NOVEDADES DISCOGRAFICAS. FEBRERO

RUBEN STUDDARD – UNCONDITIONAL LOVE (VERVE RECORDS)

WILLIE BRADLEY – ANOTHER DAY & TIME (INDEPENDENT LABEL)

BRIAN CULBERTSON – ANOTHER LONG NIGHT OUT (BCM ENTERTAINMENT)

CANDICE GLOVER – MUSIC SPEAKS (INTERSCOPE RECORDS)

METZ, PARROTT & SPORTIELLO – IT´S A GOOD DAY (ARBORS RECORDS)

ALEX BUGNON – HARLEM (INDEPENDENT LABEL)

TONI BRAXTON & BABYFACE – LOVE, MARRIAGE & DIVORCE (10 SPOT RECORDS)

DANILO PEREZ – PANAMA 500 (MACK AVENUE RECORDS)

TONI BRAXTON & BABYFACE – LOVE, MARRIAGE & DIVORCE (MOTOWN RECORDS)

DIANNE REEVES – BEAUTIFUL LIFE (CONCORD RECORDS)

PAT METHENY UNITY GROUP – KIN (NONESUCH RECORDS)

DALEY – DAYS+NIGHTS (UNIVERSAL REPUBLIC RECORDS)

MICHAEL J WRIGHT – WATERWAY (INDEPENDENT LABEL)

STEVEN ANTHONY COOK – IT ALWAYS FEELS GOOD (HEAVY PRODUCTIONS)

CLARENCE J JOHNSON III – WATCH HIM WORK (LIKE FATHER LIKE SON RECORDS)

SYLVIA BENNETT – FROM THE HEART (OUT OF SIGHT MUSIC)

JUMAANE SMITH – I ONLY HAVE EYES FOR YOU (INDEPENDENT LABEL)

PETE BELASCO – LIGHTS ON (INDEPENDENT LABEL)

TIM DEHUFF – BIG WATER LITTLE BOAT (INDEPENDENT LABEL)

D EDWARD – LITTLE RED BOX (INDEPENDENT LABEL)

CAL HARRIS JR – SHELTER ISLAND (CHI INTERNATIONAL MUSIC)

LORI KING – STILL IN LOVE (D TOWN RECORDS)

D. MILLS – REAL LOVE (DM RECORDS)

CHERYL BARNES – LISTEN TO THIS (INDEPENDENT LABEL)

RAY CONNIFF – MASTERWORKS. THE 1.955/62 ALBUMS (IMPORT RECORDS)

PERRY COMO – BEST OF THE WAR YEARS (STARDUST RECORDS)

THE BUCKY PIZZARELLI TRIO – THREE FOR ALL (CHESKY RECORDS)

HERB ALPERT – DEFINITIVE HITS (A&M RECORDS)

KENNY G – THE BOX SET SERIES (LEGACY RECORDS)

THE OSCAR PETERSON TRIO – LIVE 1.953-56 (ACROBAT RECORDS)

DOMINIC MILLER – AD HOC (Q RIOUS RECORDS)

SMOOTH JAZZ TRIBUTE – TO THE BEST OF WHITNEY HOUSTON (CLEAN CUTS RECORDS)

ROMERO LUBAMBO – SO BRAZILIAN ESSENCE (SUNNY SIDE RECORDS)

DONALD EDWARDS – EVOLUTION OF A INFLUENCED MIND (CRISS CROSS RECORDS)

THE BEST OF KEM – SMOOTH JAZZ TRIBUTE (CC ENTERTAINMENT)

NOEL GOURDIN – CITY HEART, SOUTHERN SOUL (SHANACHIE RECORDS)

BENMONT TENCH – YOU SHOULD BE SO LUCKY (BLUE NOTE RECORDS)

TAKUYA KURODA – RISING SUN (BLUE NOTE RECORDS)

TARRUS RILEY – LOVE SITUATION (JUKE BOX RECORDS)

JOHN BROWN – QUIET TIME (BROWN BOULEVARD RECORDS)

NICK VAYENAS – SOME OTHER TIME (WHIRLWIND RECORDS)

SPYRO GYRA: THE RHINEBECK SESSIONS

untitledSu primera producción discográfica se presentó bajo el titulo genérico de “Spyro Gyra”; corría el año 1.978 y la formación musical iniciaba una larga carrera artística de la que precisamente este año se cumplen cuatro décadas. Cuarenta años de carrera musical y artística, treinta y dos producciones discográficas publicadas, más de cinco mil conciertos realizados por todo el mundo, dos discos de oro, uno de platino y cerca de 10 millones de copias vendidas avalan a la banda Spyro Gyra como una de las más notables y longevas formaciones musicales de todo el panorama musical. Su primera producción discográfica se presentaba en el año 1.978 bajo el titulo genérico de “Spyro Gyra” y recogía un total de nueve composiciones escritas por el saxofonista Jay Beckenstein y el pianista Jeremy Wall. Este primer trabajo discográfico de Spyro Gyra tuvo una excelente acogida entre crítica y público y rápidamente se convirtieron en el grupo que lideró la Fusión como género musical. En 2.008, 2.009 y 2.010 se hacen con el Grammy Awards en la categoría “Mejor Banda Instrumental de Pop”. Han pasado cuatro décadas y el espíritu de Spyro Gyra sigue vivo, a pesar de que a lo largo de los años ha habido cambios en la formación. En el mes de Septiembre del pasado año, la formación musical liderada por Jay Beckenstein volvía a la carga y presentaba nueve composiciones inéditas en un álbum titulado genéricamente “The Rhinebeck Sessions” y publicado por el sello discográfico Crosseyed Bear Productions. El nombre del titulo hace alusión a Rhinebeck, pequeña villa norteamericana próxima a la ciudad de New York y cercana al cauce del río Hudson. En el mes de Abril del pasado año, los miembros de Spyro Gyra capitaneados por el saxofonista Jay Beckenstein, se encierran en un pequeño estudio de grabación de Rhinebeck y comienzan a componer y a grabar las composiciones de un álbum único y diferente, según palabras de los propios componentes de la banda. Durante esas semanas de composición y grabación, predominó la improvisación y la coordinación de la banda en el proceso de composición de esta nueva producción discográfica. Durante los días que la banda estuvo reunida en el estudio de grabación, la comunicación entre los músicos fluyó de una manera mágica, casi mística, y los temas que componen el disco fueron surgiendo de forma casi automática uno de tras de otro. La experiencia fue tan buena que decidieron titular el álbum con el nombre de “The Rhinebeck Sessions”. El disco se inicia con el tema titulado “Serious Delivery” y donde destaca el saxo de Beckenstein arropado por toda la banda. En el álbum predominan los temas movidos y ligeros, no faltando por supuesto, temas relajados y tranquilos como “Sorbet”, “Off The Cuff” y “Who Knew!”, que sirve de punto y final al disco. Entre los temas más ligeros donde la banda vuelve a hacer gala de una brillante pericia en el manejo de los instrumentos, destacan “Wishful Thinking”, “Not Unlike That”, “Clubhouse” y “Odds Get Even”. El tema más jazzístico del álbum -en clara alusión al bajista Charles Mingus– es el titulado “I Know What You Mingus” y que alcanza una duración de más de siete minutos. Jay Beckenstein se sigue apoyando en el teclista Tom Schuman, el guitarrista Julio Fernández, el bajista Scott Ambush y en el batería y percusionista Lee Pearson. Todos los temas son compuestos y arreglados por Spyro Gyra. El disco es grabado por Paul Antonell con la asistencia de Bella Blasko en The Clubhouse. De la mezcla y masterización del álbum se encarga Martin Walters en Big Time Audio. De las brillantes labores de manager se responsabiliza Phil Brennan, quien además realiza el diseño y las fotografías de la portada del álbum junto al fotógrafo Brian Friedman. El disco es distribuido en España por Karonte Distribuciones. Después de lo escrito, tan solo nos queda felicitar a la banda por su aniversario y desearles todo el éxito que merecen después de la contribución que en estos cuarenta años han hecho en beneficio de la música.

CHRIS STANDRING: DON´T TALK, DANCE!

untitled-300x267Chris Standring es uno de los compositores y guitarristas más finos de la ciudad de Los Angeles. Hace ya tiempo que tomó la decisión de instalarse en la ciudad californiana para convertirse en un músico profesional y brillante. Y sin duda lo han conseguido. Su éxito como compositor y guitarrista viene avalado por álbumes tan notables y exitosos como “Groovalicious” (2.003), “Soul Express” (2.006), “Love & Paragraphs” (2.008), “Blue Bolero” (2.010), “Electric Wonderland” (2.012) o el muy navideño “Send Me Some Snow”, publicado en el año 2.011 junto a la vocalista Kathrin Shorr. Desde hace unas semanas, en todas las emisoras de radio norteamericanas comenzaba a sonar el tema “Sneakin´Out The Front Door” que servía como single y tarjeta de presentación del nuevo trabajo discográfico del guitarrista que verá la luz el próximo día 4 de Marzo y que lleva por titulo genérico “Don´t Talk, Dance”. A la presentación del single, se sumaba el video del mismo colgado en el portal de videos Youtube y que es hoy uno de los más visionados. Con “Don´t Talk, Dance!”, el guitarrista británico deja muy claro que él es el máximo exponente del estilo Soul Dance Jazz, género musical que empieza a expandirse por los Estados Unidos y que en breve desembarcará en Europa. El nuevo trabajo discográfico de Chris Standring está claramente orientado al baile. A lo largo de los trece temas que componen el álbum, predominan los temas movidos y rítmicos. Pero Chris Standring no se olvida de los que disfrutamos con temas más pausados y relajados, y de esta forma incluye “Ride”, balada interpretada por la vocalista Lauren Christy y “Nothing Lasts Forever”, tema pausado y que pone fin a un excelente trabajo discográfico. Entre los temas más movidos y rítmicos cabe citar “Sky High”, “Voices In My Heart”, “Soul Symphony”, “Crazy Bom Baizy”, “Absolute Madness” y “Imagine That”. Entre los temas ligeros destacan “Inside Outside”, “Another Fine Mess” -que brilla por la incorporación de una impecable sección de metales-, “Yesterday´s Heaven” y “Scatterfunk”, sin duda alguna, el tema más jazzístico del álbum. A lo largo de todo el disco, Chris Standring, además de tocar la guitarra, también se hace cargo de los teclados, la programación y de los coros. Al guitarrista se unen músicos de la talla de los bajistas Neil Stubenhaus y Andre Berry; los baterías Dave Salinas, Guy Richman, Sergio Gonzalez, Joey Heredia, Dave Karasony, Eric Valentine y Chris Blondal; los trompetistas Chris Tedesco y Steve Sidwell; el saxofonista Doug Webb; el trombonista Nick Lane y el teclista Rodney Lee. De los coros y parte vocal se encarga la vocalista Janelle Sadler y el disco se refuerza con una excelente sección de cuerda compuesta por Nikki García (violín), Barbra Porter (violín), Tom Tally (viola) y Cameron Stone (cello). De la composición de los temas se encarga en su totalidad Chris Standring, a excepción del tema titulado “Ride” que lo compone a medias con la vocalista Lauren Christy. Tanto la producción de “Don´t Talk, Dance!” como los arreglos y orquestación corren de cuenta del propio guitarrista. El disco es grabado en Rhodes Ave Recording Studio entre el mes de Enero y Mayo del pasado año. En la grabación del álbum también participan los estudios de grabación The Groove Gallery Studio y Angel City Music Studio, donde se graba la sección de metal. Carlos Flood participa como técnico de grabacíon, mientras que Chris Standring mezcla el álbum en Korabia, Sherman Oaks, California. El disco es masterizado por Rodney Lee en Innocent Bystander Studio. La fotografía de la portada del álbum es obra de Katerina Goode, siendo la dirección artística de cuenta de Patty Palazzo. Además, al adquirir el álbum tienes la posibilidad de descargarte de forma totalmente gratuita 2 bonus tracks extra. “Don´t Talk, Dance!” es publicado por el sello discográfico Ultimate Vibe Recording el próximo 4 de Marzo. Sin duda será uno de los álbumes de este 2.014. ¡Congratulations Mr Standring!

DUKE ELLINGTON: WILL BIG BANDS EVER COME BACK/RECOLLECTIONS OF THE BIG BAND ERA

untitleduntitledDuke Ellington fue uno de los más grandes. Compositor, pianista y director de orquesta ha pasado a la historia como uno de los personajes más importantes del Jazz y de la música norteamericana. Llego a componer y arreglar más de 2.000 composiciones. Si no hubiera nacido, todo habría sido diferente. Por las orquestas que Duke Ellington dirigió han pasado y se han formado los músicos más brillantes y notables del género. En este punto, es obligado citar a nombres como John Coltrane, Max Roach, Cootie Williams, Johnny Hodges o Charlie Mingus, entre muchos otros. Su extensa discografía alcanza los más de 250 álbumes publicados, a lo que hay que añadir infinidad de composiciones sueltas y singles, más otros temas que nunca se publicaron ni vieron la luz. Hoy nos vamos a centrar en dos álbumes que fueron presentados en 1.962 y en 1.963 y que recogen lo esencial del género Big Band. Me estoy refiriendo a los álbumes “Will Big Bands Ever Come Back?” y a “Recollections Of The Big Band Era” y que en estas fechas reedita el sello discográfico American Jazz Classics y que distribuye en España la distribuidora musical DistriJazz. Se trata de dos álbumes originales de Duke Ellington que ahora y por primera vez se publican de forma conjunta y totalmente remasterizados en 24 BIT. El álbum “Will Big Bands Ever Come Back?” fue publicado originalmente por el sello discográfico Reprise Records, mientras que Atlantic Records se encargaba de presentar “Recollections Of The Big Bands”. El común denominador que tienen estos dos álbumes es que ambos fueron grabados durante la misma sesión grabada por los técnicos de Reprise Records. Los 24 temas que componen los dos discos son clásicas composiciones de Big Band con el sello inconfudible de Duke Ellington. La totalidad de los temas fueron grabados en la ciudad de Chicago y de New York a lo largo del año 1.962, siendo producidas las sesiones originales por el propio Duke Ellington. A lo largo de los dos álbumes y los más de 70 minutos de música, el oyente disfruta de sonido Big Band en una calidad excepcional. Temas tan clásicos como “Tuxedo Junction”, “I´m Gettin´Sentimental Over You” o “Auld Lang Syne”, se mezclan con melodias movidas como “One O´clock Jump”, “Don´t Get Around Much Anymore”, “For Dancers Only”, “Cherokee”, “Let´s Get Together”, “Woodchopper´s Ball, “Chiribiribin” o “Christopher Columbus”. Obligado es citar los temas más tranquilos y suaves que la Orquesta de Duke Ellington interpreta de manera brillante y deliciosa. Buen ejemplo de esto son temas como “Smoke Rings”, “Artistry In Rhythm”, “The Waltz You Saved For Me”, “Sentimental Journey”, “When It´s Sleepy Time Down South”, “Goodbye”, “Sleep, Sleep, Sleep”, “Rhapsody In Blue”, “Minnie The Moocher”, “It´s A Lonesome Old Town When You´re Not Around”, “The Midnight Sun Will Never Set”, “I´m Gettin´Sentimental Over You” o “Contrasts”. En ambos álbumes, Duke Ellington es acompañado por una formidable orquesta compuesta por los trompetistas Cat Anderson, Roy Burrowes, Cootie Williams, Bill Perry, Ray Nance y Eddie Preston; los trombonistas Lawrence Brown, Chuck Connors y Buster Cooper; los saxofonistas Paul Gonsalves, Jimmy Hamilton, Russell Procope y Harry Carney; el pianista Billy Strayhorn; el bajista Ernie Shepard y el vocalista Milt Grayson. Esta edición incluye un libreto de 16 páginas que recoge las portadas originales de los dos álbumes, los comentarios de Bernard Lee, Charles Champlin y Stanley Dance, los créditos originales y distintas fotografías de miembros de la orquesta de Ellington. Si te gusta el sonido Big Band sin duda este es un compacto imprescindible y que no te cansaras de escuchar.

THE COMPLETE BENNY GOODMAN IN MOSCOW

untitledEl próximo 30 de Mayo, el compositor y músico Benny Goodman cumpliría 105 años. Fue considerado a mediados de la década de los 30´s como el Rey del Swing. Su primera aparición musical se produce en el año 1.936 junto al batería Gene Krupa y el pianista Teddy Wilson constituyendo el trío conocido como The Goodman Trio. Fue mundialmente conocido por sus orquestas y espectáculos en vivo, así como la forma que tenía de tocar el clarinete. Buena prueba de ello son álbumes tan brillantes como “Swinging´34 Vol. I Melodean” (1.934), “Stomping At The Savoy Bluebird” (1.935), “Air Play Doctor Jazz” (1.936), “Carnegie Hall Concert Live” (1.938), “Benny In Brussels Vol.I & II” (1.958) o “The Benny Goodman Treasure” (1.959), entre muchos otros. Pero su disco más importante por lo que tiene de historia, fue el que grabó en el año 1.962 con motivo de su gira por la Unión Sovietica. Invitado por el mismísmo Nikita Khrushchev, el músico y compositor se convirtió en el primer músico de Jazz en realizar una gira por la Unión Sovietica, levantando recelos entre artistas tan notables y renombrados como Duke Ellington o Louis Armstrong. El sello discográfico American Jazz Classics, distribuido en España por DistriJazz, presenta digitalmente remasterizado en 24 BIT la totalidad de los temas que fueron interpretados por Benny Goodman y su banda en su visita a Moscú en en mes de Julio de 1.962. Bajo el titulo genérico de “The Complete Benny Goodman In Moscow” se presentan en dos discos compactos todas las grabaciones conocidas de Benny Goodman realizadas con motivo de su gira soviética. El álbum original fue publicado por el sello discográfico RCA Records y fue presentado en un álbum doble de vinilo incorporando los 21 temas originales. Ahora, a esas veinte y una composiciones se incorporan como bonus tracks otros diez y seis temas nunca antes aparecidos. Entre los temas originales, que ahora se presentan con un sonido excepcional, destacan “Let´s Dance”, “Mission To Moscow”, “I Got It Band”, “Titter Pipes”, “Avalon”, “Body And Soul”, “The World Is Waiting For The Sunrise”, “Swift As The Wind”, “Rose Room”, “One O´Clock Jump” o “Bye Bye Blackbird”, entre otros. Por lo que respecta a los temas que se presentan como bonus tracks, cabe destacar composiciones como “I´ve Grown Accustomed To Her Face”, “Let There Be Love”, “Clarinete A La King”, “China Boy”, “The Sheik Of Araby”, “Bugle Call Rag” o “Body And Soul”. Además, en estos bonus tracks se incluyen dos medley que recogen temas como “Poor Butterfly”, “I Can´t Give You Anything But Love”, “The Man I Love”, “Embraceable You”, “Lady Be Good”, “Somebody Loves Me” y “Liza”. Para esta ocasión tan especial en la que Benny Goodman realizaba su primera gira por la Unión Soviética, se acompañó de toda una orquesta que incluía a músicos como los trompetistas Joe Newman, Joe Wilder, Jimmy Maxwell y John Frosk; los trombonistas Wayne Andre, Willie Dennis y Jimmy Knepper; los saxofonistas Phil Woods, Jerry Dodgion, Zoot Sims, Tommy Newsom y Gene Allen; los pianistas John Bunch y Teddy Wilson; el guitarrista Turk Van Lake; el bajista Bill Crow; el batería Mel Lewis y el vibrafonista Victor Feldman. Además, a estos músicos se añade la presencia vocal de la cantante Joya Sherrill. Todos los temas fueron grabados en vivo en la ciudad de Moscú en el mes de Julio de 1.962, a excepción de los bonus tracks que se grabaron en el mes de Mayo del mismo año. El doble disco compacto se acompaña de un libreto de 24 páginas con comentarios de Anthony Weiser, George Arakian, la portada original del álbum y los créditos del mismo. Como nota interesante, se incorpora un extracto de una entrevista de Benny Goodman con Les Tomkins realizada en el año 1.962. A punto de conmemorarse el aniversario del nacimiento del compositor y clarinetista, Benny Goodman vuelve a estar más vigente que nunca. Imprescindible e histórico.

CHARLIE ROUSE: BOSSA NOVA BACCHANAL+YEAH!

untitledLa trayectoria artística y musical del saxofonista Charlie Rouse siempre estuvo marcada por la presencia del pianista Thelonious Monk. De hecho, acompañó musicalmente al pianista durante más de diez años y fue un componente importante y vital en su cuarteto. La colaboración entre ambos músicos va de 1.959 a 1.970. Fue tal la influencia de Monk en el saxofonista que una vez fallecido el legendario pianista, Charlie Rose monta la formación musical conocida como Sphere con la que rinde merecido homenaje a Thelonious Monk. Sphere, banda musical abanderada por Charlie Rouse, estuvo integrada por el pianista Kenny Barron, el bajista Buster Williams y el batería Ben Riley. A la muerte de Rose en Noviembre de 1.988, el saxofonista Gary Bartz ocupa su puesto en la formación y continúan grabando álbumes y haciendo presentaciones en vivo. Charlie Rouse no tiene una extensa discografía como músico solista, pero además de los álbumes que grabó junto a Thelonious Monk, fue músico de acompañamiento de numerosos músicos de Jazz. Entre los discos más brillantes publicados por el saxofonista destacan “Bossa Nova Bacchanal” (1.962) y “Yeah!” (1.960) y que hoy traemos a estas lineas. En “Bossa Nova Bacchanal”, primer álbum que se incluye en el compacto que presenta el sello discográfico American Jazz Classics, el saxofonista muestra su pasión por la música brasileña general y por la Bossa Nova en particular. El disco arranca con el tema titulado “Back To The Tropics” al que le siguen temas tan brasileños como “Acontecer”, “In Martinique”, “Velhos Tempos”,“Samba De Orfeu” o “Un Dia”. En este álbum integramente dedicado a la música brasileña, el saxofonista es acompañado por los guitarristas Kenny Burrell y Chauncey “Lord” Westbrook, el bajista Larry Gales, el batería Willie Bobo y los percusionistas Carlos “Patato” Valdés y Garvin Masseaux. El disco se graba en los Van Gelder Studio el 26 de Noviembre de 1.962, siendo grabadas las sesiones originales por Rudy Van Gelder y producidas por Alfred Lion. En este mismo compacto se añade como bonus track el álbum titulado “Yeah! y que el saxofonista graba el 20 y 21 de Diciembre de 1.960. Es sin duda un disco más orientado al Jazz y que incluye temas como “You Don´t Know What Love Is”, popular tema del Great American Songbook escrito por Don Raye y Gene de Paul en el año 1.941 e interpretada por la vocalista Carol Bruce; “Merci Bon Dieu”, canción escrita por el guitarrista, arreglista y compositor haitiano Frantz Casseus; “Stella By Starlight”, standard de Jazz compuesto por Victor Young; “Billy´s Blues”, tema orientado al Blues y compuesto por Billy Gardner y “There Is No Greater Love”, otro tema clásico del Jazz compuesto por Isham Jones y Marty Symes. El saxofonista incluye como temas propios “Lil´Rousin´” y “Rouse´s Point”. El álbum fue presentado en Europa por el sello discográfico Fontana Records en 1.960 en formato vinilo. La cara A recogía los temas “You Don´t Know What Love Is”, “Lil´Rousin´” y “Stella By Starlight”; mientras que en la cara B del vinilo se integraban “Billy´s Blues”, “Rouse´s Point” y “There Is No Greater Love”. Las sesiones originales de “Yeah!” fueron producidas por Mike Berniker y el disco contó con la participación musical de músicos de la talla del pianista Billy Gardner, el bajista Peck Morrison y el batería Dave Bailey. Tanto “Bossa Nova Bacchanal” como “Yeah!” son presentados en un solo compacto grabado en Stereo y digitalmente remasterizado en 24 BIT. Además se incluye un libreto de 14 páginas que recoge las portadas originales de los discos, los créditos de los mismos, fotografías de los músicos y comentarios de Lawrence Steel, Leonard Feather, Mike Berniker y Thom Jurek, prestigioso crítico musical de All Music Guide que califica “Yeah!” con cuatro estrellas. El disco es distribuido en España por DistriJazz. Una buena ocasión para conocer la música de un saxofonista que se prodigó poco y que estuvo a la sombra de Thelonious Monk.

ALFREDO RODRIGUEZ: THE INVASION PARADE

AlfredoRodriguez_TheInvasionParadeEl pianista y compositor cubano Alfredo Rodriguez fue el músico revelación del año 2.012. De la mano del legendario músico, compositor, productor y auténtico Rey Midas de la música y de la industria discográfica, Quincy Jones, presentaba su álbum debut titulado genéricamente “Sounds Of Space”. El laureado y reconocido productor, no duda en hacer las gestiones necesarias para que el pianista haga su primera presentación musical en los Estados Unidos. De esta forma es incluido en el programa musical del prestigioso Playboy Jazz Festival. El lugar elegido para su primera presentación en vivo no pudo ser mejor: el escenario del Hollywood Bowl, auténtica meca de la música norteamericana. La mayoria de los temas presentados e interpretados por Alfredo Rodríguez fueron composiciones de su propia autoría. En su primera presentación en los Estados Unidos compartió escenario con figuras reconocidas en el género del Jazz como Patti Austin, Kenny G, Esperanza Spalding, Monty Alexander, The Neville Brothers, la Jack Sheldon Orchestra y el cuarteto de Anat Cohen, entre otros. El paso siguiente fue la presentación de su primera producción discográfica junto a músicos como los bajistas Gaston Joya y Peter Slavov; los baterías y percusionistas Michael Olivera y Francisco Mela; el saxofonista Ernesto Vega y el flautista Santa Cecilia Quartet. Este primer trabajo discográfico arrancaba con el tema titulado “Qbafrica”, merecido homenaje a Quincy Jones apodado por Frank Sinatra con el sobrenombre de “Q”. A este tema le seguirán composiciones tan brillantes como “Silence”, “Cu-Bob”, “April”, “Crossing The Border”, “Transculturation”, “Fog” o los muy latinos “Sueño De Paseo” o “…Y Bailaría La Negra?”, tema dedicado al compositor y pianista cubano Ernesto Lecuona. Alfredo Rodríguez, a lo largo de todo el álbum, mezcla y combina de forma magistral Jazz clásico con sonidos y ritmos latinos propios de su Cuba natal, llegando incluso a recordarnos con el sonido de su piano a músicos de la envergadura de Keith Jarrett, Oscar Peterson, Bud Powell o Thelonious Monk. La presentación discográfica de “Sounds Of Space” supuso el arranque de una extensa gira que incluso le llevó a intepretar los temas de su primer álbum en diferentes ciudades europaeas, incluido Madrid. Ahora, casi dos años después, Alfredo Rodriguez regresa con un excelente segundo álbum que lleva por titulo genérico “The Invasion Parade” y que se publica por el sello discográfico Mack Avenue Records mañana día 18 de Febrero. La edición americana y canadiense estarán disponibles a partir del próximo 4 de Marzo. El titulo del tema hace alusión a la tradición anual cubana de realizar una parada de carnaval en Santiago de Cuba para conmemorar el final de la Guerra de la Independencia de Cuba. A lo largo de los nueve temas que configuran el álbum, Alfredo Rodriguez vuelve de nuevo a mezclar con maestría rítmos y sonidos latinos que provienen de su Cuba de origen con el Jazz, consiguiendo así un sonido único, original y genuino. El disco está producido por Quincy Jones y el propio Rodriguez, siendo coproducido por Al Pryor. De la producción ejecutiva para Mack Avenue Records se encarga Gretchen C. Valade. Esta nueva producción discográfica del pianista cubano incluye la presencia de músicos de la talla de Esperanza Spalding (bajista y vocalista), Pedrito Martinez (percusionista y vocalista), Henry Cole (batería y percusionista), Billy Carrion (saxofonista), Roman Filiu (saxofonista), Javier Porta (flautista) y Peter Slavov (bajista). El álbum incluye clásicos latinos tan conocidos como “Guantanamera”, “Veinte Años” y “Quizás, Quizás, Quizás”, al que se unen composiciones inéditas del pianista como “The Invasion Parade”, “El Güije”, “A Santa Barbara”, “Timberobot”, “Snails In The Creek” o “Cubismo”, tema que cierra el disco. Para este nuevo proyecto musical, Alfredo Rodriguez ha elegido diferentes estilos y rítmos cubanos como la Conga Santiaguera, la Música Afrocubana o la Música Guajira, que mezcla con un Jazz netamente latino. En el mes de Marzo y con motivo de la presentación de “The Invasion Parade”, el músico cubano inicia una serie de presentaciones en vivo que le llevaran por ciudades norteamericanas como Boston, Atlanta, Wichita, Santa Monica, San Francisco o Santa Cruz, entre muchas otras. Ya tan solo nos queda esperarle en España.