CHRISTOPHER CROSS: DOCTOR FAITH

untitledAntes de empezar esta crítica discográfica, si me gustaría dejar muy claro que siento debilidad por la música de Christopher Cross; sin lugar a dudas, forma parte de la banda sonora de mi vida. Desde el año 1.979, año en el que publicó su primer trabajo discográfico, Christopher Cross me acompaña con su guitarra y su peculiar voz. Y dicho esto, podemos anunciar, que ayer, día 25 de Abril, se puso a la venta aquí en Europa -en los Estados Unidos, probablemente sea en un par de meses- su más reciente producción discográfica que lleva por titulo genérico “Doctor Faith”. Su último trabajo, “The Cafe Carlyle Sessions”, recogía una selección de éxitos del artista, pero en esta ocasión, Christopher Cross lo presentaba en clave de Jazz y apoyándose en un excelente cuarteto musical: David Mann al saxo, Andy Ezrin al piano y teclados, Kevin Axt al bajo y Dave Beyer a la batería y percusión. Han pasado tres años y Christopher Cross presenta su nuevo álbum de estudio que se compone de temas absolutamente inéditos; en esta ocasión, no recurre a incluir ninguno de sus canciones clásicas, como ha hecho en ocasiones anteriores. Este sin duda es el motivo de la expectación creada; y es que, no podemos dejar de apuntar que el último trabajo del compositor y guitarrista que incluía material inédito data del año 1.998 con la publicación de su álbum titulado “Walking In Avalon”. En el año 2.010 publicaría un disco alusivo a la Navidad titulado “Christmas Time Is Here”, álbum conformado por canciones tradicionales navideñas. Hoy sin duda es un día de satisfacción para todos los seguidores del compositor y guitarrista texano. Otra de las novedades que ofrece el nuevo trabajo de Christopher Cross, es que el compositor y guitarrista vuelve a colaborar musicalmente con el compositor, pianista y productor Rob Meurer. “Doctor Faith” pone a disposición del oyente la voz y la guitarra de un renovado Christopher Cross, que a lo largo de las trece composiciones que se compone el álbum, vuelve a demostrar estar lleno de vitalidad y de nuevo ofrecer canciones llenas de calidad y que nunca pasan de moda. Para este nuevo proyecto musical, Christopher Cross cuenta con musicos que le han acompañado en numerosas ocasiones a lo largo de su larga trayectoria empresarial. De esta forma, en “Doctor Faith” nos encontraremos con el batería y percusionista Dave Beyer y el bajista Mark Browne. Como músicos invitados especiales se cuenta con la presencia del saxofonista David Mann (“Rescue” y “Everything”), el vocalista Michael McDonald (“Doctor Faith”), el guitarrista Eric Johnson (“Hey Kid”) y el pianista John Thomas (“November”). Todos los temas de “Doctor Faith” están compuestos por Christopher Cross y Rob Meurer, siendo la producción del álbum realizada por el propio Christopher Cross. El disco ha sido grabado por Mark Casselmann en Pasadena, California. “Doctor Faith” es mezclado por Doug Ryder y masterizado por Bernie Grundmann Mastering. Como asistente a la producción cabe destacar la presencia de Linda Callaway. Chris Walden se ocupa de la dirección y de los arreglos de cuerda y de metal, que son grabados por Steve Genewick en los Capitol Studios de Hollywood. El guitarrista Eric Johnson graba en los estudios Saucer Sound a las ordenes de Kelly Donnelly, mientras que de la grabación del vocalista Michael McDonald se encarga Gary Cirimelli en los estudios Amulet Music. La nueva producción discográfica de Christopher Cross está dedicada a Joni Mitchell. “Doctor Faith” está publicado en Europa por el sello discográfico EarMusic/Edel Records. Christopher Cross comenzará una amplia gira por los Estados Unidos que dará comienzo el próximo 26 de Mayo.

ADIOS A SIDNEY HARMAN

Harman, SidneyEn los últimos tiempos había puesto su olfato empresarial en los medios de comunicación. Sidney Harman había comprado el pasado año el maltrecho Newsweek Magazine para tratar de reflotarlo. Desgraciadamente su aventura empresarial sería la última que realizaría. Sidney Harman fallecía en la ciudad de Washington D.C. el pasado 12 de Abril a la edad de 92 años y como consecuencia de la leucemia que padecía desde hacia un tiempo. Estaba casado en segundas nupcias con la congresista demócrata por el estado de CaliforniaJane Harman. Pero por lo que es más conocido Sidney Harman es por haber sido el fundador junto a Bernard Kardon de la marca de amplificadores y componentes de sonido Harman Kardon. Sidney Harman nació un 4 de Agosto de 1.918 en la ciudad canadiense de Montreal. Estudia ingeniería y al finalizar sus estudios, allá por la década de los 30´s, comienza a trabajar en la firma especializada en electrónica y altavoces David Bogen & Co. Será allí donde conozca al que más tarde se convertiría en cofundador de la marca, Bernard Kardon. Harman y Kardon llegan a la conclusión que realizando modificaciones y alteraciones sobre los altavoces y componentes electrónicos que fabricaban, lograban obtener una mejoría notable de la calidad del sonido. En el año 1.953 y con una inversión inicial de 10.000$ deciden dar el salto y crean su propia compañia especializada en altavoces, amplificadores y componentes electrónicos. El éxito llegó en seguida y al poco tiempo de constituir la compañia ya estaban fabricando micrófonos, grabadoras, amplificadores, y sin duda lo más innovador, equipos de sonido para ser instalados en toda clase de vehiculos. Sidney Harman, hombre vital e inquieto también se dedicó a la política. Ocupó el cargo de vicesecretario del Departamento de Comercio durante la presidencia de Jimmy Carter. Fue un firme opositor a la Guerra de Vietnam y junto a Robert Kennedy financió una escuela multirracial en un condado del estado de Virginia. Como empresario siempre impulsó el concepto de “paz social” ofreciendo siempre unas excelentes condiciones laborales a sus empleados. Hombre muy culto y estudioso, era capaz de recitar de memoria discursos de Abraham Lincoln e incluso algunos monólogos del Enrique V de Shakespeare. Fue profesor en la University Of Southern e impulsó todo proyecto relacionado con la cultura. Sin duda, su fortuna personal de más de 500 millones de dólares le ayudaron en su labor de mecenazgo. Entre sus proyectos empresariales vinculados con la cultura caber citar la construcción del Sidney Harman Hall, con una inversión de más de 20 millones de dólares y la creación del Washington Ballet. Como todo mecenas que se precie, constituyó una fundación –The Harman Family Foundation– para proporcionar apoyo económico a jovenes artistas. Igualmente fue el promotor de la galería Philips Collection, ubicada en el centro de Washington D.C. Sidney Harman adquirió hace un par de años la revista Newsweek Magazine para intentar reflotarla. Después de comprarla por tan solo un dólar y por supuesto comprometiéndose a asumir las millonarias deudas que el rotativo tenía, ante los medios de comunicación y después de firmar el contrato de compraventa afirmó: “No estoy en esto por el dinero, sino para pasarlo en grande”. La primera medida empresarial que tomó sobre su nueva adquisición fue fusionarla con la publicación digital The Daily Beast. Sin duda alguna, genio y figura.

EL REGRESO DE DIANE

imagesSu último álbum de estudio fue publicado en el año 2.008 bajo el titulo genérico de “Some Other Time”; después de una larga espera, y teniendo la esperanza de que la vocalista Diane Schuur lanzaría nuevo material con canciones inéditas, nos tuvimos que conformar con un recopilatorio repaso a su extensa carrera musical presentado bajo el original titulo de “The Best Of Diane Schuur”, y ahora, por fin, se anuncia que su nuevo álbum de estudio verá la luz en el mes de Junio y llevará por titulo “The Gathering”. Del lanzamiento del nuevo trabajo de Diane Schuur se ocupará el sello discográfico Vanguard Records. La expectación sobre el nuevo material que presentará la vocalista en apenas dos meses es alta, llevaba tiempo sin grabar e incluso se llego a decir que tenía intención de retirarse durante una temporarada del mundo del espectáculo. Afortunadamente la incógnita esta resuelta y en apenas unas semanas se volverá a escuchar la voz de Diane Schuur en todas las emisoras de radio norteamericanas. En este nuevo trabajo, Diane Schuur va a incursionar en un estilo musical que siempre le ha gustado y que tenía pendiente plasmarlo en un disco completo. Nos estamos refiriendo al Country. De hecho, en “The Gathering” podremos encontrar 10 composiciones clásicas de Country y que fueron compuestas en la década dorada de los años 60´s. Entre los compositores que estarán muy presentes en el nuevo material de Diane Schuur cabe destacar a Willie Nelson, Roger Miller, Merle Haggard o Tammy Wynettes. Y entre las composiciones que conformaran “The Gathering” cabe destacar “Healing Hands Of Time”, “When Two Worlds Collide”, “Today I Started Loving You Again” o “Til I Can Make It On My Own”, entre muchas otras. Por lo que respecta a los “invitados especiales” que aparecerán en “The Gathering” cabe citar a Larry Carlton, Kirk Whalum, Mark Knopler, Vince Gill o Alison Krauss. El álbum fue grabado íntegramente y en un solo día en la ciudad de Nashville, en el estado de Tennessee. La vocalista siempre había querido contar con la participación de músicos locales de esta ciudad por ser sin duda músicos muy experimentados y virtuosos. La sesión de grabación comenzó a las nueve de la mañana del pasado 6 de Diciembre y antes de la hora de la comida, las diez canciones que conforman el álbum estaban grabadas. La grabación fue realizada en vivo y en una sola toma. Steve Buckingham, veterano productor, es el encargado de producir la totalidad del álbum. La vocalista y pianista Diane Schuur cuenta con una carrera artística que comprende cerca de tres décadas. Tiene en su haber dos prestigiosos Grammy Awards y su discografía abarca más de una veintena de álbumes.

NUEVO TRABAJO DISCOGRAFICO

imagesCA7NR0AELo viene desmostrando desde hace casi tres años, fecha en la que publicó su primer proyecto musical. En Noviembre del año 2.009, el joven guitarrista y compositor Udi Levy nos presentaba su primer trabajo discográfico que llevaba por titulo genérico “Smooth Jazz Tales”. El single elegido para presentar el álbum se titulaba “As Simple As That” e inmediatamente logró colocarse en el Top 50 de los Smooth Jazz Charts. Se trataba de un tema up-tempo en el que contaba como invitados musicales con la participación de Elad Hadar en los teclados, Dolev Solomon al bajo, Tzvika Rozenblat a la batería y Tal Gur al saxo. Ahora y después de casi tres años de conciertos y promoción de su primer trabajo discográfico, el compositor y guitarrista ha sacado tiempo para componer su segundo álbum que titula genéricamente “Ahava” y que publica el sello discográfico EL Madia Records. En esta segunda experiencia discográfica del guitarrista originario de Israel y afincado en la ciudad de New York, lo que nos vamos a encontrar son diez excelentes y brillantes composiciones donde el protagonismo vuelve a recaer sobre el sonido, tanto acústico como rítmico, de su guitarra. De nuevo los géneros y estilos musicales que siempre han influido en el guitarrista –Rock, Blues y Jazz– adquieren fuerza e imprimen y dejan su huella personal en este segundo trabajo discográfico. Entre los temas que encontraremos en “Ahava” cabe destacar “Blues For Shai”, “Moment We Touch”, “Home By Five”, “City Lights” o “Roughly Smooth”, entre muchos otros.

PATRICK BRADLEY: UNDER THE SUN

Patrick Bradley - Under the Sun (2011)Hablar del nuevo trabajo de Patrick Bradley es hacerlo con cierta tristeza, pero al mismo tiempo con gran optimismo e ilusión. “Under The Sun”, que así se llama el nuevo material discográfico del compositor y teclista Patrick Bradley verá la luz el próximo 26 de Abril. Ese mismo día se conmemora el fallecimiento del padre del músico, a lo que hay que sumar que su madre moriría once meses después de que lo hiciera su marido. Coincidencias de la vida hacen, que ese mismo día tan significativo para Patrick Bradley, celebre su cumpleaños. En aquellos días tristes, el compositor y teclista saco fuerzas de lo más profundo de su corazón y con ese optimismo que le caracteriza comenzó a componer las canciones que hoy se agrupan y forman parte del excelente “Under The Sun”. Para esa labor contó con uno de sus mejores amigos que no dudo en ayudarle en momentos de zozobra. Nos estamos refiriendo al igualmente compositor y teclista Jeff Lorber. Ambos –Lorber y Bradley– en un mano a mano componen un total de ocho canciones de once que contiene el álbum. De esta forma el tándem Lorber-Bradley se va a lucir en temas como “A Message”, “Just Let Go”, “Slipstream”, “Time And Chance”, “Crows On The Lawn”, “Tears From The Sky”, “Rush Street” y “Under The Sun”. Patrick Bradley compone en solitario los temas “Straight Path”, “Into The Sunset” y “The Empress Of Dalmatia”. En definitiva, el mensaje que Patrick Bradley quiere enviar en su nuevo álbum a todos los oyentes es que la vida hay que disfrutarla e intentar celebrar cada momento bueno que esta nos brinda. Después de escuchar con detenimiento “Under The Sun”, llegamos a la conclusión de que Patrick Bradley es un excelente músico dotado de una gran sensibilidad. El disco incluye un tema interpretado por la vocalista española IreneB que lleva por titulo “Just Let Go” y que cuenta como acompañamiento con el saxo de Dave Koz. El saxofonista David Mann se encargará a lo largo de siete temas de los arreglos de metal, consiguiendo sin duda elevar la calidad del álbum. Como invitados especiales, cabe citar la presencia del trompetista Rick Braun, que se encarga de un brillante solo en el tema titulado “Slipstream” y del saxofonista Eric Marienthal que interpreta el saxo alto en el tema “Crows On The Lawn”. Por lo que respecta al resto de los músicos que participan en el segundo trabajo de Patrick Bradley, sin duda alguna, los mejores. Alex Al y Nate Phillips al bajo, Dwight Sills y Michael Thompson a la guitarra y Tony Moore y Dave Weckl a la batería. Jeff Lorber volverá de nuevo a ejercer de multiinstrumentista tocando los teclados, la batería, los sintetizadores y el bajo. Patrick Bradley será el teclista y pianista solista del álbum. En definitiva, estamos seguros estar en presencia del disco del año, tanto por su calidad en la composición de los temas como por el altísimo nivel de producción que conlleva. “Under The Sun” es producido brillantemente por Jeff Lorber, quien también se encarga de la grabación y mezcla del mismo en sus estudios JHL Sound, en Pacific Palisades, California. Los arreglos del álbum recaen a partes iguales en Patrick Bradley y Jeff Lorber. Además de los estudios propiedad de Jeff Lorber, el álbum también se graba en estudios como Tempo Studios (Florida), The Garaje Studios (California), Mannerism Music (New York), Woodland Hills (California) y Cocoa-Butt (California). El álbum es masterizado por Chris Bellman en Bernie Grundman Mastering. El segundo trabajo discográfico de Patrick Bradley que lleva por titulo “Under The Sun” será publicado por el sello discográfico Patrick´s Song Factory el próximo 26 de Abril.

MATHIAS EICK: SKALA

imagesEs su segundo trabajo discográfico y sin duda el más esperado. Me estoy refiriendo al último material musical del trompetista noruego Mathias Eick que lleva por titulo genérico “Skala” y que publica el sello discográfico ECM Records. Ya en su primer trabajo discográfico -disco titulado “The Door” y que publica en el año 2.008- , el trompetista quiso dejar alto el listón con un excelente repertorio de composiciones. Tres años después se presenta lo nuevo de Mathias Eick, y de nuevo nos vamos a encontrar con el brillante sonido de trompeta del noruego. Mathias Eick, además de trompetista y multiinstrumentista, vuelve a poner de manifiesto su faceta de compositor. Y es que los ocho temas que encontramos en “Skala” son obra del trompetista, tanto desde el punto de vista compositivo como de instrumental. Una de las características que diferencian a este nuevo trabajo con el anterior es sin duda la participación de numerosos músicos, que sin duda alguna, casi convierten a “Skala” en un disco de referencia. Otra de las características del nuevo disco de Mathias Eick es que la composición de los temas está inspirada en géneros musicales tan opuestos como el Pop o la música clásica. De hecho, “Skala” es un disco que ha sido grabado como si se tratara de una gran producción de estilo Pop, producción cuya duración alcanzó las cinco semanas de trabajo intenso, incluida la grabación del disco. El disco se inicia con el titulo del mismo, “Skala”, composición que llega a los casi siete minutos de duración. El toque clásico sin duda viene en el tema titulado “June” y al que Mathias Eick decide incorporarle el excelente harpa de Sidsel Walstad. Otro de los temas largos es el titulado “Biermann”, que hace referencia al nombre de la casa donde el trompetista se encierra para así poder tener el aislamiento y la tranquilidad suficiente para poder componer y arreglar música. El disco se completa con temas como “Edinburgh”, “Oslo”, “Joni”, “Day After” y “Epilogue”, composición que cierra el álbum. Entre los músicos que participan en “Skala” cabe citar al bajista Audun Erlien, el pianista Andreas Ulvo, los baterías Torstein Lofthus y Gard Nilssen, el saxofonista Tore Brunborg y el teclista Morten Qvenild. Los arreglos del harpa de Sidsel Walstad son realizados por Jan Martin Smordal. El disco está producido por Manfred Eicher y el propio Mathias Eick. El nuevo disco de Mathias Eick fue presentado el pasado mes de Marzo y conlleva una extensa gira por el norte de Europa que dió el banderazo  el pasado 5 de Marzo con la presencia del trompetista en el National Jazzvenue de la ciudad de Oslo.

BRIAN SIMPSON: SOUTH BEACH

brian-simpson-south-beachHan tenido que pasar tres años para que el compositor y pianista Brian Simpson presente una nueva producción discográfica. En este tiempo transcurrido al músico le ha dado tiempo a realizar numerosas presentaciones en vivo y a cambiar de sello discográfico. “Above The Clouds” vió la luz en el año 2.007 y fue un auténtico éxito. Ahora, Brian Simpson, después de los muchos compromisos profesionales que tiene a lo largo del año, ha encontrado un tiempo para componer nuevas melodías que ya forman parte de su nuevo trabajo discográfico que lleva por titulo genérico “South Beach”. El nuevo disco del músico es publicado por el sello discográfico Shanachie Records -a diferencia del anterior que fue editado por Rendezvous Entertainment Records– y se compone de un total de 10 composiciones inéditas. Brian Simpson vuelve a dejar claro que no solo es un virtuoso del instrumento, si no que también es un excelente compositor. Compone un total de siete temas, mientras que “Paradise Island”, “Old Friends” y “Our Love” son temas compuestos junto a Oliver Wendell y Stanley Berger. “South Beach” arranca con el contagioso y rítmico tema titulado “South Beach”, nombre que da titulo al álbum. A este le siguen los igualmente movidos temas “Lay It On Me”, “Our Love”“Can´t Tell You Why” “All I Want Is You”. Por supuesto, en “South Beach” habrá lugar para las baladas y temas más pausados que invitan a cerrar los ojos y que te transportan a “la Playa del Sur” que Brian Simpson dibuja con las teclas de su piano y sus teclados. Por cierto, apuntar que el tema titulado “Never Without You”, esta dedicado a Shawndra Simpson, hija del músico y compositor. Por lo que respecta a la presencia de músicos invitados, Brian Simpson cuenta con sus incondicionales amigos que a lo largo de los últimos años le han acompañado en otras producciones. Asi, nos encontramos con el mejor plantel de músicos de sesión del área de Los Angeles y alrededores. Los baterías Tony Moore, Oscar Seaton y Michael White; los bajistas Alex Al, Smitty Smith, Ian Martin y Larry Kimpel; los guitarristas Agape Jerry, Darrell Crooks, Peter WhiteYarone Levy; los percusionistas Brian Kilgore y Lenny Castro; los saxofonistas Euge Groove y Steve Alaniz y el trompetista Ron King. George Duke le pone un excelente “solo” de sintetizadores al tema “Old Friends”, mientras que Brenda Kay Pierce hace una brillante aportación vocal en la canción titulada “Paradise Island”. Destacable es la aportación instrumental del guitarrista Peter White en el tema titulado “Never Without You” y del saxofonista Euge Groove que pone su saxo a disposición de Brian Simpson en el tema titulado genéricamente “Lay It On Me”. “South Beach” es producido por Brian Simpson, mientras que Oliver Wendell coproduce los temas “Paradise Island”, “Old Friends” y “Our Love”. De la producción ejecutiva se encarga Danny Weiss. El álbum es mezclado por Dave Rideau y masterizado por Dave Darlington en Bass Hit Recording, en la ciudad de New York. Una vez publicado “South Beach” -el pasado 31 de Agosto-, Brian Simpson inició una gira que le llevó por diferentes estados americanos, a lo que más adelante se añadirían destinos internacionales como Canadá, Indonesia y South Africa.