MEZZOFORTE: VOLCANIC

imagesCAR4PPX0Mezzoforte es sin duda alguna uno de las bandas de Jazz Contemporáneo más poderosas de todo el panorama musical. Proceden del norte de EuropaIslandia– y cuentan con una amplia y extensa discografía. Su última aparición discográfica plasmada en álbum de estudio data del año 2.004, aunque sí hay que apuntar que con motivo de su aniversario editaron un grandes éxitos que llevó por titulo genérico “Anniversary Edition” y que incluía temas como “Garden Party”, “Surprise, Surprise”, “Drive”, “High Season” o “Action Man”, entre muchos otros. Su último álbum de estudio se publicó en el año 2.004 y se presentó bajo el titulo de “Forward Motion”, disco que fue producido por el batería Wolfgang Haffner. Siete años después y tras un periodo intenso de composición de canciones inéditas, la banda ya tiene su nuevo trabajo que se presenta con el titulo genérico de “Volcanic”. El lanzamiento y presentación del nuevo trabajo discográfico se produjo en el mes de Octubre del pasado año, encargándose el sello discográfico BHM Productions de su publicación. Mezzoforte llevaba trabajando en este álbum desde el año 2.008 y para ello toda la banda liderada por el teclista Eythor Gunnarsson se trasladó a una cabaña al sur de Islandia donde así poder tener la tranquilidad para componer los temas que configuran el nuevo disco. Durante el tiempo que duró la composición del álbum tuvieron la oportunidad de estar en contacto con los numerosos volcanes que hay en la zona. De esa inspiración nace el tema titulado “Sleeping Volcano”, composición dedicada al volcán Hekla y que es el primer single del álbum. A este tema se añaden once más, convirtiéndo a “Volcanic” como uno de los mejores trabajos de Mezzoforte hasta la fecha. La banda islandesa sigue moviéndose en el terreno musical del Jazz Contemporáneo y del Funk. De esta forma, el nuevo trabajo se abre con el tema titulado “It´s A Funk Thing”, compuesto por el guitarrista Fridrik Karlsson y que contentará a todos los seguidores de Mezzoforte, tanto en Europa como en Estados Unidos. A este tema se le sumarán composiciones como “High Life”, “Berlín Boogie”, “Sleeping Volcano”, “Jump Town” o “Wandering Soul”, entre otros. Apuntar de nuevo, y como viene siendo habitual en la forma de funcionar de la banda, que en la composición de los temas participan todos los integrantes de la misma. En este nuevo trabajo, la formación musical se presenta más coexionada que nunca; así, Johann Asmundsson al bajo, Gulli Briem a la batería, Eythor Gunnarsson a los teclados, Fridrik Karlsson y Bruno Mueller a las guitarras, Oskar Gudjonsson al saxo y Joo KrausSebastián Studnizky a las trompetas. Como participación especial para este nuevo álbum se cuenta con la presencia del percusionista Luis Conte. Toda la música de “Volcanic” fue compuesta y arreglada por la propia banda. El disco se grabó en los Recording Studios Hljooriti (Islandia), Island Studios (Islandia), Doghouse Studios (Alemania), AudioCue Studios (Alemania), ProTime Studios (Islandia) y FIH Studios (Islandia), bajo la supervisión técnica de Johann Asmundsson y Asi Johanns. La mezcla del álbum se realizó en los Paradise Studios y en los ProTime Studios bajo la dirección técnica de Johann Asmundsson. El álbum es masterizado por Phil Magnotti. Mezzoforte continúan con la promoción de su nuevo trabajo discográfico y las próximas actuaciones en vivo se realizarán Stuttgart (Alemania), Duesseldorf (Alemania), Imatra (Finlandia) y Hengelo (Holanda).

NUEVA BANDA

imagesCAPVB9TBExisten numerosas formaciones musicales de Jazz Contemporáneo. Podríamos citar nombres como Spyro Gyra, The Rippingtons, Fourplay, Blu 7, Mezzoforte, Fingerprints, Zoé, Marea Alta, Four80East, Oriental Express, Al/Capone, Tower Of Power, East Bay Soul o 76 Degrees West Band, entre muchas otras. Siempre es una buena noticia que el actual mercado discográfico se vea enriquecido con la aparición de una nueva banda o grupo musical. En esta ocasión los músicos que conforman la formación musical denominada Player A provienen de la localidad sureña de Nashville, en el norteamericano estado de Tennessee. Player A es la nueva banda de Jazz Contemporáneo y que en breve plazo de tiempo presentan su primer trabajo discográfico. La banda está compuesta por músicos de sesión de la ciudad de Nashville, entre los que podemos citar al bajista Gary Lunn, al guitarrista Mark Baldwin, a los baterías Dan NeedhamJohn Hammond o al saxofonista Sam Levine. Son músicos muy experimentados que se han movido dentro del terreno musical del Gospel y del Country y que ahora dan el salto -ya como banda- al Smooth Jazz o Jazz Contemporáneo. Todos ellos tienen una probada experiencia musical y han grabado y se han subido a escenarios con artistas y músicos de la talla de Vanessa Williams, Chuck Loeb, Michael McDonald, Chaka Kahn, Take 6, Yolanda Adams, Brian McKnight, Luther Vandross, Kenny Loggins, Gladys Knight, Jonathan Butler, Jim Brickman, Larry Carlton o Victor Wooten, entre otros. Player A, que actualmente se encuentran mezclando su material musical, tienen previsto lanzar su primer trabajo discográfico que lleva por titulo genérico “Our Own Devices” el día 15 de Abril. El single que servirá de presentación al álbum se titula “Coming On”, y en breve plazo de tiempo comenzará a sonar en todas las emisoras de radio americanas, estando producido por el productor, teclista y presidente del sello discográfico Creative Soul Jazz Records, Eric Copeland. A los músicos ya mencionados y que forman parte de la banda se le unirán el guitarrista Drew Davidsen y el teclista y compositor Eric Copeland. Las influencias musicales de Player A son bandas tan notables como The Rippingtons o Fourplay, o músicos tan prestigiosos como Jeff Lorber o David Benoit. El nacimiento de Player A es sin lugar a dudas una excelente noticia para todos los amantes de la música y estamos seguros que tendrán el éxito merecido.

EL SONIDO DE MATHIAS EICK

Mathias-Eick_338x334El compositor, trompetista y multiinstrumentista noruego Mathias Eick, a pesar de su juventud y de sus dos únicos trabajos discográficos publicados, es ya uno de los músicos más reconocidos del norte de Europa. Tiene una capacidad sorprendente para poder pasar de un instrumento a otro. Toca con absoluta soltura trompeta, bajo, vibráfono, piano y guitarra; don del que pocos músicos pueden presumir. Su primera aparición musical profesional la hace con tan solo 23 años de edad participando en el álbum del guitarrista Jacob Young, disco que llevó por titulo genérico “Evening Falls”. Sus influencias musicales se reparten entre Europa y America. Entre los músicos que más le influyen cabe citar a los trompetistas Chet Baker, Dizzy Gillespie, Clifford Brown, Ruby Braff, Tomasz Stanko y Nils Petter Molvaer. Destacable es en el apartado de influencias musicales la ascendencia que tiene sobre Mathias Eick el trompetista noruego Arve Henriksen. Ha tocado y grabado con la Trondheim Jazz Orchestra, Chick Corea, Iro Haarla, Manu Katché o Jacob Young. Es miembro de pleno derecho de la formación musical Jaga Jazzist. La banda de Mathias Eick se compone de dos baterías, bajo y piano. Los componentes suelen variar, pero siempre son músicos noruegos de reconocido prestigio. En el año 2.007 gana el galardón The International Jazz Talent otorgado por The International Jazz Festivals Organization de Nueva York. Dos años más tarde, en 2.009, obtiene otro importante premio: The Statoil Talent Award. La banda con la que habitualmente graba sus producciones discográficas esta formada por Andreas Ulvo (piano), Torstein Lofthus y Gard Nilssen (baterías) y Audun Erlien (bajo). En el año 2.007 participa como músico invitado en la grabación del segundo álbum del batería Manu Katché que llevó por titulo “Playground”, trabajo discográfico que lo consolidó como trompetista de elite. Mathias Eick inicia su carrera como músico solista en el año 2.008 con la presentación de su primer álbum titulado “The Door” y en el que participan músicos de la talla de Jon Balke, Audun ErlierAudun Kleive. El disco debut de Mathias Eick, publicado por el sello discográfico ECM Records, incluía temas como “Cologne Blues”, “October”, “Williamsburg” o “December Fly”, entre otros. Con este trabajo en solitario y con su anterior bagaje musical, Mathias Eick se encumbra como uno de los trompetistas de más renombre en Europa. El pasado 28 de Febrero lanza “Skala”, su más reciente producción discográfica hasta la fecha, álbum igualmente publicado por el sello discográfico ECM Records.

DANIEL DOMENGE

domengue_320Compositor y guitarrista, Daniel Domenge nace un 7 de Marzo de 1.966 en la localidad francesa de Sarreguemines. Tiene como músico profesional una carrera artística de más de veinte años. Ha tocado en Francia con numerosas bandas y formaciones musicales y ha incursionado en diferentes géneros y estilos musicales. Entre sus preferencias musicales, en cuanto a estilos musicales se refiere, cabe citar el Jazz, el Soul, el Blues, el Funk, el Smooth Jazz o incluso el Rock. Inicia su afición por la música a edad temprana. Como músico de sesión ha compuesto, arreglado y grabado numerosos comerciales para estaciones de radio francesas y europeas. Sus influencias musicales provienen de guitarristas tan conocidos como Pat Martino, Wes Montgomery, Joe Pass, George Benson, Chuck Loeb, Robben Ford, Paul Jackson Jr o Steve Laury, entre muchos otros. A principios del año 2.009 decide lanzar su primera producción discográfica como músico solista. El titulo genérico de su primer álbum es “Patchwork”. El single elegido para la promoción del álbum fue “Nonchalance” y hay que señalar que fue un auténtico éxito musical. De hecho todo el disco pudo ser escuchado a través de las emisoras de radio de medio mundo. La primera producción discográfica de Daniel Domenge se componía de ocho composiciones compuestas y producidas en su totalidad por el guitarrista francés. La publicación de “Patchwork” le ha llevado tres años y medio de intenso trabajo, estando permanentemente a su lado el ingeniero de sonido Reynald Evrard. Jimi King, responsable de Jazz de la emisora de radio Sky.fm, rápidamente se fijó en el trabajo del guitarrista y a los pocos días de publicarse el álbum ya se podía escuchar el tema “Influences”, tema que de inmediato alcanzó una muy buena aceptación entre los oyentes. El álbum arranca con el tema titulado “Smoothjames” en el que desde los primeros acordes tenemos la sensación de estar ante la presencia de un músico excepcional. Melodías sin estridencia acompañadas de los acordes de la guitarra de Daniel Domenge que se mezclan con la aportación vocal del propio guitarrista. Uno de los temas favoritos del primer trabajo discográfico de Daniel Domenge es el que ocupa el puesto segundo en el disco y que se titula “Cool” y que realmente el titulo de la canción hace alusión al concepto literal del mismo. Voz y guitarra se superponen y junto con el sonido de los teclados se recrea una atmósfera única. El tema elegido por Daniel Domenge para ser el single presentación del álbum no ha podido ser más acertado. Me estoy refiriendo al tema “Nonchalance” en el que es notable a lo largo de toda la canción la presencia de los teclados de Emmanuel Beer. Muy agradables son de escuchar las composicones “Patchwork” e “Influences” en el que destaca de forma notoria el “solo” de organo del músico Thierry Gautier. El tema “Next One“, el de más larga duración de todo el disco -después de “Last Summer” que alcanza casi los seis minutos de duración- es quizás donde Daniel Domenge muestra de forma más clara sus habilidades a la hora de tocar la guitarra. El álbum se cierra con los temas “Watercolour” y “Last Summer” que pone verdadero broche de oro a un álbum que merece la pena escuchar más de una vez. Todos los temas que componen “Patchwork” han sido escritos y producidos por el propio guitarrista. De la grabación, mezcla y masterización del álbum se ha encargado de manera sobresaliente Reynald Evrard. Por lo que respecta al aspecto más musical del disco contamos con la presencia de Emmanuel Beer que se ocupa del piano, teclados y Hammond B3, Bruno Monard en la batería, Thierry Gautier en el órgano y Reynald Evrard se encarga de la percusión programada y de la batería adicional. El álbum ha sido grabado en su totalidad en el estudio privado de Daniel Domenge. En este nuevo y a la vez primer trabajo, el guitarrista ha querido resucitar el sonido de un instrumento que estaba siendo algo olvidado: el Hammond B3, sonido  que acompaña de manera sobresaliente a su guitarra y a su voz. Daniel Domenge nos ha relatado de forma pormenorizada el proceso de grabación de “Patchwork“; en un principio compuso todos los temas del álbum a la vez que los arreglo, finalizado este primer e importante paso se puso a trabajar en labores técnicas con el ingeniero Reynald Evrard, que ha sido una pieza fundamental en esta producción discográfica. Finalizado este proceso el siguiente paso fue la colaboración musical del resto de los músicos. Y el resultado no ha podido ser mejor; un disco agradable de escuchar en cualquier situación. Como novedad hay que decir que el guitarrista nos ha anunciado una nueva producción discográfica. Daniel Domenge tiene previsto comenzar con la composición y arreglo de melodías de lo que será su nuevo álbum. De hecho la idea es comenzar a trabajar en la composición de los nuevos temas para inmediatamente encerrarse en su estudio y que la nueva producción discográfica este lista para ser publicada antes de que termine el presente año. En el verano de hace dos años, Daniel Domenge rindió un merecido tributo musical a la figura del desaparecido cantante y compositor francés George Brassens, al mismo tiempo que realizó una gira presentando y promocionando su álbum debut por diferentes escenarios de la geografía francesa. Actualmente, Daniel Domenge tiene fijada su residencia entre las ciudades de Montpellier y Nimes.

DISCOGRAFIA DE DANIEL DOMENGE

2.008. PATCHWORK. Daniel Domenge Records.

EL JAZZ VOCAL DE DENISE DONATELLI

imagesSu último trabajo -“When Lights Are Low”- ha recibido excelentes críticas musicales y está nominado como Mejor Album de Jazz Vocal del año. Me estoy refiriendo a la vocalista y pianista Denise Donatelli, oriunda de la localidad de Allentown, en el norteamericano estado de Pennsylvania. Su nuevo trabajo discográfico fue presentado en Septiembre del año pasado y a pesar de haber pasado casi siete meses sigue siendo uno de los discos de más calidad en lo que a registro vocal se refiere. Denise Donatelli vuelve a contar para este nuevo proyecto musical con la ayuda del pianista Geoffrey Keezer que igualmente estuvo a su lado en la grabación del álbum publicado en el año 2.008 por el sello discográfico Savant Records y bajo el titulo genérico de “What Lies Within”. En “When Lights Are Low” encontrarémos 11 excelentes composiciones de Jazz donde el protagonismo recaerá en la voz de Denise Donatelli. De nuevo, y como era de esperar en este nuevo proyecto musical, Denise Donatelli aporta sensualidad, registro vocal impecable y sensibilidad musical, ingredientes que la han acompañado de manera permanente en su ya dilatada carrera artística y que la convierten en una vocalista de Jazz de pura raza. A lo largo de “When Lights Are Low”, tendremos la oportunidad de escuchar composiciones como “It´s You Or No One”, “Don´t Explain”, “Why Did I Choose You?”, “The Telephone Song” o “The Bed I Made”, entre muchas otras. Para este estreno de lujo, Denise Donatelli no ha podido elegir mejor; de esta forma, contamos con la presencia del pianista Geoffrey Keezer, el guitarrista Peter Sprague, el bajista Hamilton Price, el batería y percusionista Jon Wikan, la trompetista Ingrid Jensen, el saxofonista Ron Blake, el clarinetista Phil O´Connor, el bajo doble de Susan Wulff, el cello de Giovanna Clayton, la viola de Roland Kato y Alma Lisa Fernández y los coros de Julia Dollinson y Kerry Marsh. La nueva producción musical de Denise Donatelli es Jazz vocal en estado puro.

PAUL “SHILTS” WEIMAR

imagesCompositor y saxofonista. Paul “Shilts” Weimar nace y pasa su juventud en la localidad británica de Luton, a tan solo 20 millas de la ciudad de Londres. En un principio el instrumento elegido por el joven Shilts es la batería, pero pronto cambiará de instrumento cuando el guitarrista de Jazz, Martin Taylor, le regala un saxofón. El sonido del saxo inmediatamente le conecta con bandas y artistas que tendrá una notable influencia sobre el músico principiante; cabe citar aquí a bandas y formaciones musicales como The Brecker Brothers o Earth, Wind & Fire o al teclista Jeff Lorber y al  saxofonista David Sanborn. Desde un principio sus inquietudes artísticas se dirigen al mundo de la música, de esta forma comienza a recibir clases de saxo, conviertiéndose en músico profesional a los 16 años y ya con esta edad empieza a tocar en locales nocturnos de la ciudad de LondresShilts como saxofonista ha formado parte de numerosas bandas y formaciones británicas y se ha movido en géneros musicales que van del Jazz al Pop, pasando por el Soul, a la vez que ha girado con numerosos artistas de ámbito internacional, entre los que cabe destacar a The Temptations, Four Tops, Drifters o Rose Royce. Una de las experiencias musicales más importantes del saxofonista fue unirse a la National Youth Jazz Orchestra de Gran Bretaña con apenas 15 años de edad. Es en esta etapa cuando Paul Weimer adquiere gusto y afición por la música, recibiendo la influencia musical de artistas de la talla de Nancy Wilson, Buddy Greco, Rosemary Clooney, George Shearing o Mel Torme, por citar algunos. Durante un tiempo decide viajar para conocer el mundo artístico visitando Europa, Asia y El Caribe. Regresa a Londres y se establece como músico de sesión dentro de la escena musical londinense grabando con artistas de la talla de David Bowie, Jimmy Paige, Bill Wyman, Lulu, Conner Reeves o Dina Carroll. Posteriormente Shilts se une a la banda británica “Breathe” y logran colocar en el USA Top 10  dos éxitos: “Hands To Heaven” y “How Can I Fall“. En el año 1.994, debido a su forma de tocar y su estilo funky, es demandado por el grupo británico de Acid Jazz, The Brand New Heavies, unión que perdurará a lo largo de 6 años, durante los cuales realizan giras mundiales y es destacable la producción discográfica que lleva por titulo “Shelter“. Compagina su trabajo con The Brand New Heavies con la gira mundial de Jamiroquai realizada durante el año 1.995. Estando con The Brand New Heavies, Shilts conoce al teclista Neil Cowley a través del cual contacta con Stuart Wade, “alma mater” del proyecto musical “Down To The Bone“. Stuart Wade le escucha tocar y le pide que se una a DTTB ya que van a realizar una serie de conciertos en vivo en Estados Unidos. Shilts no lo duda y se embarca en la gira americana de DTTB, convirtiéndose, primero, en saxofinista de la banda, y más tarde en líder indiscutible de la misma, lo que hace que se empiece a vislumbrar su carrera como solista. De esta forma lanza a nivel americano la producción musical que lleva por titulo “See What Happens“ después de llegar a un acuerdo con Higher Octave Records. Este álbum debut le supone el reconocimiento en el año 2.001 como uno de los lanzamientos musicales más interesantes y es nominado como mejor artista novel por The National Smooth Jazz Awards. Cinco años después aparecerá su segundo trabajo titulado “HeadBoppin” y publicado en el sello discográfico ARTizen que obtiene unas explendidas críticas y es muy bien acogido por el público en general. Sin ninguna duda la publicación de este segundo trabajo y el consiguiente éxito es lo que le decide a abandonar su labor en DTTB e iniciar de forma definitiva su carrera en solitario dentro del género musical Smooth Jazz. De esta forma, en el año 2.004 se traslada junto a su familia a vivir a Los Angeles entrando de lleno en el ambiente smooth californiano. Es desde este momento cuando será asiduo acompañante de gente de peso, como Jeff Lorber, Paul Brown o Peter White, dentro del panorama musical californiano. Su última producción discográfica lleva por titulo genérico “Going Underground”, álbum que publica el sello discográfico Blanket Records. Este nuevo proyecto musical se compone de un total de ocho temas inéditos más la versión del tema de The Brecker Brothers titulado genéricamente “Sneakin´Up Behind You”. Además como músicos invitados se cuenta con la presencia de los teclistas Ricky Peterson y Brian Simpson, el trompetista Rick Braun y los guitarristas Marc Antoine y Nick Colionne. Entre los temas contenidos en “Going Underground” cabe destacar “Lambeth Struut”, “Tunnel Vision”, “Eyes Down”, “Hip Bob”, “5 o´clock In Rio”, “Standing Room Only” o “Uncontainable”. Con todo lo dicho, Paul “Shilts” Weimer es uno de los saxofonistas más relevantes de este segundo milenio.

DISCOGRAFIA DE PAUL “SHILTS” WEIMER

2.001. SEE WHAT HAPPENS. Higher Octave Records.

2.006. HEADBOPIN. Artizen Music Records.

2.008. JIGSAW LIFE. NuGroove Records.

2.010. GOING UNDERGROUND. Blanket Records.

MINUCCI PRESENTA DVD

imagesCABWATRREl veterano compositor y guitarrista Chieli Minucci está de enhorabuena. Por un lado nos anuncia su amplia gira americana con motivo de la publicación de su más reciente trabajo discográfico que vió la luz el pasado año bajo el titulo de “Without You”, y por otro lado nos presenta su último material musical esta vez en soporte DVD. Por lo que respecta a la gira, Chieli Minucci se presentará con su banda habitual en ciudades como Los Angeles, San Diego, Orlando, Mohegan Sun o Cleveland. Igualmente se confirma la asistencia del guitarrista a eventos musicales tan importantes como el Berks Jazz Festival, entre otros. Igualmente, en la agenda del guitarrista está previsto la visita a la ciudad de Cape Town, en South Africa, con motivo de la celebración del Cape Town Jazz Festival, el próximo día 25 de Marzo. La publicación el año pasado del nuevo proyecto discográfico de Chieli Minucci & Special EFX coincide precisamente con la conmemoración de los 25 años de carrera musical del compositor y guitarrista, conmemoración que afecta inevitablemente a la relación musical que mantuvo con el tristemente desaparecido George Jinda, pieza clave en la formación musical Special EFX como banda. De esta forma, “Without You”, que así se titula genéricamente el más reciente material discográfico de Chieli Minucci, es  un merecido homenaje y tributo a George Jinda. El disco se compone de un total de 16 composiciones entre las que podemos encontrar temas como “Wonderboy”, “Healing Waters”, “You Make Me Blue”, “The Night Is Ours”, “Afterglow” o “Indelible”. Junto a este CD y en la misma caja, podemos encontrar otro disco extra que contiene otras seis composiciones y un libro en el que se recogen todos los créditos del álbum y la biografía de Special EFX, desde sus comienzos hasta la desaparación de George Jinda e incluyendo la posterior carrera artística en solitario de Minucci, escrita por el propio Chieli Minucci. Por lo que respecta a la publicación del nuevo DVD de Chieli Minucci hay que señalar que se trata de la actuación en directo que realizó con motivo de la celebración del Java Jazz Festival en la gira realizada por Asia en el año 2.009. El DVD se titula genéricamente “Chieli Minucci & Special EFX. Live At The Java Jazz Festival” y cuenta con la participación del teclista Jay Rowe, el batería Lionel Cordew, el bajista Jerry Brooks y el percusionista Philip Hamilton. En definitiva una buena ocasión para aquellos que no han visto nunca en vivo a Chieli Minucci y su banda.