NOVEDADES DISCOGRAFICAS. DICIEMBRE

ETTA JAMES – THE DREAMER (VERVE RECORDS)

NEIL DIAMOND – THE VERY BEST OF. THE ORIGINAL STUDIO RECORDINGS (COLUMBIA RECORDS)

D. MILLS – STRANGE LOVE (DM RECORDS)

CANDY DULFER – CRAZY (SONY MUSIC)

BRAD MEHLDAU – ART OF THE TRIO RECORDINGS: 1.996-2.001 (NONESUCH RECORDS)

STANLEY CLARKE – TIME EXPOSURE/FIND OUT!/HIDEAWAY (BEAT GOES ON RECORDS)

AL DI MEOLA – TOUR DE FORCE: LIVE/SCENARIO (BEAT GOES ON RECORDS)

FREDDIE HUBBARD – SPLASH (BGP RECORDS)

FRED WESLEY – THE LOST ALBUM (HIP-O SELECT RECORDS)

BILLIE HOLIDAY – COMPLETE MASTERS 1.933-1.959 (UNIVERSAL RECORDS)

SHELLY MANNE – COMPLETE LIVE AT THE MANNE (AMERICAN JAZZ CLASS RECORDS)

CAL TJADER – AGUA DULCE (BGP RECORDS)

PAUL MOTIAN – COMPLETE REMASTERED RECORDINGS ON BLACK SAINT & SOUL NOTE (CAM JAZZ RECORDS)

CHARLIE PARKER – COMPLETE MASTERS 1.941-1.954 (UNIVERSAL RECORDS)

PLEASURE – ACCEPT NO SUBSTITUTES (BGP RECORDS)

DAVID MURRAY – COMPLETE REMASTERED RECORDINGS ON BLACK SAINT & SOUL NOTE (CAM JAZZ RECORDS)

JIMMY OWENS – MONK PROJECT (IPO RECORDINGS)

MILES DAVIS – AT CARNEGIE HALL (ESSENTIAL JAZZ CLASS RECORDS)

MODERN JAZZ QUARTET – ODDS AGAINST TOMORROW (EMI JAPAN RECORDS)

BOB JAMES & EARL KLUGH – TWO OF A KIND (EMI JAPAN RECORDS)

EARL KLUGH – WISHFUL THINKING (EMI JAPAN RECORDS)

NINA SIMONE – FINE & MELLOW: HER FIRST RECORDINGS 1.958-1.960 (JASMINE RECORDS)

WAYNE SHORTER – THE COMPLETE COLUMBIA ALBUMS COLLECTION (COLUMBIA RECORDS)

BUDDY COLE – SWINGIN AT THE HAMMOND ORGAN: 4 STEREO ALBUMS (JASMINE RECORDS)

MARCUS ANDERSON – TENDER LOVING CHRISTMAS (INDEPENDENT LABEL)

BRIAN LENAIR – A SAXY CHRISTMAS (GRITS & GRAVY)

DENNIS ANGEL BAND – SMOOTH JAZZ FOR THE HOLIDAY (SMR RECORDINGS)

ADRIAN CRUTCHFIELD – FOR YOU ON CHRISTMAS (INDEPENDENT LABEL)

RUSS HEWITT: BAJO EL SOL

 51M9lrF5qEL__SL500_AA300_El compositor y guitarrista Russ Hewitt es sin duda el abanderado de un nuevo género o estilo musical que es conocido y denominado como Nuevo Flamenco. De esta forma, el guitarrista trata de modernizar y convertir en música contemporánea un estilo tan tradicional como el Flamenco. Y los ingredientes que Russ Hewitt utiliza para llevar a cabo esa revisión y actualización del Flamenco es la inclusión de instrumentos que procenden del mundo del Jazz como puede ser la batería, el bajo o la percusión. Lo que el guitarrista pretende conseguir con su música es fusionar y combinar el Flamenco con géneros y estilos musicales que van desde los más trepidantes ritmos latinos, hasta el Jazz más contemporáneo. Su última producción discográfica fue publicada hace unos meses bajo el titulo genérico de “Alma Vieja” y del que se extrajo como single el tema titulado “Pacific Sunrise” y en el que participaba como músico el saxofonista Michael Lington. Pero hoy ponemos nuestro punto de atención en la primera producción discográfica del compositor y guitarrista que vio la luz en el año 2.008 y que se tituló genéricamente “Bajo El Sol”. En este primer proyecto musical, Russ Hewitt sentaría las bases para acuñar ese nuevo género o estilo musical que a lo largo de los diez temas que se incluyen en el disco está muy presente. Para este cometido el compositor y guitarrista se va a rodear de músicos que también tiene la misma idea musical y que a lo largo de todo el álbum se entregan con pasión a ese cometido. De esta forma cabe destacar la presencia del también guitarrista Alfredo Cáceres, del batería “Wally” Walfredo Reyes Jr, del percusionista Rafael Padilla y del bajista y teclista Bob Parr. La guitarra de Russ Hewitt va a adquirir todo el protagonismo a lo largo de todo el disco, donde sin duda va a destacar tanto los “solos” de guitarra, como los sonidos de guitarra acústica, de los que igualmente se encarga el compositor y guitarrista. Para esta ocasión, Russ Hewitt deja clara su influencia latina con temas como “Palma de Mallorca”, “Tranquilo”, “El Beso”, “Ojos Bonitos”, o el titulo genérico del álbum, “Bajo El Sol”. El disco se completa con temas como “Lydia”, “Inger”, “The Pampas”, “Byzantine” o “Simatai (view from the great wall)”. El primer proyecto musical de Russ Hewitt fue acogido con excelentes críticas, tanto de medios especializados como de público en general. “Bajo El Sol” se mantuvo durante 10 semanas en el puesto Nº1 del Music Choice Satellite y el tema titulado “Lydia” alcanzó el puesto Nº5 en el Billboard Top 40. “El Beso”, otro de los temas que se incluyen en este primer álbum del guitarrista, fue directamente al Top 40. Todos los temas del álbum fueron compuestos por el propio Russ Hewitt mientras que Bob Parr se encargó de los arreglos musicales y de la producción de la totalidad del disco en 3 Nu Men Music. De la parte más técnica de la grabación del álbum se responsabiliza Brad Prakope con la asistencia de Seth Meyers. “Bajo El Sol” es grabado en Luminous Sound, Dallas, Texas; OnPar Music, Hamburg, Germany; Valley Center Studios, Van Nuys, California y en The Bombshelter, Weston, Connecticut. El álbum es mezclado por Bob Parr y masterizado por Chris Bellman en Bernie Grundman Mastering, Los Angeles, California. El disco es editado por el sello discográfico Saulito Music Records. Brillante primer álbum del guitarrista Russ Hewitt.

BRADLEY LEIGHTON: HOLIDAY OF LIGHTS

Bradley-Leighton--Holiday-Of-LightsLas últimas noticias que tuvimos del compositor y flautista Bradley Leighton fueron en el año 2.010 con motivo de la publicación de su álbum titulado genéricamente “Soul Collective” y en el que se incluían temas como “It´s On”,  “Wake Up Call”, “That Man”, “Rock Me Softly”, “Undercover” o “Keep That Same Old Feeling”. Además, en este excelente trabajo discográfico, Bradley Leighton rendía un merecido homenaje a Daryl Hall y John Oates con la versión del tema titulado “She´s Gone”, tema incluido en el álbum “Abandoned Luncheonette” publicado en el año 1.973 por Hall & Oates. Ahora, y con motivo de las fiestas navideñas, el compositor y flautista presenta su más reciente producción que se mueve dentro del terreno de la música de Navidad y que tan agradable es de escuchar en estos días. Bajo el titulo genérico de “Holiday Of Lights”, Bradley Leighton presenta un total de doce composiciones típicas de la Navidad de todos conocidas y a las que el compositor y flautista les añade sonidos y ritmos brasileños, característica musical que pone de manifiesto practicamente en todos sus trabajos discográficos. “Holiday Of Lights” arranca con el tradicional tema navideños titulado “Joy To The World”, composición que fue escrita por Isaac Watts inspirándose en un salmo de la Biblia; posteriormente, en el año 1.839 el tema fue adaptado y arreglado en base a las letras de Lowell Mason y con una melodía, que originariamente se pensó que podía ser obra del compositor alemán George Frideric Handel. En este primer tema que abre el nuevo trabajo de Bradley Leighton va a tener especial protagonismo el sonido del piano, que brillantemente se entrelaza con la musicalidad de la flauta del músico. A lo largo de los doce temas que conforman “Holiday Of Lights”, el flautista no va a dudar en elegir las mejores composiciones navideñas versionando éstas con sonidos y ritmos verdaderamente originales. De esta forma el álbum contiene clásicos de siempre como “Santa Claus Is Coming To Town”, “Winter Wonderland”, “Let It Snow”, “Little Drummer Boy”, “Christmas Time Is Here” o el versionado en infinidad de ocasiones, “Silent Night”. Bradley Leighton no duda ni un momento para la realización de este nuevo proyecto en elegir compositores de la talla de J. Fred Coots, Haven Gillespie, Vince Guaraldi, Lee Mendelson, James M. Stephenson, Jule Styne, Sammy CahnKatherine K. Davis, Henry Onorati, Harry SimeoneIrvin Berlin, entre otros. Para la producción del disco Bradley Leighton se pone en manos de Allan Phillip, reputado compositor, arreglista, productor y músico, ganador de un Emmy Award, habiéndo sido nominado en dos ocasiones a los prestigiosos Grammy Awards. Pero no solo Allan Phillip se va a ocupar de la producción del álbum; también tendrá un papel protagonista como músico tocando a lo largo de las doce composiciones el piano y la percusión. “Holiday Of Lights” es publicado por el sello discográfico Pacific Coast Jazz Records, y sin duda, en estos días, vuelve a sonar más que nunca.

NICOLE HENRY: SET FOR THE SEASON. LIVE IN JAPAN

1317319320_nicole-henry-set-for-the-season-live-in-japan-2010No hace poco tuvimos la oportunidad de disfrutar de la brillante voz de la cantante Nicole Henry con motivo de la celebración del Madrid International Jazz Festival celebrado el pasado mes de Noviembre en la capital de España. Fue una buena oportunidad para poder escuchar los temas de su más reciente producción discográfica titulada genéricamente “Embraceable” y que ha tenido un éxito muy notable a lo largo del año que esta a punto de concluir. Con motivo de las fechas navideñas traemos a esta sección el álbum que la vocalista grabó en vivo en el año 2.010 en el Cotton Club de la ciudad japonesa de Tokyo y que fue grabado en Diciembre del año 2.009. No podemos dejar de destacar el éxito que tiene Nicole Henry entre el público nipón, y es que hace ya unos años, el público japonés y su importante mercado discográfico descubrió a la vocalista después de ser presentada por Shuishi Iwama. El disco que hoy ocupa nuestro apartado de Crítica Discográfica, se trata de un álbum grabado en vivo y en directo y en el que la vocalista ofrece al auditorio un repertorio netamente navideño y que se compone de las clásicas composiciones navideñas que ya forman parte del repertorio tradicional que en estas fechas gusta tanto al público norteamericano. Nicole Henry se sube al escenario del Cotton Club acompañada de un excelente trio, que sin duda protegen, musicalmente hablando, a la vocalista durante los nueve temas que conforman el álbum. De esta forma y junto a Nicole Henry, también vamos a poder escuchar al pianista Pete Wallace, al bajista James McCoy y al batería y percusionista David Chiverton. La actuación de la vocalista norteamericana se inicia con el tema “My Favorite Things (from “The Sound Of Music”)” y en el que tiene protagonismo propio el bajista James McCoy que nos “regala” un fabuloso solo del instrumento que de forma tan brillante ejecuta. El concierto que ofrece Nicole Henry en el Cotton Club se completa con temas tan conocidos como “Christmas Time Is Here”, “The Christmas Song”, “Santa Claus Is Coming To Town”, “O Holy Night” o “Baby It´s Cold Outside”, entre otros. La vocalista no ha dudado, en este concierto, en interpretar temas compuestos por compositores tan prestigiosos como Richard Rodgers, Oscar Hammerstein, Vince Guaraldi, Lee Mendelson, Johnny Marks, Mel Torme, Robert Wells, Frank Loesser, John Frederick Coots, Henry Gillespie, John Sullivan Dwight, Irving Berlin o Eddie Miller. El disco que nos presenta Nicole Henry está producido por la cantante junto a Matt Pierson. De la mezcla del mismo se encarga Chris Allen en Sear Sound, NYC, mientras que Paul Zinman masteriza el álbum en SoundByte Productions. Sobre Mark Larson recae la dirección artística y diseño de la producción discográfica de Nicole Henry. “Set For The Season. Live In Japan” está publicado por el sello discográfico Banister Records. Sin duda alguna, no puede haber mejor forma de desearnos lo mej0r para esta Navidad. ¡Merry Christmas, Mrs. Henry!

HUMAN: UNDER THE HOLIDAY STAR

stella_artois_under_the_holiday_star_01A tan solo unas horas de celebrar la Navidad, traemos a esta sección de Criticas Discográficas el álbum patrocinado por la cervecera belga Stella Artois y que de esta forma nos felicita la Navidad deseándonos lo mejor para el nuevo año. El pasado año la marca de cerveza ya presentaba en estas fechas navideñas el single titulado “The Twelve Days Of Christmas”, tema marcadamente navideño y que tuvo un notable éxito. Para este año y como consecuencia del éxito obtenido el pasado año, Stella Artois ha decidido lanzar un álbum completo de temas clásicos navideños que se mueven dentro del terreno del Jazz. El disco se presenta bajo el titulo genérico de “Under The Holiday Star”Stella Artois ha querido que este álbum que se compone de un total de ocho composiciones navideñas esté al alcance de todos y de esta forma puede ser descargado digitalmente y gratuitamente desde la página web de la marca cervecera. Lo que vamos a encontrar a lo largo de las ocho composiciones va a ser temas clásicos de Navidad pero en un estilo jazzístico, retro, y si se quiere, cool, muy cercano al sonido de las Big Bands de los años 50´s. El álbum arranca con el clásico “Deck The Halls”, tema que originariamente fue tocado en harpa, pero que en esta versión el instrumento principal es la guitarra acompañada de una potente sección de metal dirigida por el trompetista Brian Pareschi y acompañado de vocalistas como Kathryn Raio, Karen Lloyd, Kyle Gordon, Kevin OsborneLeah Siegel, Antoine Blech o Maddie Myles. Otro de los temas instrumentales que destaca por su musicalidad y orquestación es el titulado “Nutcracker March”, mientras que el no menos clásico “Winter Wonderland” es interpretado de forma muy original por Leah Siegel. A estos temas se añaden composiciones tan conocidas como “Jingle Bells” o “Baby It´s Cold Outside”, cerrándose el álbum con temas como “Snowball”, “Let´s Call It Quits” o “Auld Lang Syne”. La totalidad del álbum se graba entre New York y Los Angeles por la formación musical denominada Human y dirigida por el compositor y arreglista Gordon Minette. Por lo que respecta a los músicos que intervienen en “Under The Holiday Star” se cuenta con la presencia de Dan Block (saxo, clarinete y flauta), Kenny Wollensen (batería), David Wong (bajo), Doug Wamble y James Leibow (guitarras), Steve Ash, Larry Ham, Gordon Minette y Mark Shane (piano), Dan Barrett, Art BaronJohn Allred y Ryan Keberle (trombón), Mark Sherman (vibráfono), Ron Sunshine (harmonica), Chris Palmaro (órgano), Dave Schommer (percusión) y Steven Bernstein, Nick Marchione, Jonathan PowellBrian Pareschi (trompeta). Excelente regalo el que nos hace Stella Artois con este álbum típicamente navideño. ¡Muchas Felicidades!

CHRIS STANDRING & KATHRIN SHORR: SEND ME SOME SNOW

Chris-Standring-and-Kathrin-Shorr--Send-Me-Some-SnowLas últimas noticias que tuvimos del compositor y guitarrista Chris Standring fue su excelente trabajo discográfico “Blue Bolero”, que fue presentado el pasado año 2.010 y que sin duda constituyó su proyecto musical más ambicioso. Era el primer álbum en el que Chris Standring contaba con una orquesta y en el que se ocupaba personalmente de los arreglos del mismo. A lo largo de una dilatada carrera artística y discográfica, probablemente el álbum que le faltaba por presentar al guitarrista era uno sobre tematica navideña, y aprovechando las fechas en las que estamos no ha dudado ni un momento en presentar “Send Me Some Snow” junto a la vocalista Kathrin Shorr. Sin duda alguna, todo lo aprendido en “Blue Bolero” ha tenido una influencia decisiva en “Send Me Some Snow”, sobre todo en los aspectos orquestales y de arreglos musicales. La particular voz de Kathrin Shorr -vocalista que se mueve con soltura en el terreno del Folk, del Rock y de la música acústica- y la guitarra de Chris Standring consiguen una química única a lo largo de los diez temas de que se compone el álbum. El álbum se abre con la composición que da titulo al mismo, “Send Me Some Snow” y que deja muy claro en su melodía que la Navidad ha llegado. Ambos músicos, Standring y Shorr, dotados de sobradas cualidades en el terreno artístico, van a saber complementarse teniendo cada uno su espacio para lucirse tanto desde el aspecto vocal como del instrumental. Chris Standring y sus arreglos orquestales aportan una sobriedad que hace que “Send Me Some Snow” tenga reminiscencias clásicas que sin duda convertirán al álbum en un disco que no pase de moda y que pueda ser escuchado Navidad tras Navidad conservando toda su calidad musical. Destacan por su calidez musical y por crear una átmosfera muy propia de esta época del año temas como “Someone´s Gonna Get Something (for Christmas)”, “Christmas Ain´t Christmas”, “Dear Santa”, “There´s No Time Like Christmastime”, “Christmas In Tinseltown” o “Through The Holiday”. El álbum navideño de Chris Standring y Kathrin Shorr se completa con temas como “I´ve Got A Thing For Jack”, “Naughty Or Nice” y “Mistletoe Moon”. En las labores de composición, Chris Standring y Kathrin Shorr se reparten el trabajo; el guitarrista y la cantante componen la música, y de la letra se encarga la propia Shorr. Todos los temas son arreglados y orquestados por Chris Standring. Por lo que respecta a los músicos se cuenta con la presencia de los bajistas Larry Steen y Dan Lutz, el batería David Karasony, el pianista Mitchel Forman y el saxofonista Dino Soldo. De la parte orquestal del álbum se hacen cargo Nikki García (violín), Jenny Takamatsu (violín), Tom Tally (viola) y Cameron Stone (cello). La totalidad del disco es grabado en Rhodes Avenue Recording Studio, con la excepción de los temas en que participan el pianista Mitchel Forman y el batería David Karasony, que son grabados en sus propios estudios. El disco es mezclado por Chris Standring en Rhodes Avenue Recording Studio siendo masterizado por Rodney Lee en Innocent Bystander Studio en Santa Mónica, California. “Send Me Some Snow” está producido por Chris Standring y lo publica el sello discográfico Ultimate Vibe Records. Impecable trabajo navideños de Chris Standring y Kathrin Shorr.

MITCHEL FORMAN: SING ALONG WITH MITCH

Mitchel-Forman-Sing-Along-With-MitchEl compositor y pianista Mitchel Forman siempre nos ha gustado. Músico dotado de una excelente habilidad en el manejo del piano y los teclados. Nacido en Brooklyn hace cincuenta y cinco años, con tan solo siete años de edad comienza a estudiar piano clásico. Sus inicios, ya como profesional de la música los da junto a leyendas como Gerry Mulligan y Stan Getz. En 1.980 comienza su carrera como músico solista con la publicación del álbum titulado “Live At Newport”. A lo largo de su vida ha trabajado con músicos de la talla de Phil Woods, Carla Bley, Mel Torme, Astrud Gilberto, John McLaughlin, John Scofield, Mike Stern, Janis Siegel, Dave Samuels, Diane Schuur, Gary Burton, Pat Metheny, Simon Phillips, Freddie Hubbard, Bill Evans o Ricki Lee Jones, entre muchos otros. Durante la década de los 80´s se convierte en uno de los músicos de estudio más demandados de la ciudad de New York. Participa en el álbum de Wayne Shorter titulado “Phantom Navigator” publicado en el año 1.986 y en el que participan músicos como Chick Corea, Jeff Bova, Jim Beard, Stu Goldberg, John Patitucci, Alphonso Johnson, Gary Willis o Bill Summers, entre otros. Mitchel Forman es miembro de Metro, formación musical liderada por el guitarrista Chuck Loeb y con la que ha grabado los 6 trabajos discográficos que ha publicado. Ya como músico solista, tiene en su haber numerosas producciones discográficas como “What Else”(1.992), “Now And Then” (1.994), “Harvest Song” (1.998), “Patience” (2.000), “Mr. Clean” (2.002), “Perspectives” (2.005) y su último trabajo, el titulado “Lost And Found”, publicado en el año 2.010. El pasado 18 de Octubre Mitchel Forman presentaba su nuevo trabajo discográfico bajo el titulo genérico de “Sing Along With Mitch” y que publica el sello discográfico Marsis Jazz Records. En este interesante disco, Mitchel Forman reune a vocalistas que anteriormente han trabajado junto al pianista para así interpretar temas que son auténticos standards de la música contemporánea. Los protagonistas indiscutibles del nuevo disco de Mitchel Forman se reducen tan solo al piano del músico y a la voz que interpreta la composición. En el disco no participa ningún instrumento más. Y desde luego, tengo que decir, que después de escuchar la totalidad del álbum, es un disco que engancha y que inevitablemente invita a una segunda audición. A esto hay que sumar la excelente elección de composiciones clásicas y contemporáneas como por ejemplo “Dear Prudence” (John Lennon y Paul McCartney), “Celebrate Me Home” (Kenny Loggins y Bob James), “People Get Ready” (Curtis Mayfield), “And So It Goes” (Billy Joel) o el clásico “God Bless The Child” (Billie Holiday). Entre los vocalistas que participan en “Sing Along With Mitch” hay que citar a Lizzy Loeb, Arnold McCuller, Steven Santoro, Tierney Sutton, Robbie Wyckoff, Joy BurnworthGiulietta Ciambotti. Fantástica la interpretación que hace Lizzy Loeb del tema “Celebrate Me Home”, compuesto por Kenny Loggins y Bob James. Sin duda, sus padres, el guitarrista Chuck Loeb y la vocalista Carmen Cuesta deben de estar muy orgullosos de ella. A los compositores citados se suma temas de Yusuf Islam, Cat Stevens, Alan Hampton, Gretchen Parlato, Harold Arlen, Truman Capote, Tom Kelly, Billy Steinberg, Arthur Herzog, Michel Legrand, Alan Bergman, James Taylor, Paul Williams, Roger Nichols y Marilyn Bergman. No podemos dejar de apuntar que, Mitchel Forman, además de tocar el piano, también canta. La totalidad del disco está grabado y mezclado por Mitchel Forman asistido en el proceso técnico de grabación por Ellis Forman. El álbum fue grabado en los Showerhead Studios, siendo masterizado el mismo por Ron Boustead en Resolution Mastering. También participan de forma adicional en la grabación del mismo Steven Santoro, Lizzy Loeb y Chuck Loeb. “Sing Along With Mitch” es publicado por el sello discográfico Marsis Jazz Records.