NOVEDADES DISCOGRAFICAS. FEBRERO

BILL COBHAM – LIVE IN LEVERKUSEN (BHM PRODUCTIONS)

KIRK WHALUM – ROMANCE LANGUAGE (RENDEZVOUS RECORDS)

JOHN CAREY – SMOOTH SOULFUL & FUNKY (GICO MUSIC RECORDS)

DON BYRON – LOVE, PEACE & SOUL (SAVOY JAZZ RECORDS)

GREGORY PORTER – BE GOOD (MOTEMA MUSIC)

GREG ADAMS – EAST BAY SOUL 2.0 (RIPA RECORDS)

STEVE TYRELL – I ´LL TAKE ROMANCE (CONCORD MUSIC RECORDS)

VERNELL BROWN JR – DO YOU REALLY LOVE ME (VERITA RECORDS)

MARC STAGGERS – KEY TO MY HEART (EXPANSION RECORDS)

DIANA ROSS – DIANA ROSS (HIP-O SELECT RECORDS)

GINA CAREY – LOVE LETTERS (GICO MUSIC RECORDS)

JEREMY PELT – SOUL (ADAGIO RECORDS)

JOHN COLTRANE – CONCERT IN JAPAN (UNIVERSAL DISTRIBUTION)

CATHERINE RUSSELL – STRICTLY ROMANCIN´(WORLD VILLAGE RECORDS)

FUNKEE BOY – PHILOSOULPHY (POWER OF ONE MUSIC)

CHRIS GODBER – MY OFFERING (INDEPENDENT LABEL)

GROOVE55 – A LA CARTE (123 JAM.COM)

ROCIO GUITARD – JAZZ DANCE (INDEPENDENT LABEL)

ROAN SOUL – WALK THE WORLD (HMG RECORDS)

SLOW – ART OF SILENCE (SLOW MUSIC RECORDS)

ROBERTA FLACK – LET IT BE ROBERTA (429 RECORDS)

PEET PROJECT – TURN YOU ON (BEAGLE BEAT RECORDS)

VERNELL BROWN JR – DO YOU REALLY LOVE ME (VERLITA RECORDS)

PAUL BROWN: THE FUNKY JOINT

imagesEl productor Paul Brown, en el año 2.004, decide lanzarse al mercado discográfico como guitarrista y compositor y edita su primer álbum. Su primer trabajo discográfico se tituló genéricamente “Up Front” y tuvo una enorme repercusión. Para esta ocasión, músicos como DC, Roberto Vally, Jeff Carruthers o Larry Williams, entre muchos otros, se ponían a su disposición y colaboraban musicalmente en el lanzamiento de su primer proyecto discográfico. A este primer excelente álbum le sucedieron otros como “The City” (2.005), “White Sand” (2.007) o la colaboración con el también guitarrista Marc Antoine en el disco publicado en el año 2.009 bajo el titulo genérico de “Foreign Exchange”. Su último álbum fue el presentado hace casi dos años bajo el titulo de “Love You Found Me” y que incluía la participación musical del vocalista Al Jarreau, de los saxofonistas Richard Elliot, Jessy J y Euge Groove y del compositor y teclista Philippe Saisse. Ahora, para este año 2.012, el guitarrista ya tiene trabajo discográfico nuevo que verá la luz en la primera semana del próximo mes de Marzo. Paul Brown en esta ocasión y para el lanzamiento de su más reciente proyecto musical, ha fichado por el sello discográfico Woodward Avenue Records, una de las compañias discográficas independientes de más prestigio en los Estados Unidos. En “The Funky Joint”, que así se llama su nuevo disco, lo que nos vuelve a entregar Paul Brown son excelentes composiciones en las que el guitarrista es acompañado, como viene siendo habitual, por los mejores músicos de sesión. Paul Brown nos regala 10 impecables temas entre los que no falta el tema “Love Don´t Come Ez”, interpretado vocalmente por Dax Reynosa. Después de escuchar la totalidad del nuevo álbum de Paul Brown, llegamos a la conclusión de que es uno de los guitarristas imprescindibles del Jazz Contemporáneo y podemos entender lo demandado que es, tanto desde el aspecto de producción, como desde el punto de vista instrumental. Impecable en el manejo de la guitarra, además se hace cargo de los coros y de la percusión. Para esta ocasión, Paul Brown va a contar con la colaboración de los saxofonistas Boney James (“As Clear As Day”), Darren Rahn (“Ya Dig”) y Euge Groove (“From The Ground Up”) y los pianistas Bob James (“Backstage Pass”) y Jonathan Fritzén (“Tuff Times”). No podemos dejar de mencionar la colaboración del guitarrista Marc Antoine tocando la guitarra de nylon en el tema titulado “As Clear As Day” y que supone el regreso del músico francés después de un tiempo de reposo. El álbum se abre con el tema “The Funky Joint” que hace alusión a los estudios de sonido del mismo nombre y que es donde habitualmente graba Paul Brown sus producciones discográficas. A los temas mencionados se unen otros como “Montreux”, “Say It Like It Is” o “I Get A Feeling”, que hacen de este nuevo álbum de Paul Brown un trabajo imprescindible. Entre los músicos que acompañan al guitarrista, además de los ya citados, cabe destacar la presencia de los teclistas Jeff Carruthers, Marco Basci y Bob Baldwin; los bajistas Bryant SionoRoberto Vally; los baterías Ricky Lawson, Charles StreeterSergio González y M.B. Gordy; el trompetista Jeff Lewis; el saxofonista Victor Cisneros y el guitarrista Tommy Kay. El álbum es producido, mezclado y grabado por el propio Paul Brown en los Funky Joint Studios. Mark C. Nordman, presidente del sello discográfico Woodward Avenue Records, asume las funciones de productor ejecutivo. De la masterización del disco se encarga magistralmente Lee Herschberg, mientras que el diseño artístico es obra de James Silvera. La fotografía de la cubierta del álbum es obra de Jacqui Brown, mujer del guitarrista. “The Funky Joint” se publica el próximo día 6 de Marzo. Sin duda, será uno de los discos importantes de este año.

WALLE LARSSON: AFTER THE NIGHT

imagesCA7WEGP3El compositor y saxofonista Walle Larsson no es ningún desconocido en el panorama discográfico americano. La carrera musical de Walle Larsson arranca hace más de tres décadas en Canadá, el país que le ve nacer. Su primer instrumento fue curiosamente la flauta. La oportunidad de ser músico le llega cuando tiene que sustituir a un trompetista que se había accidentado y no podía tocar la trompeta en el local donde Walle Larsson se empleaba como camarero. Desde esa noche en la que sustituye al trompetista accidentado se da cuenta que lo suyo es la música y decide convertirse en músico profesional y abandona el empleo de camarero. Ya como profesional ha tocado en ciudades como New York, Montreal, Toronto o Tokyo y ha compartido escenario con leyendas de la música como Mel Tormé o Tony Bennett o con músicos de la talla de Brian Hughes, Jeff Lorber, Dave Koz, Les Sabler, Katherine Penfold, Carol Welsman o la formación musical Four80East. Su primer trabajo discográfico lo presenta en Winnipeg, su ciudad natal en el año 1.991 con la formación musical The Walle Larsson Band. A raiz de esta presentación discográfica es invitado como músico en el Montreal Jazz Festival. En su segundo trabajo discográfico se ve arropado por músicos de la talla de Michel Cuson, Mario Parenty o Paul Brochu y continúa incursionando en el género musical del Smooth Jazz, estilo en el que dice encontrarse muy cómodo. “After The Night”, el álbum que presentamos hoy, es su quinto trabajo discográfico y data del año 2.010, pero a pesar del tiempo transcurrido, sigue siendo un disco vigente que por su calidad merece la pena presentar en nuestras páginas. Walle Larsson, en esta nueva entrega discográfica, vuelve de nuevo a moverse con comodidad dentro del género musical del Smooth Jazz, el Funk y los sonidos y ritmos latinos. El single elegido para la presentación de “After The Night” fue el tema que abre el álbum y que lleva por titulo genérico “Beaches” y con el que Walle Larsson pone de manifiesto que es un virtuoso en el manejo del saxofón. Además, Walle Larsson añade el sonido de la flauta a temas como “Matchtop” y “View From Above”. La totalidad del álbum de Walle Larsson es instrumental, pero con el tema titulado “We Get Lost” hace una excepción incorporando la excelente voz del vocalista Orm Bishop. Otro de los temas a destacar en este trabajo discográfico es la balada titulada “Never Gonna Let You Go” y “Southside Samba”, tema repleto de ritmos y sonidos latinos donde el principal protagonismo lo tiene la flauta magistralmente ejecutada por Walle Larsson. El álbum se completa con temas como “Walkin Through The Valley”, “Side Pocket”, “Groove From The Night” y “After The Night”, tema que sirve para cerrar el nuevo disco del saxofonista. Todos los temas son compuestos y grabados por Walle Larsson a excepción del tema titulado “We Get Lost” que es compuesto por el vocalista Orm Bishop. Para la grabación de este trabajo discográfico, el saxofonista ha contado con la presencia del guitarrista Greg Lowe y con los samples de Big Fish Audio. Walle Larsson toca, además del saxo y de la flauta, los teclados y la batería programada. De la mezcla y masterización se responsabiliza Jordan Rory Jackiew, mientras que la grabación de los temas se realiza en Dockside Records, en la locadidad de Winnipeg, Manitoba. La totalidad del álbum es producido por Walle Larsson y el sello discográfico que distribuye el disco es Dockside Records. Actualmente, Walle Larsson se encuentra preparando su sexto trabajo discográfico.

DREW SIMPSON: NOTEWORTHY

Drew Simpson - Noteworthy (2011)Ha sido uno de los guitarristas más interesantes del pasado año 2.011. Me estoy refiriendo al compositor y guitarrista Drew Simpson. Sin duda alguna los rasgos principales de este joven músico son la originalidad en sus composiciones y la innovación como ingrediente musical a destacar. Drew Simpson en su extensa carrera artística ha tocado la guitarra junto a músicos de la categoría de Chuck Loeb, Wilton Felder, Eddie Marshall, Llew Matthews, Terence Blanchard, Big Black, The Banda Brothers o Will Donato, entre muchos otros. En la ejecución de su guitarra maneja estilos tan variados como el Straight-Ahead, el R&B, el Latín Jazz o el Jazz Contemporáneo. Se ha presentado como músico solista y también como guitarrista de acompañamiento en numerosos festivales de Jazz norteamericanos. Además, Drew Simpson lidera como guitarrista su propia formación musical en forma de cuarteto. El pasado año 2.011 tomó la acertada decisión de publicar su primer trabajo discográfico, que bajo el titulo genérico de “Noteworthy” se ha convertido en uno de los albumes de más calidad y de más éxito que a lo largo del año hemos podido escuchar. Lo primero que nos ha llamado la atención de este primer trabajo discográfico ha sido la impecable producción del álbum, así como el excelente plantel de músicos de sesión que participan en el disco debut de Drew Simpson. Lo segundo que destaca en este primer álbum del guitarrista -por supuesto, después de escuchar la totalidad del disco-, es lo bien que toca la guitarra, tanto eléctrica como acústica, Drew Simpson, y por último es obligado destacar lo buen compositor que es, además de guitarrista, el músico. “Noteworthy” se compone de un total de 10 temas, entre los que cabe destacar dos excelentes versiones; por un lado, el disco incluye el tema titulado “Fragile”, compuesto originariamente por el cantante y músico británico Sting y que se incluye en el álbum titulado “…Nothing Like The Sun”, publicado en el año 1.987, y por otro, Drew Simpson rinde homenaje al trompetista Freddie Hubbard con la versión del tema titulado “Little Sunflower”, tema que se incluía en el álbum del músico titulado “Backlash” y que fue presentado en 1.967. Por lo que respecta al resto de los temas, todos son compuestos por Drew Simpson a excepción del tema titulado “Someone” en el que colabora el vocalista Damon Dae. Ademas, la original y extensa versión que realiza Drew Simpson del tema “Fragile” cuenta con la colaboración vocal de la cantante Lynne Fiddmont. El disco contiene un tema más vocal, el titulado “You´re The Only One” e interpretado por Ellis Taylor. A estos temas se unen temas tan bien interpretados por la guitarra de Drew Simpson como “On Fallen Ground”, “Meet Dr. Washington”, “Coastal Rays”, “Slow Down Fast” y “Times Are Changing”. Drew Simpson se rodea en este primer álbum de unos excelentes músicos como los bajistas Aaron Mason, Larry Antonino y Alex Al; los baterías Lance Lee y William “Bubba” Bryant; los percusionistas Munyungo Jackson y Bryan Brock; los pianistas Mark Stephens y Stu Pearlman; el trompetista Chris Bautista y la aportación vocal de Josman Mbella. La totalidad del disco es producido por Drew Simpson y coproducido por Eric Ferguson. De la masterización del álbum se ocupa Dave Collins con la colaboración técnica en las labores de grabación de Munyungo Jackson. Eric Ferguson graba y masteriza el disco asistido técnicamente por Matt Carruthers, Garret Camp y Joshua Blanchard. “Noteworthy” es grabado en Castle Oaks Productions, Bluecup Music y Clearlake Audio. La mezcla es realizada en Bluecup Music. De diseño gráfico del álbum se responsabiliza Stacey Stanley, mientras que la fotografía de la portada del disco es obra de Kimberly Simpson. Excelente debut de Drew Simpson. ¡Ya esperamos tu segundo álbum!

18 AÑOS DESPUES…ENTUSIASMO

Luis-Miguel-Festival-Vina-mar-Foto-AFP_ECMIMA20120223_0004_4La cita era muy especial. El cantante internacional Luis Miguel hacía diez y ocho años que no actuaba en el Festival de la Canción de Viña del Mar, pero en esta ocasión, el cantante, después de largas negociaciones, había hecho un hueco en su apretada agenda para presentarse, y por qué no decirlo, para reencontrarse con su exigente público de la Quinta Vergara. Para esta 53 edición del conocido festival, la Quinta Vergara presentaba un impresionante escenario totalmente renovado. Después de una larga espera, la banda del cantante ejecutaba los primeros compases de una introducción musical que en forma de melodía instrumental suponía un repaso a treinta años de carrera artística. A las 1.30 horas, hora de Chile, del pasado miércoles 22 de Febrero saltaba al imponente escenario de la Quinta Vergara el cantante internacional Luis Miguel que se presentaba ante un auditorio de más de 15.000 personas que habían agotado las entradas a las dos horas de ponerse a la venta. Rigurosamente vestido de negro comenzaba a entonar “Te Propongo Esta Noche”, tema elegido para iniciar un concierto -que cerraba la jornada- de hora y media de duración. Como es habitual en sus shows, el cantante volvió a derrochar energía y la banda compuesta por 12 músicos arropó instrumentalmente al artista latino. Poco a poco fue desgranando temas tan conocidos como “Suave”, “Con Tus Besos”, “Tres Palabras” o el inesperado y muy aplaudido “Come Fly With Me”, tributo al desaparecido Frank Sinatra y que fue incluido en el álbum “Duets II” publicado en el año 1.994 por el sello discográfico Capitol Records. Después de hacer un repaso detallado a su amplia discografía, el vocalista era aclamado por el público y recibía los galardones más preciados: la Gaviota de Oro, la Gaviota de Plata, y de forma inédita, Doña Virginia Reginato, Alcaldesa de la localidad de Viña del Mar, le entregaba la Gaviota de Platino y las llaves de la ciudad. El cantante cerraba su concierto en el Festival de la Canción de Viña del Mar con el tema “Labios de Miel”, perteneciente a su última producción discográfica titulada genéricamente “LM”. Finalizado el concierto, el vocalista latino abandonaba de forma apresurada Chile para continuar con su gira por México, Costa Rica, Panamá y Brasil. Su gira europea culminará con los dos conciertos que ofrecerá en Madrid, España, durante el próximo mes de Mayo.

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ESTRENO DE JEFF CASCARO

Jeff-Cascaro-bearbHoy, día 24 de Febrero, se presenta la nueva producción discográfica del vocalista Jeff Cascaro. Jeff Cascaro es una de las voces más interesantes del viejo continente. Como vocalista se mueve a las mil maravillas en el terreno del Soul e inició su carrera artística con el lanzamiento del álbum titulado genéricamente “Jeff Cascaro”, disco que ponía de manifiesto las influencias musicales del cantante en vocalistas tan notables como Lou Rawls, Bill Withers, Sam Cooke, Bobby Womack, Ray Charles o Al Green. Jeff Cascaro, trompetista profesional, se decanta por la interpretación vocal. Su registro vocal es impecable y nos recuerda inevitablemente a cantantes del mejor Soul norteamericano. La carrera artística de Jeff Cascaro viene avalada, no solo por su manejo de la trompeta, sino también por su formación musical como vocalista de estudio. El álbum que hoy se presenta se titula genéricamente “The Other Man” y es publicado por el sello discográfico Herzog Records. La presentación de este nuevo álbum del vocalista viene sin duda a consolidar la carrera artística de una excelente voz. En “The Other Man” se recogen un total de doce temas cuidadosamente elegidos, producidos e interpretados. A lo largo de todo el álbum, la voz de Jeff Cascaro adquiere protagonismo propio, cediéndolo en ocasiones, a los excelentes músicos que acompañan al vocalista en esta tercera entrega discográfica. Jeff Cascaro, con su potente y versátil voz, se mueve a la perfección en el terreno musical del Soul, llegando incluso a creer el oyente que la voz que escuchamos proviene de la época dorada de este estilo musical desarrollado en los años 60´s y 70´s o del legendario sonido Motown originario de la ciudad de Detroit. El nuevo proyecto musical de Jeff Cascaro se inicia, a modo de introducción, con el tema titulado “Gettin´Started”, dando paso a temas como “Roots”, “Stop!”, “Beale Street”, “Swing Thing” o “Give It To Me”, entre muchos otros. Jeff Cascaro nos entrega en este nuevo trabajo discográfico el mejor Soul, al que añade el ingrediente acústico que no introdujo en sus anteriores producciones discográficas. Entre los doce temas que componen el disco hay que destacar el tributo que Mr. Cascaro rinde al vocalista Al Green con la versión del mítico “Let´s Stay Together”, tema compuesto por Al Green en el año 1.972 y que sirvió de titulo al álbum del mismo nombre.  Jeff Cascaro es acompañado a lo largo de toda la producción discográfica de  un excelente plantel de músicos. De esta forma nos encontramos con la guitarra de Bruno Muller, el piano de Ulf Kleiner, el bajo de Christian Von Kaphengst, las baterías y percusiones de Flo Dauner y Peter Lübke y la flauta de Michael Herpel. La totalidad del álbum es producida por Ulf Kleiner, participando en la coproducción el propio Jeff Cascaro. De la producción ejecutiva se responsabiliza Rüdiger Herzog. “The Other Man” es masterizado por Tom Kruger y mezclado por Ulf Kleiner con la colaboración de Tom Kruger. Jeff Cascaro y Ulf Kleiner realizan todos los arreglos musicales del álbum. La totalidad del disco se graba en Sommer Residenz Studios, Topaz Studios, @No Se Studio y @Wagenhallen. Todos los temas son publicados por Herzog Records, excepto “Let´s Stay Together”. Thomas Schloemann es autor de la fotografía de la portada y cubierta del álbum. Definitivamente, Soul europeo del mejor.

ADIOS A WHITNEY HOUSTON

1329009252_1La tragedia vuelve a golperar a la industria discográfica. El pasado 11 de Febrero, a las 15.30 horas, franja horaria de California, era encontrada muerta la cantante Whitney Houston. El servicio de emergencias acudió al Hilton Beverly Hills Hotel de la ciudad de Los Angeles y encontró el cuerpo desvanecido de la cantante. Los médicos trataron de reanimarla, sin éxito, durante 20 minutos. Según confirmó la policía, el cuerpo de la cantante no mostraba signos de violencia alguna. El cuerpo fue hallado sumergido en la bañera de su habitación. En la primera inspección ocular que realiza la policía se encontraron media docena de frascos tranquilizantes que podrían haber contribuido a que la cantante perdiera el conocimiento mientras tomaba un baño produciéndose el consiguiente ahogamiento. Whitney Houston se encontraba en Los Angeles con motivo de la celebración de la entrega de los Grammy Awards. De hecho, estaba invitada a una fiesta organizada por su descubridor, el cazatalentos y productor Clive Davis. El jueves pasado, dos días antes de su muerte, periodistas y trabajadores del hotel tuvieron la oportunidad de presenciar el lamentable estado mostrado por la cantante. Incluso en el ensayo de su actuación para la fiesta organizada por Clive Davis, se había comportado de manera violenta y agresiva. Desgraciadamente, la gala de entrega de los Grammy Awards se convirtió en un homenaje a la cantante fallecida. Whitney Houston contrajo matrimonio con el también vocalista Bobby Brown en el año 1.992, después de que ambos se conocieran en el año 1.989 durante la entrega de los premios Soul Train. En el año 2.007 la pareja se divorcia. Durante el tiempo que estuvieron casados, Bobby Brown fue detenido en varias ocasiones por consumo de drogas y alcohol y Whitney Houston fue ingresada varias veces en centros de rehabilitación para poder mitigar sus adicciones. El divorcio de la pareja se producen entre acusaciones de violencia doméstica y malos tratos. En el año 2.002 en una entrevista realizada a la cantante reconocía ser consumidora habitual de crack. “El crack es barato y gano lo suficiente como para fumarlo”, sentenció. De muy poco sirvieron los tratamientos de desintoxicación a los que se sometió la cantante, incluso su adicción fue a peor después de la ruptura de su matrimonio. La hija nacida del matrimonio, Bobbi Kristina, también ha tenido problemas con el consumo de drogas y alcohol llegando incluso a ser ingresada en un psiquiátrico tras intentar agredir a su madre con una navaja. En la 54 edición de los Grammy Awards, Whitney Houston fue tristemente recordada por el cantante y actor LL Cool J. Tras esta emocionante introducción, los asistentes al evento musical más importante del año se unieron de forma unánime y alzaron una plegaria a la cantante recientemente fallecida. A continuación comenzaron a sonar los compases del tema “I Will Always Love You”, la canción que Whitney Houston popularizára gracias a la banda sonora de The Bodyguard. La vocalista Jennifer Hudson fue la encargada de interpretar el tema que llenó de emoción a todo el auditorio. Whitney Houston había nacido en la localidad de Newark, en el norteamericano estado de New Jersey en Agosto de 1.963. Sus primeros pasos musicales los da en el coro de la iglesia babtista donde solía acudir las mañanas de los domingos. En el año 1.985 salta a la fama después de ser descubierta por Clive Davis. Presenta su primer álbum titulado genéricamente “Whitney Houston”, disco que contiene el tema titulado “The Greatest Love Of All” y del que vende 25 millones de copias. A este primer disco le seguiran álbumes como “Whitney” (1.987), “I´m Your Baby Tonight” (1.990), “My Love Is Your Love” (1.998), “Just Whitney” (2.002), o su último trabajo discográfico, el presentado en 2.009 bajo el titulo genérico de “I Look To You”. También participa como actriz y cantante en las peliculas Waiting To Exhale (1.995) y The Preacher´s Wife (1.996). En 1.997 participa en la serie televisiva Rodgers & Hammerstein´s Cinderella, y este mismo año participa en la pelicula Sparkle, dirigida por Salim Akil y que será estrenada el próximo mes de Agosto. Whitney Houston en su corta y breve carrera artística ha vendido más de 170 millones de copias y tiene en su haber 6 Grammy Awards. Lo tuvo todo, pero desgraciadamente, los tristes presagios se han cumplido. Nunca te olvidaremos.