EL REGRESO DE CHRISTOPHER CROSS

20110509130419_Christopher_CrossNos supo a poco, y él lo sabía. La presentación de la última producción discográfica del texano Christopher Cross fue un visto y no visto. El compositor y guitarrista presentaba “Doctor Faith” el pasado 10 de Mayo en la madrileña sala Vanitas acompañado por la teclista y vocalista Kiki Ebsen y el saxofonista Andy Suzuki. El reducido grupo de privilegiados que asistimos a esa presentación nos dimos cuenta, que a pesar del tiempo transcurrido, las canciones de Christopher Cross continuaban emocionándonos y que a pesar de haberlas escuchado cientos de veces, lograban, una vez más, esa frescura, que en la mayoria de los casos, el tiempo marchita. Han pasado seis meses y tal como nos prometió, Christopher Cross de nuevo está en España, pero esta vez con toda su banda. La cita tuvo lugar ayer en la Sala Heineken a las 21.00 horas y en esta ocasión el público era numeroso. Christopher Cross, de esta forma, continuaba con su gira española depués de recalar en ciudades como Barcelona el pasado día 22 de Noviembre o la cita obligada con Palma de Mallorca o Bilbao. El texano no dudo en arrancar su concierto con el clásico “All Right” perteneciente a “Another Page”, su segundo álbum publicado en 1.983; pero en ningún caso olvidó los temas que conforman su nuevo trabajo y de esta forma pudimos escuchar composiciones como “Hey Kid”, “Dreamers” o “November”, entre otras. Por supuesto que Christopher Cross y su banda no dejaron pasar temas ya clásicos como “Deputy Dan”, “Never Be The Same”, “I Really Don´t Know Anymore”, “Ride Like The Wind”, “Spinning”, “Sailing”, “No Time For Talk” o el clásico y siempre demandado “Arthur´s Theme (Best That You Can Do)”. A lo largo de las diez y ocho canciones que Christopher Cross interpretó la pasada noche, tuvo tiempo de felicitarnos estas navidades con el tema “Does It Feel Like Christmas”, perteneciente a su álbum “Christmas Time Is Here” y hasta tuvo el detalle de versionar en español el tema titulado “Open Up My Window” acompañado por la vocalista Kiki Ebsen y el saxofonista Andy Suzuki. Le acompañó sobre el escenario su banda habitual formada por Kiki Ebsen a los teclados, Dave Beyer a la batería, Richie Gajate García a la percusión, Chazz Frichtel al bajo y Andy Suzuki al saxo. Christopher Cross se despidió de Madrid y cerró el concierto con el tema titulado “Say You´ll Be Mine”. De nuevo, volvió a emocionar.

EN VIVO Y EN DIRECTO

imagesLa compositora, pianista y vocalista Diane Schuur continúa con la promoción de su más reciente producción discográfica presentada el pasado mes de Junio bajo el titulo genérico de “The Gathering” y publicada en el sello discográfico Vanguard Records. De esta forma, la cantante tiene intención de iniciar una serie de conciertos en la costa oeste norteamericana. La cita de Diane Schuur con todos sus seguidores será mañana, 16 de Noviembre en el prestigioso club de Jazz de la ciudad de San Francisco conocido con el nombre de The Rrazz Room y que se encuentra ubicado en el 222 Mason Street. Diane Schuur y su banda podrá ser escuchada durante cinco únicas noches, y en la que, con toda probabilidad, hará un repaso a su carrera artística plasmada en los más de veinte álbumes publicados durante casi tres décadas de carrera musical. En “The Gathering”, su nuevo trabajo, la veterana vocalista va a incursionar en un estilo musical que siempre le ha gustado y que tenía pendiente plasmarlo en un disco completo. Nos estamos refiriendo al género o estilo musical Country. De hecho, en “The Gathering” podremos encontrar 10 composiciones clásicas de Country y que fueron compuestas en la década dorada de los años 60´s. Entre los compositores que están muy presentes en el nuevo material de Diane Schuur cabe destacar a Willie Nelson, Roger Miller, Merle Haggard o Tammy Wynettes. Y entre las composiciones que conforman “The Gathering” cabe apuntar “Healing Hands Of Time”, “When Two Worlds Collide”, “Today I Started Loving You Again” o “Til I Can Make It On My Own”, entre muchas otras. Por lo que respecta a los “invitados especiales” que aparecen en esta nueva producción discográfica es obligatorio nombrar a Larry Carlton, Kirk Whalum, Mark Knopler, Vince Gill o Alison Krauss. El álbum fue grabado íntegramente y en tan solo un día en la ciudad de Nashville, en el estado de Tennessee. La vocalista siempre había querido contar con la participación de músicos locales de esta ciudad por ser sin duda músicos muy experimentados y virtuosos. La sesión de grabación comenzó a las nueve de la mañana del pasado 6 de Diciembre y antes de la hora de la comida, las diez canciones que conforman el álbum estaban grabadas. La grabación fue realizada en vivo y en una sola toma. Steve Buckingham, veterano productor, es el encargado de producir la totalidad del álbum. La vocalista y pianista Diane Schuur cuenta con una carrera artística que comprende cerca de tres décadas. Tiene en su haber dos prestigiosos Grammy Awards y su discografía abarca más de una veintena de álbumes. Suficiente argumento para no perderte sus conciertos en The Rrazz Room.

BOB JAMES KEIKO MATSUI: ALTAIR & VEGA

51r0if92McL__SL500_AA300_Bob James y Keiko Matsui son viejos conocidos. Su amistad se remonta a muchos años atrás y ambos manifiestan una mutua admiración como compositores y pianistas que son. A lo largo de todos estos años de relación musical, Bob James y Keiko Matsui han tenido la oportunidad de compartir escenarios, estudios de grabación, y por supuesto, producciones discográficas. Antes de comentar la más reciente producción discográfica de la pareja es obligado echar una mirada atrás. En el año 2.001, el compositor y pianista Bob James presentaba su álbum titulado genéricamente “Dancing On The Water”, disco que recogía interpretaciones del pianista y donde el protagonismo del instrumento cobraba especial relevancia. “Dancing On The Water” era un álbum de “solos” de piano donde el compositor se medía con músicos como el bajista Dave Holland, el guitarrista Chuck Loeb o los pianistas Joe Sample y Keiko Matsui. Precisamente, con la compositora y pianista nacida en Tokyo, Keiko Matsui, Bob James compartía temas como “Duo Oto Subito” y “Altair And Vega”. Han transcurrido diez años desde la publicación de “Dancing On The Water” y Bob James y Keiko Matsui vuelven a tener el entusiasmo de hace una década y se vuelven a sentar ambos en un piano eligiendo la difícil y precisa técnica denominada 4 Hands Piano, esto es, interpretar ambos músicos el mismo instrumento a cuatro manos, siendo protagonista absoluto el sonido del piano. Bob James, como en otras ocasiones ha hecho, vuelve a acercar, musicalmente hablando, el occidente y el oriente. De esta forma, “Altair & Vega”, nueva producción discográfica de ambos pianistas, es un álbum “solo” de piano interpretado por un dúo: James & Matsui. Tenemos que agradecer a Henry Somero, manager personal de Bob James, haber puesto a disposición del que escribe este artículo, una edición especial de “Altair & Vega” que incluye el concierto en DVD de Bob James y de Keiko Matsui celebrado el 14 de Febrero del pasado año en el Manchester Craftsmen´s Guild en la ciudad de Pittsburg, Pennsylvania. Precisamente, este nuevo trabajo se abre con el tema que titula el álbum -(“Altair & Vega”)- y que ya se recogía en el “Dancing On The Water” del año 2.001, la diferencia es que la composición del año 2.001 sobrepasaba los ocho minutos de duración, mientras que la que se incluye en esta nueva producción discográfica no llega a los siete minutos. Keiko Matsui se encarga de componer temas como “Frozen Lake”, “Midnight Stone”, e “Invisible Wing”; Bob James compone “Altair & Vega” y “Divertimento”. El tema titulado “The Forever Variations” es compuesto por ambos músicos. El disco finaliza con el tema titulado “Chorale From Cantata BWV 147” compuesto por uno de los músicos clásicos favoritos de Bob James: J.S. Bach. Precisamente, en este tema, la adaptación para piano a cuatro manos es realizada por Bob James. En el DVD se incluyen tres temas que no aparecen en el CD y que son: “Trees”, compuesto por Keiko Matsui, “Duo Oto Subito”, compuesto por Bob James y “The Touch Of your Lips”, tema escrito por el compositor británico Ray Noble. Tal como decíamos anteriormente, el DVD se graba en vivo y en directo en el Manchester Craftsmen´s Guild de Pittsburg el 14 de Febrero del pasado año. El DVD es producido por Ken Freeman, participando también en la producción Bill Majestic y Mitch Goldman. El concierto es producido por Marty Ashby, que cuenta con la ayuda de Renee Govanucci. La dirección del concierto recae en Jerry Hughes. Para la grabación del concierto en vivo y en directo se cuenta con los cámaras Keith Seymour, Dino DiStefano y Jay Ashby. Ken Freeman y Jay Dudt se encargan de la grabación de audio, mientras que la mezcla del mismo es realizada por Ken Freeman. La masterización del concierto corre de cuenta de Steve Vavagiakis. Destacable es la presencia en los preparativos del concierto de Tom Carraher y David Barr. Por lo que respecta al CD es grabado y mezclado por Ken Freeman en los @Unicorn Studios, localizados en Traverse City, en el norteamericano estado de Michigan. El álbum es producido por Bob James, Ken Freeman y Marion Orr. La fotografía de la portada es obra de Jun Sato y las fotografías del interior del CD en las que aparece Keiko Matusi y Bob James sobre el Long Lake totalmente helado fueron tomadas por Henry Somero. La dirección creativa es realizada por Paul Grosso, mientras que de la dirección artística y del diseño se responsabiliza Sean Marlowe. El último trabajo de Bob James y Keiko Matsui es publicado por el sello discográfico Tappan Zee Records y es distribuido por Eone Music Records.

RAMSEY LEWIS: TAKING ANOTHER LOOK

51r0if92McL__SL500_AA300_La carrera musical del compositor, pianista y locutor de radio Ramsey Lewis arranca en el siglo pasado. Su primer trabajo discográfico lo publica en el año 1.956 bajo el titulo genérico de “Gentlemen Of Swing”, y más de medio siglo después de la publicación de su debut musical, el veterano músico nativo de la ciudad de Chicago ya tiene su nueva producción discográfica que presentó el pasado 20 de Septiembre bajo el titulo de “Taking Another Look”. La publicación de este disco coincide con su disco Nº80 y para esta ocasión, Ramsey Lewis ha querido estar acompañado de su Electric Band que le acompañará a lo largo de los 10 temas que componen el álbum. La idea de la grabación de este disco surge en el Blue Note Jazz Club de la ciudad de Tokyo al ser preguntado sobre la posibilidad de montar una electric band. La idea a Ramsey Lewis sin duda le gustó, era la oportunidad para volver a grabar viejos temas, que sin duda, sonarían ahora mucho más actuales y frescos. De esta forma, el disco contiene clásicos como el tema compuesto por Stevie Wonder y titulado “Living For The City” o “Sun Goddess”, uno de las composiciones más exitosas de Ramsey Lewis. Para la grabación de “Sun Goddess”, disco que fue publicado en el año 1.974, Ramsey Lewis contó con la presencia del lider de la banda Earth, Wind & Fire, Maurice White y del también componente de primera hora Charles Stepney. A estos se sumaron el guitarrista Jon Lind y el vocalista Stevie Wonder. Treinta y siete años después el veterano pianista hace una revisión de algunos de los temas que conformaron ese excelente álbum, que sin duda, marcó musicalmente hablando, la década de los 70´s. De esta forma, Mr. Lewis no duda en presentar su legado musical a las nuevas generaciones. “Taking Another Look” recoge temas que fueron incluidos en ese excelente “Sun Goddess” como por ejemplo “Tambura”, “Love Song”, “Living For The City”, “Jungle Strut” y “Sun Goddess”. El álbum se completa con temas como “Intimacy”, “Betcha By Golly Wow”, “To Know Her”, “The Way She Smiles” y “Sharing Her Journey donde Ramsey Lewis demuestra nuevamente que es un excelente compositor y pianista y que es sin duda acreedor de tres Grammy Awards y de siete discos de oro. Su Electric Band se compone del guitarrista Henry Johnson, el teclista Mike Logan, el bajista Joshua Ramos y el batería Charles Heath. El productor ejecutivo del disco es el propio pianista, mientras que el productor del mismo es Frayne Lewis. El disco es grabado y mezclado en la Chicago Recording Company por Danny Leake, asistido por Jon Zacks. El tema que cierra el álbum, “Sun Goddess”, fue grabado en el mes de Junio del año 1.974 en P.S. Recording Studio de la ciudad de Chicago . En esa ya mítica sesión participaron Maurice White (timbales, batería y voz), Philip Bailey (congas y voz), Verdine White (bajo y voz), Johnny Graham (guitarra), Don Meyrick (saxo tenor) y Charles Stepney. El disco es masterizado por Danny Leake para Urban Guerilla Engineers. La fotografía y el diseño del álbum lo realiza Michael Coakes. El disco es publicado por el sello discográfico Hidden Beach Records.

SEAN JONES: NO NEED FOR WORDS

imagesCAJ5HVIFEl trompetista y compositor Sean Jones es un músico que no deja indifererente a todo aquel que escucha su amplio repertorio. Actualmente es considerado uno de los mejores trompetistas de toda la escena jazzística norteamericana, y en muchas ocasiones, junto a su apellido, inevitablemente va unido el nombre del mítico Miles Davis. De hecho, muchos críticos expertos en la meteria lo situan como digno heredero del legendario Davis. Sean Jones, a pesar de su juventud, es un músico sólido y solvente que tiene una discográfia consistente en cinco interesantes producciones discográficas. Su nuevo álbum -el que presentamos en estas páginas musicales-, no solo supone alcanzar su media docena de lanzamientos discográficos, sino que con el lanzamiento de “No Need For Words”, el trompetista adquiere el poso musical que tantos seguidores y aficionados al jazz demandan de todo músico que se precie. En este nuevo proyecto musical, el trompetista, a lo largo de las ocho composiciones, se va a adentrar en el concepto de la palabra amor. De esta forma, podemos afirmar con rotundidad, que “No Need For Words” es un disco dedicado al amor y que profundiza en las diferentes formas que puede adquirir el concepto, dependiendo de distintas circunstancias y situaciones. Lo que ha pretendido el trompetista con su nuevo álbum ha sido no componer la típica y clásica canción de amor que se centre solo en un aspecto del concepto y que se encuadre dentro del estilo de la balada. La pretensión es bien distinta. Dicho esto y aunque parezca lo contrario, debemos de apuntar que “No Need For Words” no es un disco de baladas. De hecho, “Look And See”, tema que abre “No Need For Words”, es una composición que se acerca mucho más al swing que al típico tema lento y relajado y que el protagonismo se asienta en dos instrumentos: el piano de Orrin Evans y el saxo de Brian Hogans. Si queremos disfrutar con una trompeta más orientada a la balada, sin duda tendremos que escuchar los temas “No Need For Words” y “Forgiveness (Release)”, composiciones que se encuadran dentro de ese estilo musical y que sin duda invitan al relajo. Por lo que respecta al resto de los temas, son composiciones más movidas y ritmicas, como por ejemplo “Olive Juice” o “Love´s Fury”, mientras que en la otra mano, tenemos temas como “Momma”, “Obsession (Cloud Nine)” o “Touch And Go”, que es el tema más jazzístico del álbum. Por lo que respecta al aspecto musical del álbum y a los músicos que acompañan a Sean Jones, no podemos dejar de citar al saxofonista Brian Hogans, al pianista Orrin Evans, al batería Obed Calvaire, al bajista Luques Curtis, al guitarrista Matt Stevens, al organista Corey Henry y al percusionista Khalil Kwame Bell. El último trabajo de Sean Jones fue publicado por el sello discográfico Mack Avenue Records el pasado 23 de Mayo.

RANDY SCOTT: 90 DEGREES AT MIDNIGHT

imagesEl compositor y saxofonista Randy Scott inicia su carrera artística en el año 1.993 con la publicación del álbum titulado genéricamente “Randy Scott”. A lo largo de su carrera, el saxofonista tiene publicados un total de cinco producciones discográficas, la última presentada el pasado 27 de Septiembre bajo el titulo genérico de “90 Degrees At Midnight”. Producto de este lanzamiento es el acuerdo al que el saxofonista llegó con el sello discográfico Trippin “N” Rhythm Records para presentar su producciones musicales. El sello discográfico no dudo en fijarse en el cuarto álbum del saxofonista titulado genéricamente “Breathe” y que contenía temas como “Mo´Better Blues”, “Bliss”, “Imagine This”, “San Juan” o “Deeply”. En ese disco se contaba con la participación musical de Tim Bowman y de Frank McComb. Desde la publicación de su primer trabajo ya han pasado casi veinte años y Randy Scott se ha consolidado como un excelente músico, compositor y productor. Lo que vamos a encontrar en “90 Degrees At Midnight”  es un total de nueve composiciones inéditas más una versión. El single presentación del disco se titula “90 Degrees At Midnight” y en pocas semanas se situaba en el puesto Nº14 del Billboard Jazz Song Chart. El tema que se versiona en este nuevo álbum del saxofonista Randy Scott es el titulado “Boogie Oogie Oogie”, perteneciente a la banda conocida como A Taste Of Honey y que fue publicado como single en el año 1.978. El tema -“Boogie Oogie Oogie”- llego a hacerse muy popular convirtiéndose en un crossover y llegando a vender dos millones de copias.  “Boogie Oogie Oogie” es uno de los temas que se identifican con el sonido Disco de la década de los 70´s, y ahora, Randy Scott quiere que se vuelva a escuchar, pero en esta ocasión, en versión instrumental. Por lo que respecta al resto de los temas, Randy Scott compone “Sunsets”, “90 Degrees At Midnight”, “Woodward Avenue” y “Just What I Prayed For” y temas como “Touch”, “Everything Is Everything” y “Kisses” son compuestos por Demetrius Nabors y Randy Scott. Por último se incluye el tema titulado “Lady”, compuesto por Raphael Saadiq y Michael Archer D´Angelo. Como invitados musicales especiales cabe destacar la presencia del guitarrista Tim Bowman en el tema “Everything Is Everything” y del bajista Terrance Palmer en la composición titulada “Touch”. En lo referente a los músicos que acompañan a Randy Scott cabe nombrar a los baterías Joe Otis, Nate Winn y Kenny Brooks, al trompetista Kris Johnson, a los trombonista Ron Kischuck y Edward Gooch, a los guitarristas Darryl Dixon, Kris Kurzawa y Brett Farkas, a los bajistas Al Turner y Robert Skinner, al teclista Krayon y a la vocalista Pam English. El disco es producido por Randy ScottDemetrius “Krayon” Nabors, siendo el productor ejecutivo el propio saxofonista. La grabación del álbum se realiza en los Timbre Entertainment Recording Studio, en los Studio A, en los Skylimit LLC Studios y en los The Shark Tank, participando en las labores técnicas de grabación Demetrius “Krayon” Nabors, Todd Fairell, Jezreel Santos, Terrance PalmerLuke Adams. El disco es mezclado por Ken Freeman y masterizado por Steve Vavagiakis.

KYLE EASTWOOD: SONGS FROM THE CHATEAU

imagesCADFZ1X7Comenzó tímidamente en el mundo de la música allá por el año 1.998 con la publicación de su primer álbum titulado genéricamente “From There To Here”. Poco a poco se iría formando como músico y nos entregaría producciones discográficas de gran factura como su más reciente, la publicada en el año 2.009 bajo el titulo genérico de “Metropolitain” en el sello discográfico Rendezvous Records. “Metropolitain” fue un auténtico éxito; tanto la crítica europea como la americana exalzaron el álbum hasta niveles insospechados, y por lo que respecta al número de ventas hay que apuntar que fue muy significativo y notable. Sin ninguna duda, Kyle Eastwood asentaba y consolidaba de forma definitiva su carrera como músico, carrera que hasta la fecha se había dividido en la publicación de producciones discográficas propias y en la composición de bandas sonoras, que de paso y con toda su buena fe aprovechaba para sus peliculas su padre, el polifacético y carismático Clint Eastwood. Buena cuenta de ello es la banda sonora de peliculas como “The Rookie” (1.990), “Mistic River” (2.003), “Million Dollar Baby” (2.004), “Flags Of Our Fathers” (2.006) o la más reciente “Gran Torino” (2.008). “Metropolitain” daba lugar a una extensa gira europea que a muchos nos supo a poco, pero que para el propio músico fue como la recompensa después de un buen trabajo realizado. Sin duda el esfuerzo por hacerse un hueco en el difícil mundo del show business -su padre ya se lo advirtió- había merecido la pena, y no solo eso, comenzaba a ser un músico respetado, a pesar de su juventud. Ahora, con parte del camino recorrido, Kyle Eastwood nos presenta su nueva producción musical que sin duda viene avalada por una impecable trayectoria. El compositor y bajista vuelve de nuevo a dejarse seducir por esa influencia europea -más exactamente francesa- que le acompaña en sus últimos trabajos y bajo esta premisa titula su nueva producción discográfica bajo el titulo de “Songs From The Chateau” que se compone de un total de nueve canciones originales. El tema elegido para abrir el álbum es el titulado “Marciac” donde Kyle Eastwood va a dar protagonismo a la trompeta de Graeme Flowers y al saxo de Graeme Blevins. A este tema le seguirán otros como “Moon Over Couronneau”, donde se pone de manifiesto el talento del pianista Andrew McCormack que logra una átmosfera musical sin precedentes; “Cafe Calypso”, que incluye ritmos vibrantes procedentes del Caribe; “Over The Line”, donde los instrumentos protagonistas principales son el fliscornio y el contrabajo y “Andalucía”, tema con el que se trata de hacer un guiño al país vecino, España y a su inigualable y preciosa región sureña. El disco se completa con temas como “Soul Captain”, “Tonic”, “Aperitif” y “Down At Ronnie´s”. Sin duda, estamos ante, probablemente el mejor trabajo de Kyle Eastwood hasta la fecha. “Songs From The Chateau” es dinámico y palpitante y al mismo tiempo está lleno de swing. Con este trabajo el músico y su banda tratan de plasmar en un CD toda la energía que despliegan en una actuación en vivo. Igualmente y después de escuchar “Songs From The Chateau”, uno puede percibir la buena conexión existente entre los músicos de la banda que lidera brillantemente Kyle Eastwood. El disco fue grabado en un castillo, más concretamente en el Chateau Couronneau, construcción que data del siglo XV próximo a la población de Ligueux, situada en la región de Aquitania y donde todos los integrantes de la formación musical encontraron la tranquilidad necesaria para afrontar un nuevo proyecto discográfico. La composición de los diferentes temas que conforman el álbum se realizó en la carretera y en los ensayos de la gira europea del pasado año. Por lo que respecta a los temas son escritos por todos los miembros de la banda que está formada por el pianista Andrew McCormack, el trompetista Graeme Flowers, el saxofonista Graeme Blevins y el batería Maryn Kaine. Por lo que respecta a Kyle Eastwood toca el bajo acústico y eléctrico. El disco es producido por Crofton Orr, Michael Stevens y Kyle Eastwood. La grabación del mismo se realiza en el 15th Century Chateau Couronneau con la asistencia técnica de Simone Griva. La mezcla y masterización del disco la realiza Derek Métivier. De la publicación de “Songs From The Chateau” se responsabiliza el sello discográfico Candid Records. Para terminar, tan solo decir, que Kyle Eastwood es como el buen vino, mejora con los años.