NOVEDADES DISCOGRAFICAS. JUNIO

TOM SCHUMAN – REFLECTIONS OVER TIME (JAZZBRIDGE MUSIC RECORDS)

TERENCE YOUNG – LOVE STORIES (INDEPENDENT LABEL)

LISA HILTON – NUANCE (LISA HILTON MUSIC)

BOB BALDWIN – NEVER CAN SAY GOODBYE (TRIPPIN & RHYTHM RECORDS)

JONATHAN FRITZÉN – DIAMONDS (NORDIC NIGHT RECORDS)

ERIC BOLVIN – NO BOUNDARIES (INNERVISION RECORDS)

ASHFORD & SIMPSON – PERFORMANCE (WOUNDED BIRD RECORDS)

SERGIO MENDES – BOB TEMPO (CONCORD RECORDS)

WDR BIG BAND KOL – CARIBBEAN NIGHT (BHM PRODUCTIONS)

NORMAN BROWN – SENDING MY LOVE (CONCORD RECORDS)

RHIAN BENSON – HANDS CLEAN

KENNY G – HEART AND SOUL (CONCORD MUSIC GROUP)

MACY GRAY – THE SELLOUT (CONCORD MUSIC GROUP)

HERBIE HANCOCK – THE IMAGINE PROJECT (SONY MUSIC RECORDS)

DRU HILL – INDRUPENDENCE DAY (KEDAR ENTERTAINMENT RECORDS)

DWELE – WANTS WORLD WOMEN (E1 MUSIC RECORDS)

ANGELA JOHNSON – IT´S PERSONAL (DOME RECORDS)

FRANK McCOMB – A NEW BEGINNING (BOOBEESCOOT MUSIC RECORDS)

CARMEN RODGERS – INTERMISSION (GLOW ENTERPRISES)

U-NAM – THE ONE SOUL EXPERIMENT

LOU FLUTE – THE AQUARIUS PROJECT (LOULAR RECORDS)

AIRBORNE – NEW HORIZONS (TILT RECORDS)

LEE RITENOUR – 6 STRING THEORY (CONCORD RECORDS)

ERIC DARIUS – ON A MISSION (SHANACHIE RECORDS)

KEITH SWEAT – RIDIN´SOLO (KEDAR RECORDS)

JEFF SPARKS: LOVE. LIFE. SOUL.

Jeff-Sparks-Love-Life-SoulLa música de Jeff Sparks lleva sonando desde el mes de Marzo de este año y desde luego este compositor y saxofonista gusta cada vez más. Su primera producción discográfica lleva como titulo genérico “Love.Live.Soul” y es un álbum publicaco por el sello discográfico Arrow Records. El primer single elegido por Jeff Sparks para la presentación de “Love.Life.Soul” es el titulado “Paradise” del que además ya hay un video que es de los más solicitados en Youtube. Rápidamente “Paradise” ha ido escalando puestos en las listas de éxitos y es ya uno de los singles más demandados en las estaciones de radio americanas. Jeff Sparks se mueve con brillantez dentro del terreno del género musical del Jazz Contemporáneo o, si queremos encuadrar mejor la música que él hace, podemos señalar que es uno de los nuevos representantes del Urban Jazz. Virtuoso al instrumento, Jeff Sparks nos contagia con sus pegadizas melodías. En su debut discográfico podemos encontrar un total de 11 excelentes temas, entre los que cabe destacar composiciones tan bien arregladas como “Rendezvous”, “Sapphire”, “Groove Food” o “After The Rain”.  Otro de los temas a destacar en la nueva producción musical del saxofonista es la composición titulada “When A Child Smiles”. Se trata de  una balada donde el saxo de Jeff Sparks se mezcla con el impecable “solo” de piano de Vance Taylor. De la composición de los temas, ademas del propio Jeff Sparks, participan Vincent Evans, John Eley, Dre “Dave Soul” Gray, Jon Roberts, Carl Rives y Vernon R. Messam Sr. El disco es producido por Vincent Evans, John “J. Eley” Eley, Dre “Dave Soul” Gray, Jon Roberts, Carl Rives y Vernon R. Messam Sr. Por lo que respecta al aspecto más técnico cuenta con la participación en la grabación de Vincent Evans, John “J. Eley” Eley, Mark Hawley, Dre “Dave Soul” Gray, Jon Roberts y Carl Rives. El álbum se graba en Arrow Record Studios, The Music Box, DS Worldwide Studios, Blue Room Studios, Boots Music y Messam & Messam. Numerosos músicos nos vamos a encontrar en “Love.Life.Soul”, destacando la participación de Vincent Evans, Carl Rives, John “J. Eley” Eley, Jovel “J Fly” Flynn, Derryck Gleaton, Jon Roberts, Vernon Messam, Carlin Muccular y Fitz McGill. Hay que destacar la presencia vocal de Billy “Mr. Jonz” Jones, Felice Messam (“After The Rain”) y de Liz Johnson (“Groove Food“) . De la producción ejecutiva del disco se encargan Creflo Dollar y Taffi Dollar. Si te gusta el Urban Jazz estamos seguros que Jeff Sparks y su debut discográfico “Love.Life.Soul” no te decepcionaran.

BRIAN CULBERTSON EN JULIO

Culbertson_XII_LyrdCvr_REVBrian-Culbertson-Smooth-JazzBrian Culbertson, compositor, músico y multiinstrumentista, nació un 12 de Enero; con tan solo 12 años decide dedicarse a la música de forma profesional; ha publicado 12 producciones discográficas; lleva felizmente casado con su mujer 12 años y hace ya 12 años que trasladó su residencia a la ciudad de L.A. Con todo lo escrito es fácil adivinar el titulo genérico del nuevo álbum de Brian Culbertson que verá la luz el próximo 20 de Julio. Efectivamente, se titulará 12, pero en esta ocasión Brian Culbertson ha utilizado la nomenclatura romana, esto es, XII. Y sí, como no podía ser de otra manera, la nueva producción discográfica del joven pianista contará con un total de 12 temas. Para este nuevo disco Mr. Culbertson se ha ocupado de la producción total del álbum produciendo nueve temas en solitario y en los tres restantes se encuentra acompañado en la producción por Rex Rideout. Entre los temas que vamos a encontrar en XII cabe destacar “Feelin´It”, “Stay Wit It”, “Forever”, “Don´t U Know Me By Now” o “I Wanna Love You”, entre muchos otros. De este disco se van a extraer dos singles; un primero destinado para el formato radiofónico Urban AC y titulado “Skies Wide Open” y un segundo single destinado al formato radiofónico Smooth Jazz y que lleva por titulo “That´s Life”. Por lo que respecta a los invitados musicales que participan en este álbum cabe destacar a Chuck Brown (“Feelin´It”), Kenny Lattimore (“Another Love”), Brian McKnight (“Out On The Floor”), Avant (“Skies Wide Open”), Faith Evans (“Don´t U Know Me By Now”), Earl Klugh (“That´s Life”) y Ray Parker Jr. (I Wanna Love You). En lo que a músicos se refiere, una vez más Brian Culbertson contará con los mejores, destacando la presencia musical de Paul Jackson Jr., Nate Watts, Lenny Castro, Oscar Seaton Jr., Randy Bowland, Eric Marienthal, Dan Fornero, Greg Boyer, Charlie Bisharat, Randy Jacobs o Sheldon Reynolds. El nuevo trabajo discográfico de Brian Culbertson es publicado por el sello discográfico GRP Records.

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NORMAN JOHNSON: IF TIME STOOD STILL

norman_johnsonEl guitarrista y compositor Norman Johnson hace su debut discográfico con el álbum titulado “If Time Stood Still”. Norman Johnson nace en Kingston, capital de la isla de Jamaica y con muy pocos años comienza a mostrar interés por la música. De hecho, en su primer año de High School ya se decanta por la guitarra como instrumento después de escuchar el álbum de George Benson, “The Other Side Of Abby Road”. Lo que más le llamo la atención de este disco de George Benson fue la forma de tocar la guitarra y el sonido tan especial que Benson conseguía del instrumento. Hay que apuntar que Norman Johnson no es un recién llegado al mundo de la música y del espectáculo; ya en el año 2.000 fue premiado junto a su banda, The Norman Johnson Group, con el galardon “The Hartford Advocate Best in Jazz”. Igualmente, en el año 1.998, Norman Johnson obtuvo el premio “Comunicator Award”, galardon otorgado por la multinacional Otis y por el tema que el guitarrista compuso para la marca de elevadores. Ahora, el sello discográfico Pacific Coast Jazz Records decide lanzar el primer disco del guitarrista, y tenemos que decir, que después de escucharlo, nos ha encantado. Norman Johnson es un verdadero virtuoso de la guitarra y desde luego nos recuerda a George Benson o a Wes Montgomery, los guitarristas que sin duda más le han influido musicalmente. El álbum se compone de un total de 10 temas entre los que podemos destacar “Always And Forever”, composición de Pat Metheny y perteneciente a su álbum publicado en el año 1.992 y titulado genéricamente “Secret Story”. Para esta versión, Norman Johnson ha utilizado la guitarra eléctrica a diferencia de la guitarra de cuerdas de nylon que utilizara Pat Metheny a principios de los años 90´s. Ademas Johnson le  añade el saxo de Chris Herbert obteniendo un resultado absolutamente brillante donde predominan el sonido Groove y Jazz. Otro de los temas a destacar es el que abre el álbum y que lleva por titulo “It´s Time To Fly”. Para esta composición Norman Johnson utiliza la guitarra eléctrica y es destacable la excelente percusión que aporta el percusionista Greg Allen a la que se le une un fantástico “solo” de piano eléctrico de Ken Fischer. Pero quizás donde Norman Johnson va a mostrar su virtuosismo en el manejo de la guitarra va a ser en el tema titulado “Acoustic Groove” . Para esta ocasión decide elegir la guitarra acústica, elemento que va a contribuir a un sonido más orientado hacia los ritmos latinos y que inevitablemente nos recuerda al también guitarrista Earl Klugh. El guitarrista a lo largo de todo el álbum va a saber incorporar sonidos de metal, como es el caso del tema titulado “Starting Tomorrow”, y al mismo tiempo introduce instrumentos, quizás de corte más clásico, como el violin, la viola o el cello en el tema que titula el disco, esto es, “If Time Stood Still”. Otro de los instrumentos que va a sobresalir a lo largo del primer proyecto discográfico de Norman Johnson es el saxo. De este imprescindible instrumento se encarga el saxofonista Chris Herbert y que está presente en temas como “Always And Forever”, “Starting Tomorrow”, “Can I Get An Amen”, “Unforgiven” o “All In Time”. Chris Herbert se encarga igualmente de la flauta en “Starting Tomorrow”. Por lo que respecta a la colaboración musical hay que destacar la presencia del bajista Tyler VanOstrand, los baterías Bob Forte, Anthony CusanoChris Lemp y Arti Dixson, el pianista Ken Fischer, el saxofonista y flautista Chris Herbert, el trombonista Steve Davis, el trompetista Josh Bruneau, los percusionistas Martin Obeng, Greg Allen y Eric Galm, los violines de Jaroslaw Lis y Virgiania Kramer, la viola de Ellen Higham y el cello de David Kramer. De los arreglos de cuerda y metal se ocupa Don Wallace, mientras que el álbum es producido y arreglado por el propio Norman Johnson. La coproducción de “If Time Stood Still” corre de cuenta del bajista Tyler VanOstrand; Donna Nichols es la productora ejecutiva del disco. “If Time Stood Still” es grabado, mezclado y masterizado en Manor Recording. “If Time Stood Still” se pone a la venta el próximo 10 de Agosto.

CHRIS STANDRING: BLUE BOLERO

ChrisStandring_BlueBoleroEl guitarrista y compositor Chris Standring presentó hace tres meses su proyecto discográfico más ambicioso; se trata de su noveno trabajo discográfico que lleva por titulo genérico “Blue Bolero” y en el que demuestra sin ningún género de dudas que estamos ante uno de los guitarristas más virtuosos y con mayor técnica. El calificativo de ambicioso no lo ponemos nosotros, sino que lo pone el propio compositor y guitarrista en los créditos del álbum. De esta forma estamos ante el primer disco de Chris Standring en donde es acompañado por una orquesta. “Blue Bolero” trata de alguna manera de ser la banda sonora del propio Chris Standring en su periplo de su ciudad natal, en Inglaterra, a la soleada California. Cada composición tiene para el guitarrista un significado muy especial. En la nueva aventura musical de Chris Standring vamos a poder escuchar sonidos de Jazz Clásico que se alternan con el Jazz que se está realizando en el siglo XXI, todo ello excelentemente orquestado. Además y con motivo de la presentación de “Blue Bolero”, el propio Standring apuntaba que era su disco más honesto en el sentido de que se alejaba del concepto “comercial” y de incluir invitados musicales de relieve; todo el que ha participado en este proyecto musical lo ha hecho pensando que verdaderamente se trataba de una excepcional producción discográfica. El álbum se divide en partes y consta de catorce partes, esto es, de catorce temas. El primer tema se titula “Overture”, es el de mayor duración del disco -dura algo más de ocho minutos- y Chris Standring cede parte de protagonismo al teclista Rodney Lee, que una vez más demuestra ser un verdadero maestro del fender rhodes. De nuevo, Chris Standring vuelve a poner de manifiesto que es un virtuoso de la guitarra, y de esta forma, interpreta temas practicamente en solitario, como es el caso de “On Second Thoughts”, “Regarding Tetchwick” (acompañado tan solo por el violin de Barbra Porter) y “Bossa Blue”, en el que cuenta con la presencia del bajista Rico Belled. Otro de los temas fuertes del disco es el titulado “Please Mind The Gap”, contando en esta ocasión con la presencia del alto de flauta de Katisse Buckingham. Otra de las buenas composiciones es la titulada “Sensual Overload” y en el que el guitarrista cuenta con el bajo del gran Dewayne “Smitty” Smith. En definitiva un excelente trabajo discográfico en el que Chris Standring arriesga más que en ningún disco anterior. Podía haberse limitado a editar un disco enmarcado dentro del género Smooth Jazz, pero en esta ocasión, “Blue Bolero” es una apuesta novedosa; se mezcla Jazz Contemporáneo con ingredientes de Pop, al mismo tiempo que todo se enmarca con una excelente orquestación. La totalidad del álbum es producido por Chris Standring, al igual que todas las composiciones son autoría del guitarrista. El disco es básicamente grabado en dos estudios: Thrust And Pound Recording Studio en Van Nuys, California y en los Munchkin Studios en Newhall, también en el norteamericano estado de California. En la parte más técnica del proceso de grabación destacar la presencia del ingeniero Frank Josephs. El álbum es mezclado y masterizado por Rodney Lee en Innocent Bystander Studio, en Santa Mónica, California. Desde el punto de vista musical, Chris Standring elige a unos músicos que están a la altura de las circunstancias. De esta forma se cuenta con la presencia de los baterías Dave Karasony y Eric Valentine; el bajo de Larry Steen, Andre Berry, Tim Landers, Rico Belled y Dewayne “Smitty” Smith; el fender rhodes de Rodney Lee y Mitch Forman y la flauta de Katisse Buckingham. A este fantástico plantel de músicos hay que añadir la voz, los teclados y la guitarra de Chris Standring. El disco es publicado por el sello discográfico Ultimate Vibe Records. ¡Excelente trabajo, Mr. Standring!

EL SONIDO DE MIGNOLA

picPoco a poco -lo venimos diciendo de manera reiterada-, el viejo continente, ve emerger nuevos talentos musicales que se mueven dentro de géneros musicales que son propios del nuevo continente. De esta forma y en los últimos años, hemos asistido al crecimiento considerable de vocalistas, músicos y en definitiva artistas, que son originarios de Europa y que ya despuntan en disciplinas musicales tan variadas como el Jazz, el Soul, el R&B o como ocurre en el caso que hoy nos ocupa, el Smooth Jazz. Y el guitarrista Fabio Mignola se encuadra a la perfección en lo inicialmente escrito. Nativo de la ciudad suiza de Locarno, Fabio Mignola, a pesar de su juventud, cuenta ya con una dilatada carrera como músico y compositor. Tiene en su haber un total de cuatro producciones discográficas, incluido su más reciente material que lleva por titulo genérico “Take Me Higher”, publicado en el año 2.008 y escrito integramente por el guitarrista. Interesante es citar su discografía anterior compuesta por “Chitarra Ticinese” (1.999), “Flor de Luna” (2.000) y “Flyin´Away” (2.003). A estos tres álbumes hay que añadir distintas colaboraciones con músicos y artistas de la talla de Nella Martinetti, Danilo Boggini, Mauro Bonomi o Paolo Cattaneo. Lo que vamos a poder escuchar en la última producción discográfica de Fabio Mignola y que titula “Take Me Higher”, va a ser Jazz Contemporáneo, género musical que brillantemente va a mezclar con sonidos latinos e incluso rítmos procedentes de Brasil, todo ello aderezado con una buena base de Smooth Jazz. De esta forma, en “Take Me Higher” encontraremos temas tan vibrantes como “Sparklin´”, “Night Flight To L.A.” o “Scirocco”. El álbum “Take Me Higher” vió la luz en el año 2.008 y fue publicado por el sello discográfico Bonmusic Records.

NORMAN BROWN Y SU NUEVO DISCO

Norman+BrownEl guitarrista y compositor Norman Brown tiene practicamente finalizada su nueva producción discográfica que se pondrá a la venta a finales del mes de Junio. El nuevo trabajo discográfico del guitarrista se titula genéricamente “Sending My Love” y de la publicación del mismo se encargará el sello discográfico Concord Records. Con este nuevo álbum, Norman Brown alcanza una discografía de 8 álbumes entre los que cabe destacar titulos tan conocidos como “Just Between Us” (1.992), “After The Storm” (1.994), “Celebration” (2.000), “West Coast Coolin´” (2.004) o su más reciente producción musical publicada en el año 2.007 y que tituló genéricamente “Stay With Me”. El nuevo proyecto discográfico de Norman Brown se compone de 10 temas de los cuales cuatro están compuesto integramente por el guitarrista. Por lo que se refiere al resto de las composiciones apuntar que “Here´s My Number”, “Play Time” y “Coming Back (Return Of The Man)” son temas escritos a medias junto a Herman Jackson. El nuevo disco de Brown incluye el clásico de Kenny Loggins titulado “Celebrate Me Home” y en el que participa el pianista Bob James. Precisamente, con este tema, Norman Brown quiere dedicárselo a las tropas americanas que están destinadas en Irak, tropas que cuentan con la presencia de su propia hija, Kesha Brown. Por lo que respecta al aspecto más musical del nuevo álbum del guitarrista decir que estarán presentes el teclista y compositor Herman Jackson, el bajista Alex Al, el batería Teddy Campbell, el guitarrista Jubu y el percusionista Kevin Ricard. Por lo que respecta a la aportación vocal, Rochella Brown (hija de Norman) interpreta el tema “Celebrate Me Home” y también destaca la presencia vocal del cantante Melvin Moore III. Además, toda la nueva producción de Norman Brown cuenta con una poderosa sección de metal. “Sending My Love” se pone a la venta el día 22 de Junio.

DISCOGRAFIA DE NORMAN BROWN

1.992. JUST BETWEEN US. Mo Jazz Records.

1.994. AFTER THE STORM. Mo Jazz Records.

1.995. THE VERY BEST OF NORMAN BROWN. GRP Records.

1.996. BETTER DAYS AHEAD. Mo Jazz Records.

2.000. CELEBRATION. Warner Bros Records.

2.002. JUST CHILLIN´. Warner Bros Records. 

2.004. WEST COAST COOLIN´. Warner Bros Records.

2.007. STAY WITH ME. Peak Records. 

2.010. SENDING MY LOVE. Peak Records.