arregladas por compositores tan brillantes como Mel Tormé, Robert Wells, Irving Berlín, Walter Kent o Ray Evans, entre muchos otros. La mayor parte de los lanzamientos discográficos que se presentan en las semanas previas a la Navidad suelen ser álbumes de corte clásico y que incluyen composiciones navideñas tradicionales. Sin duda alguna esta tradición de producciones discográficas de caracter navideño y festivo ha sido seguida por una larga y extensa lista que incluye músicos y artistas de la talla de Frank Sinatra, Luther Vandross, Lionel Richie, Dave Koz, Peter White, Elvis Presley, Mindi Abair, Dean Martin, Boney James, Luis Miguel, Bing Crosby, Glen Campbell, Nat “King” Cole, Lena Horne, America, Christopher Cross, Michael McDonald, Bob James, Harvey Mason, Nathan East, Larry Carlton, Beach Boys, Lou Rawls, Ella Fitzgerald, Perry Como, Gregg Karukas e incluso The Beatles, además de muchos otros. A falta de dos meses y medio para que celebremos el día de Navidad, los sellos discográficos comienzan a adelantar los discos navideños que más van a sonar el próximo mes de Diciembre. Uno de los primeros álbumes alusicos a la Navidad que se se presentaran el próximo 14 de Octubre es el del vocalista Michael Feinstein y que lleva por titulo “A Michael Feinstein Christmas”. El vocalista y músico Michael Feinstein siempre se ha caracterizado por ser uno de esos artistas imprescindibles. Cantante y pianista, máximo exponente del Great American Songbook, género musical que ha acompañado al cantante y pianista a lo largo de los años. Michael Feinstein es apodado con el sobrenombre de The Ambassador Of The Great American Songbook por su brillante interpretación del clásico repertorio americano. En su ya larga trayectoria musical tiene en su haber cerca de 30 producciones discográficas y ha estado nominado en cinco ocasiones a los Grammy Awards. Su último trabajo discográfico vió la luz en el año 2.011 bajo el titulo genérico de “The Sinatra Project Vol II: The Good Life”, disco continuación del publicado tres años antes y titulado “The Sinatra Project”. Ahora, el cantante vuelve a un estilo musical en el que se siente muy cómodo. “A Michael Feinstein Christmas” es un disco típicamente navideño en el que el cantante nos ofrece quince composiciones tradicionales navideñas. La característica más destacable de este álbum en la ausencia absoluta de músicos; tan solo se cuenta con la voz del propio Feinstein y con el piano de Alan Broadbent. El cantante ha realizado una selección de temas que en su día se incluyeron en el álbum doble titulado “An Intimate Holiday With Michael Feinstein” y que fue publicado hace ya unos años. El cantante acude a compositores clásicos como Mel Tormé, Robert Wells, Leroy Anderson, Mitchell Parish, Robert Allen, All Stillman, Felix Bernard, Richard Smith, Irving Berlin, Hugh Martin, Ralph Blane, Frank Loesser, Haven Gillespie, J. Fred Coots, Jule Styne, Sammy Cahn, Johnny Mandel, Alan Bergman, Marilyn Bergman, Johnny Marks, Meredith Wilson, Kim Gannon, Walter Kent y Buck Ram. Entre los temas que se incluyen, no faltan clásicos navideños como “The Christmas Song”, “Sleigh Ride”, “There´s No Place Like Home For The Holidays”, “Winter Wonderland”, “White Christmas”, “I´ve Got My Love To Keep Me Warm”, “Have Yourself A Merry Little Christmas”, “Santa Claus Is Coming To Town”, “Let It Snow”, “A Christmas Love Song” o “I´ll Be Home For Christmas”, entre muchos otros. El vocalista se pone de nuevo el traje de crooner para interpretar con pasión temas de todos conocidos junto al pianista Alan Broadbent que le acompaña de manera brillante y que incluso se permite unos solos que sin duda gustaran al oyente. El disco cuenta con la producción de Michael Feinstein y con la producción ejecutiva de Glen Barros y de Allen J. Sviridoff. La grabación y la mezcla del álbum corre de cuenta de Brian King, mientras que la compilación de los temas es producida por Nick Phillips. El disco es masterizado Paul Blakemore en CMG Mastering y cuenta con la asistencia en la producción de Chris Clough. El disco es publicado por el sello discográfico Concord Records. Excelente inicio de la temporada navideña.

ERIC MARIENTHAL

p503116913-3Apodado y conocido en la industria discográfica como Mr. Perfect -nunca desafina cuando toca algún instrumento de viento-, el compositor y saxofonista Eric Marienthal se ha convertido en uno de los músicos más notables y a la vez más demandados de todo el panorama musical norteamericano. Eric Marienthal nace el 13 de Diciembre de 1.957 en la californiana localidad de Sacramento. Con tan solo diez años de edad ya quería ser músico profesional, grabar sus propios álbumes y viajar por todo el mundo tocando el saxofón. Cursando el quinto grado en el High School elige el saxo como instrumento y comienza a tocarlo. Después de graduarse en sus estudios medios en el High School, en el año 1.976, Eric Marienthal se matricula en el prestigioso Berklee College Of Music, en Boston, Massachusetts, donde recibe lecciones de música y de saxo del legendario saxofonista Joe Viola. Será Joe Viola la persona que enseñe a Eric Marienthal a tocar el saxo así como le inculca la importancia de practicar y ensayar con el instrumento de forma diaria. Durante su estancia en Berklee College, Eric Marienthal tiene la oportunidad, gracias a la información facilitada por Joe Viola, de conocer la obra, tanto discográfica como editorial, del saxofonista francés clásico Marcel Mule. Mule es considerado uno de los fundadores de la escuela francesa de saxo. En esta época en la que Eric Marienthal se inicia en el estudio del saxofón también fueron importantes influencias musicales las figuras de Pierre Londeaux y Sigmond Rasher. Bajo la atenta mirada de Joe Viola, Eric Marienthal estudiaba música y practicaba con el saxo todos los días cuatro horas diarias. Gracias a esta férrea disciplina logra ser uno de los alumnos más destacados de Berklee. De hecho consigue la calificación más alta dada por la institución musical y es distinguido con el máximo recon0cimiento de la escuela. En el año 1.995 se le concede el prestigioso galardón “Berklee Distinguished Alumnus Award” en reconocimiento a su disciplina y dedicación. Después de sus estudios en la costa este decide regresar a la ciudad de Los Angeles para comenzar su carrera musical como solista. Por aquel entonces, Al Hurt, famoso trompetista de New Orleans, estaba buscando para sus conciertos en vivo un saxofonista. Eric Marienthal se hace con el puesto y toca con la banda de Al Hurt durante un año. Sin duda esta experiencia hace que Eric Marienthal no solo adquiera tablas sobre el escenario, sino que comience a ser un músico reconocido y su demanda como saxofonista se incrementa. Una vez finalizada la relación musical con la banda de Al Hurt y de regreso a la ciudad de Los Angeles comienza a tocar en numerosos locales de Jazz para lograr hacerse un nombre y de esta forma adquirir la categoria de músico de estudio. Logra ser incluido en la Disney Band y allí tiene la oportunidad de conocer numerosos músicos de estudio y de sesión. Trabajaba como saxofonista con la Disney Band y por las noches actuaba en vivo con distintas bandas musicales del área de Los Angeles. En estas actuaciones nocturnas tiene la ocasión de conocer al músico John Novello quien le consigue una actuación en un club de Jazz al norte de Hollywood. Mientras Eric Marienthal tocaba esa noche en ese club de Jazz, la suerte y la fortuna se cruzan en el camino del saxofonista: entre el público se encontraba Chick Corea, uno de los músicos fetiche de Eric Marienthal. Esa noche Eric Marienthal hace sonar en su saxo el tema “500 Miles High”, composición clásica de Chick Corea & Return To Forever. Chick Corea queda impresionado de la habilidad del saxofonista y días más tarde recibe la llamada de su manager para unirse a la Elektric Band junto al bajista John Patitucci, el batería Dave Weckl y el guitarrista Frank Gambale. Con la Elektric Band graba seis trabajos discográficos y obtienen dos prestigiosos Grammy Awards. El álbum “Light Years” supone el punto y final musical del saxofonista con Chick Corea y su Elektric Band. El sello discográfico GRP Records le ofrece grabar un álbum como músico solista. “Voices Of The Heart”, primer disco en solitario del saxofonista, se graba en vivo en los Mad Hatter Studios de Los Angeles y es producido por Chick Corea. Sus dos álbumes siguientes –“Roundtrip” y “Crossroads”– fueron producidos por el saxofonista y por el bajista John Patitucci. Durante esa etapa, Eric Marienthal se convirtió en el saxofonista más demandado en lo que a Jazz contemporáneo se refiere. Participó en más de 50 trabajos discográficos del sello GRP Records y compartió escenario y estudio de sonido con músicos de la talla de Lee Ritenour, Dave Grusin, David Benoit, Don Grusin, Dave Weckl, John Patitucci, GRP All-Star Big Band o The Rippingtons, banda de la que llega a ser saxofonista solista participando en varias producciones discográficas. A principios de la década de los 90´s decide contar con los servicios profesionales de dos excelentes teclistas, que todavía hoy y con el paso de los años, siguen siendo músicos muy respetados: Jeff Lorber y Russell Ferrante, miembro fundador de la banda The Yellowjackets. Ambos teclistas participan activamente en el lanzamiento discográfico de “Oasis”, cuarto trabajo discográfico del saxofonista. “Oasis” al poco de su lanzamiento ocupa el Top 5 en en Billboard Contemporary Jazz Charts y dos de los temas contenidos en el disco va directamente al Top 10 del National Contemporary Jazz Radio Charts. Más adelante vendrían álbumes como “One Touch” (1.993) y “Street Dance” (1.994), ambos producidos por Jeff Lorber y publicados en el sello discográfico GRP Records. Es en este tiempo cuando el saxofonista se interesa por los manuales de música para que así los jovenes puedan aprender a tocar instrumentos musicales. El saxofonista invierte tres años en escribir su libro titulado “Comprehensive Jazz Studies & Exercises”, publicado por Warner Bros y escrito bajo la inspiración de Chick Corea y su Elektric Band. A este primer libro se suman otros como “The Ultimate Jazz Play Along”, manual para diferentes instrumentos que incluye doce composiciones para practicar y un CD de audio, y “The Music Of Eric Marienthal”, libro que recoge una colección de los “solos” más sobresalientes del saxofonista a lo largo de los años. Su labor como educador musical se completa con diversos videos de ayuda en el manejo del saxofón como “Play Sax From Day One”, “Modern Sax” y “Tricks Of The Trade”. En 1.997 el saxofonista ficha por el sello discográfico i.e. Music Records, propiedad del guitarrista Lee Ritenour y con el que publica álbumes como “Easy Street” (1.997) y “Walk Tall” (1.998), merecido homenaje musical a la figura del saxofonista Cannonball Adderley. En el año 1.997 el saxofonista ocupa el tercer puesto como músico con una técnica más depurada, mención otorgada por Jazziz Magazine. Russ Freeman fundador de The Rippingtons y propietario del sello discográfico Peak Records, le hace una oferta para la publicación de sus próximos trabajos discográficos, discos en los que incluso llega a participar su hijo Robert Marienthal de tan solo 14 años tocando la guitarra y componiendo un tema. La oferta de Russ Freeman incluye además la incorporación de Eric Marienthal como saxofonista a The Rippingtons, banda con la que graba álbumes como “Life In The Tropics” (2.000), “Live Across America” (2.000), “Let It Ripp” (2.003), “Wild Card” (2.005), “20th Anniversary” (2.006) o “Cote d´Azur” (2.011). Con el sello discográfico Peak Records el saxofonista grabará cuatro álbumes y el pasado año 2.012 presenta su nuevo proyecto discográfico en el sello E one Music Records que titula genéricamente “It´s Love”, álbum grabado integramente en vivo en el estudio de grabación y en el que participan músicos como Chuck Loeb, Jeff Lorber, Till Brönner, Brian Culbertson, Jimmy Haslip, Russell Ferrante, Gary Novak, Tim Lefebvre, David Charles y Pat Bainchi. El saxofonista es miembro de la Gordon Goodwin Big Phat Band con la que ha grabado discos como “Swingin´For The Fences” (2.001), “XXL” (2.003), “The Phat Pack” (2.006), “Act Your Age” (2.008) o “That´s How We Roll” (2.011). El saxofonista es el director musical de la Fundación High Hopes, institución localizada en Orange County, California, y que ayuda a personas que han sufrido traumatismos cranoencefálicos y que ha contado con la ayuda y colaboración de músicos y artistas como Lou Rawls, Patti Austin, David Benoit, Brian Culbertson, Rick Braun, Vesta Williams, Jeff Lorber o David Pack, entre otros.

DISCOGRAFIA DE ERIC MARIENTHAL

1.987. VOICES OF THE HEART. GRP Records.

1.989. ROUNDTRIP. GRP Records.

1.990. CROSSROADS. GRP Records.

1.991. OASIS. GRP Records.

1.993. ONE TOUCH. GRP Records.

1.994. STREET DANCE. GRP Records.

1.997. COLLECTION. GRP Records.

1.997. EASY STREET. I.E. Music Records.

1.998. WALK TALL. I.E. Music Records.

2.001. TURN UP THE HEAT. Peak Records.

2.003. SWEET TALK. Peak Records.

2.005. GOT YOU COVERED. Peak Records.

2.007. JUST AROUND THE CORNER. Peak Records.

2.012. IT´S LOVE. Eone Music Records.

MARY WELLS

imagesCA6A9VP0Mary Esther Wells, nombre real de la compositora y cantante. Nace en la ciudad de Detroit, en un barrio cercano a la Wayne State University, un 13 de Mayo de 1.943 y fallece en la ciudad de Los Angeles el 26 de Julio de 1.992. Considerada como una de las mejores vocalistas del sonido Motown y precursora del mismo. Apodada y conocida como la Reina del Sonido Motown, los singles que editó a lo largo de su no demasiada larga carrera musical ocuparon los primeros puestos de éxito de los R&B Charts llegando incluso a rivalizar con bandas como The Miracles, The Temptations, The Supremes o The FourTops. La madre de la cantante se ganaba la vida como asistenta en domicilios de la ciudad de Detroit. Mary Wells siendo muy niña contrae la meninguitis, enfermedad que le daña oido, vista y que le produce una parálisis temporal de cintura para abajo teniéndose que someter a una dura rehabilitación. Sus primeros años de vida los pasa en un barrio pobre del distrito de Detroit e incluso con 12 años ya ayuda a su madre a limpiar casas y domicilios de la ciudad de Detroit. Sus primeros pasos como cantante los da en el coro de la iglesia, aunque su principal anhelo era ser compositora. Sus estudios los realiza en Northwestern High School. En el año 1.960, con tan solo 17 años, le ofrece a Berry Gordy Jr, propietario del sello discográfico Tamla Records, la composición de un tema, pero Berry le pide que le cante e interpréte la canción que ha compuesto. Días después recibe una propuesta del sello discográfico pero no como compositora sino como cantante solista. El primer single que graba para Tamla Records es el titulado “Bye Bye Baby”, tema que directamente va al puesto Nº8 del R&B Chart. Más adelante vendrán singles como “The One Who Really Loves You”, “Two Lovers”, “Laughing Boy”, “Your Old Standby” o “You Lost The Sweetest Boy” que la convierten en la Reina del Sonido Motown. Su compositor de cabecera fue Smokey Robinson, compositor que le compone temas como “Two Lovers” (1.962) o “You Beat Me To The Puch”, tema que fue nominado para la edición de los Grammy Awards del año 1.962 en la categoria de “Mejor Grabación de R&B”. Su mayor éxito le llega en el año 1.964 con el lanzamiento del tema titulado “My Guy”, tema escrito por Smokey Robinson y que alcanzó el puesto Nº1 durante siete semanas en los R&B Charts, llegando incluso a desbancar al mismísimo Louis Armstrong con su “Hello Dolly” del Billboard Hot 100. “My Guy” tuvo éxito incluso en Inglaterra y Mary Wells se convierte en la cantante favorita de la banda británica The Beatles. De hecho, la cantante, tiempo después, grabó un álbum tributo a la banda británica titulado “Love Songs To The Beatles”. A pesar del gran éxito, la cantante comienza a tener problemas con el sello discográfico propiedad de Berry Gordy Jr. Mary Wells intenta anular el contrato discográfico que firma cuando tenía 17 años al enterarse que las ganancias que se obtuvieron con el tema “My Guy” fueron destinadas a promocionar a The Supremes. Ante la posibilidad de un pleito contra el sello discográfico, Berry Gordy Jr trata de renegociar el contrato con la cantante para evitar la marcha de Mary Wells a otra compañia discográfica. Finalmente serán los tribunales de justicia quienes diriman el pleito dando la razón a Mary Wells en base a la nulidad del contrato al firmarse cuando la cantante no era mayor de edad. A principios de 1.965, Mary Wells queda desvinculada definitivamente del entramado Motown Records y ficha por la compañia 20th Century Fox Records. En el año 1.966 la cantante ficha por el sello discográfico Atco Records, sello subsidiario de Atlantic Records, y comienza a trabajar con el productor Carl Davis, publicando el tema titulado “Dear Lover”. En 1.968 es fichada por el sello discográfico Jubilee Records debutando con el tema titulado “The Doctor”, canción compuesta por su marido Cecil Womack. En el año 1.972, Tamla Records, sello subsidiario de Motown Records, vuelve a reeditar el tema “My Guy” y de nuevo se convierte en éxito, sobre todo en el Reino Unido donde Mary Wells promociona el tema participando en el programa televisivo Top Of The Pops. Ocho años después de su lanzamiento, “My Guy” logra ocupar de nuevo el puesto Nº14 de las listas de éxito norteamericanas y británicas. La cantante hace una interrupción en su carrera artística para ocuparse de su familia y en el año 1.977, ya divorciada de Cecil Womack, regresa a los escenarios fichando por el sello discográfico Epic Records y presentando el álbum titulado “In And Out Of Love”, del que se extrae como single el tema “Gigolo”. En 1.990 se le diagnostica un cáncer de laringe que le obliga a abandonar la música de manera definitiva. Amigos como Diana Ross, Mary Wilson, The Temptations o Martha Reeves ayudan a la cantante a costearse el caro tratamiento que la enfermedad requiere. Finalmente, Mary Wells muere el 26 de Julio de 1.992 con tan solo 49 años de edad.

DISCOGRAFIA DE MARY WELLS

1.961. BYE BYE BABY I DON´T WANT TO TAKE A CHANCE. Motown Records.

1.962. THE ONE WHO REALLY LOVES YOU. Motown Records.

1.963. TWO LOVERS AND OTHER GREAT HITS. Motown Records.

1.963. RECORDED LIVE ON STAGE. Motown Records.

1.964. TOGETHER. Motown Records.

1.964. GREATEST HITS. Motown Records.

1.964. MARY WELLS SINGS MY GUY. Motown Records.

1.965. MARY WELLS. 20th Century Records.

1.965. LOVE SONGS TO THE BEATLES. 20th Century Fox.

1.966. THE TWO SIDES OF MARY WELLS. Atco Records.

1.966. VINTAGE STOCK. Motown Records.

1.968. SERVIN´UP SOME SOUL. Jubilee Records,

1.981. IN AND OUT OF LOVE. Epic Records.

1.982. EASY TOUCH. 51 West Records.

1.984. I´m A Lady: The Old, New & Best Of Mary Wells. Allegiance Records.

1.990. KEEPING MY MIND ON LOVE. Motorcity Records.