NOVEDADES DISCOGRAFICAS. AGOSTO

DAVID SANBORN – HERE AND GONE (DECCA RECORDS)

JASON MILE – 2 GROVER WITH LOVE (KOCH RECORDS)

PHIL PERRY – READY FOR LOVE (SHANACHIE RECORDS)

THE MANHATTANS – SWEET TALKING SOUL 1.965-1.990 (SHOUT! FACTORY RECORDS)

EVELYN “CHAMPAGNE” KING – OPEN BOOK (THUMP RECORDS)

GERALD ALSTON – GERALD ALSTON (PID RECORDS)

L.A. CHILLHARMONIC – L.A. CHILLHARMONIC (ARTISTRY RECORDS)

GEORGE DUKE – DUKEY TREATS (HEADS UP RECORDS)

RAHSAAN PATTERSON – THE ULTIMATE GIFT (ARTISTRY RECORDS)

S.M.V. – THUNDER (HEADS UP RECORDS)

SHIRLEY HORN – LIVE AT THE MONTEREY JAZZ FESTIVAL 1.994 (CONCORD RECORDS)

MIKE LEDONNE – FIVELIVE (SAVANT RECORDS)

CANNONBALL ADDERLEY – IN NEW YORK (PID RECORDS)

CANNOBALL ADDERLEY – IN SAN FRANCISCO (PID RECORDS)

CANNOBALL ADDERLEY – WORK SONG (PID RECORDS)

ERIC ALEXANDER – GENTLE BALLADES (PID RECORDS)

ROY AYERS – NO STRANGER TO LOVE (UNIVERSAL JAPAN RECORDS)

CHET BAKER – REMEMBER YOU (PID RECORDS)

CHET BAKER – WHY SHOULDN´T YOU CRY (PID RECORDS)

CHET BAKER – OH! YOU CRAZY MOON (PID RECORDS)

CHET BAKER – LIVE IN CHICAGO (PID RECORDS)

ATLANTIC STARR – STRAIGHT TO THE POINT (PHANTOM SOUND & VISION)

IRMA THOMAS – SIMPLY GRAND (ROUNDER RECORDS)

STEVIE WONDER – PLAYLIST YOUR WAY (MOTOWN RECORDS)

AARON PARKS – INVISIBLE CINEMA (BLUE NOTE RECORDS)

ANDRE DELANO – MY SO FINE (NUGROOVE RECORDS)

KEVIN TONEY – A GRATEFUL HEART (K-TONE ENTERPRISES)

DENATE – REMINISCE (NUGROOVE RECORDS)

MATHIAS EICK – DOOR (ECM RECORDS)

WOLFERT BREDERODE – CURRENTS (ECM RECORDS)

FOUR TOP – TOGETHER (PID RECORDS)

JOHN PIZZARELLI – WITH A SONG IN MY HEART (TELARC RECORDS)

MATT BELSANTE – WHITE CHRISTMAS (GREEN HILL PRODUCTIONS RECORDS)

DARWIN HOBBS – FREE (TYSCOT RECORDS)

BOB MINTZER – SWING OUT (MCG JAZZ RECORDS)

THE PHIL NORMAN TENTET – TOTALLY LIVE AT CATALINA JAZZ CLUB (MAMA RECORDS)

PETER COR – 2 HOTT (WMGW DIGITAL RECORDS)

AL WILLIAMS III – HEART SONG (PACIFIC COAST JAZZ)

HORACE ALEXANDER YOUNG – ACOUSTIC CONTEMPORARY JAZZ (PACIFIC COAST JAZZ)

SAVIO REGIO – ALL I WANT (INDEPENDENT RECORDS)

AIRBORNE – WINDS OF CHANGE (TILT RECORDS)

WES MONTGOMERY – TWISTED BLUES. DVD (SALT PEANUSTS SPAIN)

TUCK & PATTI – I REMEMBER YOU (T&P RECORDS)

PAT COIL – SUNDAY MORNING JAZZ (GREEN HILL PRODUCTIONS)

MAIYSHA – THIS MUCH IS TRUE (EUSONIA RECORDS)

ADIOS A ISAAC HAYES

isaac1.jpgEl mes de Agosto no podía empezar de forma más triste para los amantes de la buena música en general y del Soul en particular. El día 10 de Agosto nos llegaba la triste noticia de la desaparición de uno de los iconos del género Soul: Isaac Hayes. Ese día, el 10 de Agosto, fue encontrado muerto en su domicilio particular de la ciudad de Memphis, en el estado norteamericano de Tennesse, donde tenía fijada su residencia habitual. En un principio se pensó que las causas del fallecimiento podían estar relacionadas con la trombosis cerebral sufrida hace apenas dos años. Fue su esposa la que encuentra inconsciente al cantante avisando de inmediato a una ambulancia que lo traslada al hospital; desgraciadamente es oficialmente declarado muerto a las 14.08 horas de la tarde. Aún no ha transcendido la causa de la muerte pero algunos familiares del cantante apuntaban a que podía deberse a problemas médicos del cantante ya que días atrás fue atendido en un centro de salud cercano a su domicilio.

El vocalista, músico, compositor, productor, empresario y actor Isaac Hayes había nacido en la ciudad de Covington, en el estado americano de Tennessee, el día 20 de Agosto de 1.942. Tenía en el momento de su muerte 65 años. Tuvo una infancia muy dura; a los 12 meses de su nacimiento se queda huérfano de padre y madre siendo cuidado por sus abuelos en la más absoluta indigencia. Por las mañanas asiste a la escuela y por las tardes trabaja en una granja cercana al domicilio de sus abuelos para de esta manera poder colaborar con el sostenimiento de las necesidades familiares. Se inicia en la música con tan solo 5 años de edad cantando en la iglesia baptista de su barrio. A la vez que da sus primeros pasos en la interpretación vocal también comienza a tocar el piano, la batería y el saxo. El manejo del piano como instrumento será básico para su andadura como compositor. De esta forma el sello discográfico Stax Records, en el año 1.964, se fija en él y lo contrata como músico y compositor para que se ponga al servicio de estrellas ya consagradas como Sam & Dave o el mítico Otis Redding. Entre sus primeras composiciones para el sello discográfico cabe destacar “Hold On I´m comin´” o “Soul Man“. Isaac Hayes no tarda demasiado tiempo en darse cuenta que además de saber componer, canta bien. Así, que mejor manera de escribir sus propios temas y en vez de entregarlos a otros para que los canten, cantarlos él mismo. Dicho y hecho. En el año 1.967 publica su primer trabajo discográfico que le sirve de presentación y que titula “Presenting Isaac Hayes“. El álbum, como no podía ser de otra manera, es editado por el sello discográfico que inicialmente lo contrata: Stax Records. En este primer trabajo musical de Isaac Hayes se recogen sus primeras composiciones, destacando temas como “Precious, Precious“, “Misty” o “Going To Chicago Blues“. El éxito no se hace esperar y recibe una gran aceptación de crítica y público. El sello discográfico Stax Records se da cuenta que no solo cuenta con un buen letrista; también cuenta con un gran vocalista que puede contribuir a que las ventas de Stax Records se incrementen. Pero el verdadero reconocimiento le vendrá en el año 1.969 con la publicación de su segundo álbum que titula “Hot Buttered Soul” y que contiene temas como “One Woman“, “By The Time I Get To Phoenix” o el clásico de Burt Bacharach, “Walk On By” en una versión de algo más de 12 minutos y dedicado a la que posteriormente se convertiría en su amante, Dionne Warwick. Combina sonidos de Soul con arreglos sinfónicos que para la época resultan novedosos e innovadores. En el año 1.970 se publica su cuarto trabajo discográfico titulado “Isaac Hayes…To Be Continued” el cual comienza con el tema “Monologue: Ike´s Rap I“. A raíz de esta composición se le adjudica la invención del Rap como nuevo género musical que se desarrolla profusamente durante toda la década de los 80´s. Las cosas no le pueden ir mejor a Isaac Hayes, no solo cuenta con el reconocimiento de la crítica especializada sino que gana su primer millón de dolares apenas cumplidos los 30; las épocas de necesidad e indigencia quedan atrás y comienza la etapa más próspera de su carrera artística. “Hot Buttered Soul” despacha en apenas unas semanas el millón de copias y entra como un proyectil en las listas de R&B, Easy Listening y Jazz, algo antes nunca logrado por un vocalista de color. El álbum tuvo influencia notoria en cantantes de la talla de James Brown, Barry White o Gil Scott Heron. Composiciones de larga duración -algunas de ellas llegando a más de 18 minutos- aderezadas con sinfonías de instrumentos de cuerda junto al profundo registro vocal de Isaac Hayes sorprendieron a propios y extraños. En el año 1.975 se produce la ruptura con el sello discográfico que le da la oportunidad de su vida. Isaac Hayes da un portazo y abandona Stax Records. Los motivos: profundas desaveniencias económicas. La época dorada y próspera toca a su fin. Isaac Hayes constituye su propio sello discográfico de nombre “Hot Buttered Soul Records” y trata de iniciarse en el difícil mundo de la industria musical. En esta ocasión la fortuna no se alió con el vocalista y su alto nivel de vida llega a hacer peligrar su estabilidad económica. Del tropezón económico logra reponerse gracias a numerosas apariciones en series televisivas (El Equipo A, Miami Vice, HunterStarsky & Hutch entre muchas otras) e incluso en cine (1.997: Rescate en New York). Su carrera como actor y músico tiene el reconocimiento merecido cuando en el año 1.971 obtiene el Oscar a la mejor canción por la pelicula “Shaft“, obteniendo también, y por el mismo filme, un Globo de Oro. En la década de los 80´s solamente graba un disco de temas inéditos que titula “Love Attack” y no será hasta bien entrada la década de los 90´s cuando se produce su resurección presentando álbumes como “Wonderful“, “Raw And Refined” o “Branded“, entre otros. En los últimos años se había interesado en el doblaje de peliculas poniendo su voz al Chef de la serie de dibujos animados South Park. Voz que no duró demasiado como consecuencia de la sátira que hacen los guionistas acerca de la Iglesia de la Cienciología, a la que Isaac Hayes pertenecía como miembro activo. Ultimamente se dedicaba a labores de carácter benéfico que alternaba con programas de radio, la edición de libros de cocina y libros de autoayuda y la gestión de su propio restaurante. Glen Barros, Presidente ejecutivo del sello discográfico Stax-Concord Records, al tener conocimiento de la muerte de Isaac Hayes, relató a los medios de comunicación que Hayes estaba preparando su vuelta a la discográfica que lo vió nacer musicalmente. Asimismo señaló que las causas de la muerte se debieron a un infarto y que fue una muerte natural y sin sufrimiento. Isaac Hayes se casó cuatro veces y era padre de 12 hijos.

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DISCOGRAFIA DE ISAAC HAYES

1.967. PRESENTING ISAAC HAYES. Stax Records.

1.969. HOT BUTTERED SOUL. Stax Records.

1.970. THE ISAAC HAYES MOVEMENT. Stax Records.

1.970. ISAAC HAYES … TO BE CONTINUED. Stax Records.

1.971. BLACK MOSES. Stax Records.

1.971. SHAFT. Stax Records.

1.972. WATTSTAX. THE LIVING WORLD. Stax Records

1.973. JOY. Stax Records.

1.973. LIVE AT THE SAHARA TAHOE. Stax Records.

1.975. CHOCOLATE CHIP. Ace/Stax Records.

1.986. U TURN. Stax Records.

1986. THE BEST OF ISAAC HAYES VOL. I. Stax Records.

1.986. THE BEST OF ISAAC HAYES VOL. II. Stax Records

1.988. LOVE ATTACK. Columbia Records.

1.991. GREATEST HIT SINGLE. Stax Records.

1.993. DOUBLE FEATURE. THREE TOUGH GUYS & TRUCK TURNER. Stax Records.

1.994. WONDERFUL. Stax Records.

1.995. BRANDED. Emd Int´l Records.

1.995. RAW AND REFINED. Virgin Records.

1.996. THE BEST OF ISAAC HAYES. THE POLYDOR YEARS. Polydor Records.

1.998. THE BEST OF ISAAC HAYES. Stax Records.

2.000. ULTIMATE COLLECTION. Hip-O Records.

2.005. ULTIMATE ISAAC HAYES: CAN YOU DIG IT. Stax Records.

LIZ ALLEN HOPE: HERE´S LOVE

lahope.jpgEl tema que más ha sonado se llama “Smooth Sailing“. Nos estamos refiriendo a la última producción discográfica de la vocalista Liz Allen Hope, nativa de la ciudad de Sedalia, en el estado americano de Missouri. El trabajo editado por el sello discográfico Lizpiration Entertainment lleva por titulo genérico “Here´s Love” y esta producido por el guitarrista y ex-líder de la formacion Ripple, Keith Doc Samuels para Tovya Productions. Este es el tercer trabajo discográfico de Liz Allen Hope después de publicar “High Plateaus” y “Power Of Love“, que es así como se titulan sus trabajos anteriores. Con este tercer álbum la vocalista adquiere la madurez musical necesaria para, a partir de este momento, aspirar a convertirse en un referente musical. También en esta producción discográfica pone sobre la mesa sus influencias musicales, que necesariamente pasan por géneros musicales como el Jazz, el Soul y el R&B, aunque si hubiera que ponerle un adjetivo a este álbum sería el de Smooth. De esta forma Lizz Allen Hope viene a liderar la corriente musical actual del Smooth Jazz Vocal, en la que últimamente están incursionando numerosos cantantes. Y es que este “Here´s Love” es un disco que merece la pena escuchar en la aterciopelada, pero a la vez rotunda voz de Lizz Allen Hope. Sonidos, rítmos y melodías suaves que se mezclan con un registro vocal notable unido a un plantel de músicos de excelente calidad. El álbum se inicia con una intro, presentada por el guitarrista Keith Doc Samuel, de un concierto en vivo celebrado por la banda de la vocalista –The Lizz Hope Project– en la ciudad de Atlanta en el estado de Georgia. A continuación el single estrella del álbum, “Smooth Sailing“, el cual continua promocionándose con verdadero éxito, tanto a nivel de presentaciones en vivo, como sonando en las emisoras de radio americanas. En este punto señalar el magnífico trabajo que realiza el saxofonista Ryan Kilgore en este tema en particular y en todo el álbum en general, aportando una calidez que se agradece. El álbum recoge un total de 12 composiciones que entremezcla baladas, canción ligera e incluso sonidos brasileños, como así lo refleja el tema “Escalady“, que practicamente es instrumental. En este trabajo de Liz Allen Hope también se muestra la generosidad de la vocalista con los músicos que la acompañan; numerosos son los “solos“, destacándo el del guitarrista Keith Doc Samuels en el tema “You Can´t Run From Love” o los del saxofonista Ryan Kilgore a lo largo del todo el álbum. A estos hay que sumar el buen trabajo del percusionista Kevin Wake y el acompañamiento vocal de Ashley S. Cowley. Temas como “Miss You” -dedicado a la memoria de su marido, el gran saxofonista Paul Hope-, “Secret Crush” “Power Of Love“, “Do What You Say“, “Here´s Love“, “I Got Something For You” o “Your Love Keeps Calling Me Back” conforman la producción discográfica de Lizz Allen Hope que ya esta recibiendo numerosas y muy buenas críticas por la prensa especializada. El disco llega a su fin y concluye con el tema instrumental “Outrolude“, que sin ninguna duda es un guiño a todos los seguidores del género musical Smooth Jazz. La producción ejecutiva del álbum recae sobre Elizabeth Hope para Lizpiration Entertainment. Por lo que se refiere a la mezcla del mismo y a los aspectos más técnicos la responsabilidad recae en Keith Doc Samuels y en los estudios de grabación Wave Studio ubicados en la ciudad de Atlanta en el estado de Georgia. La página especializada en música independiente www.cdbaby.com tiene ya disponible la última aportación musical de la vocalista Liz Allen Hope que estamos seguros que no decepcionará. 

RAZZBERRY: BE YOURSELF

m_93f395477b60c09e3939df8a071ee094.jpgBe Yourself” es el titulo de la primera producción discográfica de la vocalista Razzberry, originaria de Cincinnati, en el norteamericano estado de Ohio. La presentación del álbum tuvo lugar en el mes del pasado Mayo en el Rhino´s Live en la ciudad de Cincinnati, presentación que fue acompañada de una actuación en vivo de la cantante. El álbum esta producido por el músico Nate White, que además de ocuparse de la labor como productor también pone de relieve su faceta como reconocido bajista. De la publicación del álbum se ocupa el sello discográfico independiente Phat Bass Entertainment Records, propiedad de Nate White. El single elegido para presentar esta primera producción discográfica de Denise Hirschey -que es así como realmente se llama Razzberry– ha sido la balada que lleva por titulo “At Times” y que lleva sonando desde el mes de Mayo en la emisoras de radio de Ohio. El álbum, en definitiva, se compone de 14 temas arrancando con la composición “Welcome To Flight 5263 Into Cincinnati“, donde la propia Razzberry nos da la bienvenida a lo que será un vuelo que se adentrará en los géneros musicales R&B, Funk y Soul y que aterrizará con la finalización del ultimo corte del álbum titulado “Can´t Call“. Después de esta introducción comenzará el álbum de Razzberry que esta lleno de ritmo y de buen sonido. No solamente en este trabajo discográfico nos encontramos con géneros musicales como el Soul, el R&B o el Funk, asi, en el tema titulado “Take Me” nos encontramos con la primera colaboración musical del álbum a cargo del rapero Focuz, el cual intercala a la perfección su Rap mientras la música de Razzberry se posiciona en un segundo plano. Tal como señalábamos al principio de estas lineas el single presentación lleva por titulo “At Times” y es una balada que nos hace reposar un poco después de los tres temas anteriores, de carácter más rítmico. La elección del single nos parece muy adecuado ya que es un tema tranquilo y sosegado en el que se aprecia, de manera rotunda y clara, el registro vocal de Razzberry. “At Times” es una composición escrita por la propia Razzberry, ocupándose de la música el bajista-productor Nate White. Cabe destacar los coros que corren a cargo de Inisha Clark. Respecto al aspecto más musical, de los teclados se ocupa magistralmente Eliot Slaughter y de la guitarra Terry Gibson. Otro tema de rítmo contagioso es el titulado “Friday Night“, tema de rítmo medio muy agradable de escuchar y donde sobresale de manera excelente la voz de Razzberry y el solo de guitarra del guitarrista Terry Gibson. Destacamos también en este novísimo trabajo de Razzberry la selección en el orden de los temas, donde se alternan temas de carácter más rítmico con temas y sonidos más suaves dando lugar a un disco verdaderamente agradable de escuchar. En el tema “I Can´t Do Without You” el bajo de Nate White adquiere el protagonismo merecido y nos retrotrae a su trabajo en solitario titulado “So Beautiful“. Se trata de una composición instrumental de una duración de algo más de minuto y medio donde una vez más Nate White demuestra ser uno de los mejores bajistas contemporáneos.

Según palabras propias de Razzberry sus canciones favoritas del álbum son: “Take Me“, “At Times“, “Me & My Baby“, “I Can´t Do Without You“, “Closer“, “Can´t Call“, “My Favorite Song“, “You Want It“, “Come To Me” y el titulo genérico “Be Yourself“. Album que no dejará indiferentes a todos los interesados en el género musical del R&B bien mezclado con ingredientes como el Soul, el Funk, el Jazz e incluso el Rap. Todas las composiciones que conforman “Be Yourself” son escritas por Denise “Razzberry” Hirschey, Nate White, e Inisha Clark. Por lo que se refiere a la música en su totalidad es compuesta por el bajista Nate White para Phat Bass Music, contribuyendo también en esta labor musical el teclista Eliot Slaughter. Del Rap se ocupan con gran maestría Focuz y D.R.E.D. En referencia a los músicos que colaboran en el álbum cabe destacar a Terry Gibson y a Landy Shores a las guitarras, Morris Mingo, Everett MooreIva DurandEliot Slaughter se hacen cargo de los teclados, Jeffery Dobbins a la batería y Nate White al bajo. Como acompañamiento vocal cabe citar a Inisha Clark, Victoria Lynch, Henry Benifield y a Kenny Johnson. Las últimas apariciones musicales de Razzberry y como consecuencia de la presentación de este trabajo discográfico se han realizado en el mes del pasado Junio, destacando la actuación realizada en Las Vegas el 14 de Junio en el Lorenzi Park. El trabajo discográfico de Razzberry esta disponible a través de www.cdbaby.com y hasta la fecha ha tenido una gran aceptación, tanto por la crítica especializada como por el público en general. Una vez presentado el álbum, Razzberry ha iniciado una promoción del mismo a lo largo de más de 30 ciudades americanas, promoción a la que le seguirá una gira que se prolongará hasta el Otoño de 2.009. Respecto a la posible gira europea de la vocalista aún es una incógnita y dependerá de los compromisos adquiridos en los Estados Unidos.

PAUL JACKSON J.R. VUELVE

pauljackson.jpgEl mes elegido para la presentación de su último disco fue Mayo, pero de hace 5 años y el álbum que se publicó se tituló genéricamente “Still Small Voice“. Esto fue lo último que supimos discográficamente hablando del guitarrista originario de la ciudad de Los Angeles, Paul Jackson, J.r. En estos cinco años de ausencia discográfica Paul Jackson J.r. se ha dedicado a lo que realmente sabe hacer bien: tocar la guitarra. De esta forma las apariciones musicales del guitarrista han sido numerosas, cabe destacar la de Febrero del pasado año participando como guitarrista con la banda All Star Band Guitarist en el programa de Televisión titulado “American Idol“, en Enero del pasado año también participa en el programa de televisión “Grease” tocando la guitarra junto a la citada banda, toca la guitarra un mes después en la Ceremonia de Entrega de los Grammy Awards en el Staples Center de la ciudad de Los Angeles y el 17 de Marzo de 2.007 participa junto a la vocalista Oleta Adams en el concierto celebrado en The Ampitheater en Pompono Beach en el estado de Florida. Pues después de dicho todo esto y ver lo ocupado que ha estado el guitarrista, habrá que añadir lo que será la promoción de su última producción discográfica que llevará por titulo  “Lay It Back” y que se encargará de publicar el sello discográfico Branch Records. Como novedad a este nuevo álbum de Paul Jackson, J.r. hay que reseñar que junto al veterano guitarrista podremos escuchar a la formación The Ricky Minor Band. La fecha de publicación del nuevo disco de Paul Jackson, J.r. aún está por determinar aunque aparecerá antes de que finalice el año en curso. La banda con la que Paul Jackson J.r. se presenta habitualmente en el escenario esta compuesta por Freddie Flewellen J.r. que es el director musical y el bajista, Donn Wyatt a los teclados y al piano, Nari Ishida también a los teclados y al piano, Gerald Spikes a los teclados y al saxo, Laval Belle a la batería, Karen Jackson a la percusión y Kevin Carter Sr. como asistente técnico.

Paul Jackson J.r. es uno de los guitarristas más prolíficos y activos de todo el espectro musical desde hace casi más de tres décadas. Sus producciones discográficas propias no son demasiado numerosas, tan solo tiene hasta la fecha seis trabajos publicados, pero ha tocado con infinidad de formaciones y artistas como The Temptations, The Pointer Sisters, Gerald Alston, Bobby Womack, Luther Vandross, Patrice Rushen, Nancy Wilson, Luis Miguel, Howard Hewett, Dennis Edwards, Jeffrey Osborne, George Benson, Earl Klugh, Rachelle Ferrell, Anita Baker o Whitney Houston, por citar a algunas. Asimismo ha participado como guitarrista en discos que se han vendido por millones y que han recibido numerosos galardones como “Dance With My Father” del desaparecido Luther Vandross, “Bringing Back The Funk” del multiinstrumentista Brian Culbertson, “Body Language” del saxofonista Boney James, “True Blue” de Madonna, “All For You” del saxofonista Everette Harp, “Aries” del cantante internacional Luis Miguel, “Songstress” de la vocalista Anita Baker, “Stay Awhile” del saxofonista Steve Cole, “Standing Together” del guitarrista George Benson, “Stardust” de la vocalista Natalie Cole, “Smooth” del saxofonista Gerald Albright, “Two Against Nature” de la formación Steely Dan, “Missing You” del vocalista Peabo Bryson, “Saxophonic” del saxofonista Dave Koz, “World Of Brasil” del guitarrista Lee Ritenour, “Pocket City” del desaparecido saxofonista Art Porter o “Winner In You” de la vocalista Patti LaBelle, por cital a algunos. Deseando estamos de poder escuchar el nuevo trabajo discográfico de Paul Jackson J.r. que estamos seguros que contará con colaboradores musicales de primer nivel. Ya solo queda esperar a su publicación.

DISCOGRAFIA DE PAUL JACKSON JR

1.988. I CAME TO PLAY. Atlantic Records.

1.990. OUT OF THE SHADOWS. Atlantic Records.

1.993. A RIVER IN THE DESERT. Atlantic Records.

1.996. NEVER ALONE: DUETS. Blue Note Records.

2.001. THE POWER OF THE STRING. Blue Note Records.

2.003. STILL SMALL VOICE. Blue Note Records.

2.008. LAY IT BACK. Branch Records.

ROBERT HARRIS: CITY LIGHTS

robertharris2.jpgHa habido que esperar dos años para que la última producción discográfica del guitarrista, vocalista y compositor Robert Harris viera la luz hace tan solo unos meses. El tiempo esperado es proporcionalmente al éxito obtenido y es que “City Lights” -que es así como se titula el álbum y lo publica el sello discográfico Canyon Records– ha tenido una acogida magnífica entre los admiradores del guitarrista, que no son pocos. Se trata de un álbum lleno de melodías tranquilas y que se adentran dentro del género musical que tanto gusta al propio Robert Harris: el Smooth Jazz. El álbum recoge 10 composiciones, de las cuales hay 3 covers, “Don´t Let Me Be Lonely Tonight“, el clásico de James Taylor al que Robert Harris pone voz, “You Make Me Feel Brand New” tema compuesto por Thom Bell y Linda Creed que originariamente fue una composición escrita para la banda The Stylistics en el álbum editado en 1.973 y titulado “Rockin´Roll Baby” y “I Just Wanna Stop” el tema que Ross Vannelli compusiera para el álbum de Gino Vannelli publicado en el año 1.978 y titulado genéricamente “Brother To Brother” y que ahora Robert Harris se encarga de cantar.

El primer corte de “City Lights” se titula “Monaco” y además de contar con la guitarra de Robert Harris se puede apreciar la buena labor que hace el saxofonista y flautista Bruce Nardi. En el segundo tema del disco titulado “City Lights” es inevitable hacer una comparación con el guitarrista Peter White, por el que Robert Harris siente respeto y admiración, además de contar con su amistad. El sonido “Peter White” se pone de manifiesto en este tema  junto con la gran aportación musical del saxofonista Michael Kahn que acompaña de forma precisa la guitarra de Robert Harris. Temas como “Steppin Out“, “Straight Ahead“, “Sunny Side Up“, “Morning Light” o el tema final del álbum “Katie´s Song” hacen de Robert Harris un músico y guitarrista de primera categoría y que aún tiene mucho que mostrar. El álbum desde el punto de vista técnico es también impecable como no podía ser de otra manera ya que no hay que olvidar que Robert Harris además de músico se ha dedicado a la producción musical de otros artistas desde su vertiente más técnica cuando era propietario de los estudios Fast Trak Recordings allá por finales de la década de los 80´s y 90´s. Junto al guitarrista Robert Harris, que además de cantar, tocar teclados y por supuesto tocar la guitarra, nos encontramos a músicos de estudio de la talla de Steve Takahashi que se encarga de la batería programada, al bajo nos encontramos con Jimmy Seay, a la flauta y al saxo a Bruce Nardi y Michael Kahn se ocupa del saxo en los temas “City Lights“, “Straight Ahead” y “Sunny Side Up“. Señalar que todas las composiciones, a excepción de los tres covers que aparecen en el álbum, son escritas, producidas y arregladas por  Robert Harris. En definitiva es una colección de canciones en la  que alternan melodías suaves con rítmos más movidos e incluso bailables. El último trabajo de Robert Harris junto a toda sus discografía se encuentra disponible en www.cdbaby.com a la vez que se puede consultar cualquier información sobre el guitarrista en su pagina www.robertharrismusic.com. Para terminar cabe mencionar, como anécdota, que la última composición del disco titulada “Katie´s Song” esta dedicada al pastor Alemán de Robert Harris llamado “Katie” que en todo momento le acompañó en todo el proceso de producción y grabación del disco y que pone “personalmente” y mediante un ladrido el último acorde de la producción discográfica “City Lights“.

LAUREN KOVAL: NO COMPLAINTS, NO REGRETS

laurenkoval.jpgQue la cantante Lauren Koval es admiradora de la actriz y vocalista RoseMary Clooney no cabe la más mínima duda y así lo pone de manifiesto en su álbum debut que titula genéricamente “No Complaints, No Regrets“. RoseMary Clooney comenzó a brillar con luz propia a raíz del trabajo discográfico que grabó con Duke Ellington en el año 1.956 y de las diferentes interpretaciones que ha hecho de compositores americanos de la talla de Ira Gershwin, Cole Porter o Johnny Mercer. Lauren Koval, quizás en homenaje a ella, presenta 12 composiciones acompañada por The Page Cavanaugh Trío. Se trata de composiciones clásicas y que nunca pasan de moda; Harold Arlen, Johnny Mercer, George Gershwin, Vernon Duke, Arthur Freed, Barry Manilow, Irvin Berlin, Richard Rodgers, o Don Redman, entre muchos otros, están presentes a lo largo del todo el álbum. Esta producción discográfica de la vocalista Lauren Koval, nacida en el estado norteamericano de Washington, no tiene desperdicio y resulta un disco delicioso. Voz elegante y clara y acompañamiento musical a cargo del veterano pianista Page Cavanaugh; que más se puede pedir. El álbum se abre con el clásico “Come Rain Or Come Shine” compuesto por Harold Arlen y Johnny Mercer y cantado por infinidad de intérpretes a lo largo de los años. La interpretación que hace Lauren Koval de este mítico tema es impecable a la vez que el piano de Page Cavanaugh va adquiriendo protagonismo según avanza el tema. “Taking A Chance On Love“, corte segundo del álbum, casi nos hace bailar y nos traslada directamente al musical de Broadway Cabin In The Sky“, escrito por Vernon Duke, John La Touche y Ted Fetter, que es de donde procede originariamente este tema. Del tema titulado “Here´s To Life” procede el titulo genérico del álbum, que es citado al inicio de la canción. A la vez es un cariñoso homenaje a la figura del pianista Page Cavanaugh que a sus 84 años continua en activo como músico y compositor. De hecho es el propio Page Cavanaugh el que acompaña a Lauren Koval en el tema “They Can´t Take That Away From Me“, tanto cantando como con un endiablado solo de piano en el que pone de manifiesto su vitalidad. No hay que olvidar que “They Can´t Take That Away From Me” es una composición compuesta en el año 1.937 por George e Ira Gershwin para la pelicula “Shall We Dance“. El tema fue nominado para los Academy Award. Desgraciadamente sería una de las últimas composiciones de George Gershwin ya que ese mismo año moriría en trágico accidente automovilístico.

En la presentación del álbum debut de Lauren Koval no podemos dejar de citar a los magistrales músicos que la acompañan en esta producción musical. Se trata del Trío de Page Cavanaugh compuesto por el propio Page al piano y cantando, del bajo se encarga Phil Mallory y de la batería Jason Lingle. De los coros y voces se ocupan todos los componentes del Trío. Quizás uno de los temas más significativos para Lauren Koval sea el titulado “When October Goes“, tema compuesto por  Johnny Mercer y cantado, en su día, por RoseMary Clooney y que desde que fue oído por Lauren Koval supuso un cambio definitivo en su carrera musical. Lauren Koval tuvo la fortuna de conocer y escuchar personalmente a RoseMary Clooney en el año 2.001, poco antes de que falleciera. Para Lauren Koval esta composición es su favorita y ha afirmado que siempre será cantada en sus shows. De la melodía de la misma se ocupó Barry Manilow y de los arreglos musicales Dick Shreve. A todos estos temas hay que añadir composiciones como “Happiness Is A Thing Called Joe“, “All I Do Is Dream Of You“, “Gee Baby Ain´t I Good To You“, “Embraceable You“, “More Than You Know” “It Might As Well Be Spring” o el clásico de Irving Berlin, “Cheek To Cheek“, que cierra el álbum. De los arreglos musicales se encargan Page Cavanaugh, Phil Mallory y Dick Shreve. En resumen tenemos un disco que no defraudará a aquellos que gusten de oír composiciones clásicas actualizadas y arregladas para ser escuchadas en el siglo XXI. Lauren Koval se sitúa de esta manera como una de las intérpretes más importantes del actual panorama musical. De la producción del álbum se ocupa personalmente la propia Lauren Koval acompañada de Robert Koval. El álbum es grabado, mezclado y masterizado por Michael McDonald en Private Island Trax en Hollywood, California. De la fotografía de la portada del álbum y de todas las que aparecen en el interior del mismo es obra del fotógrafo William Claxton. El trabajo discográfico debut de Lauren Koval está disponible en www.cdbaby.com y en www.amazon.com encontrádose igualmente disponible en formato iTunes.

Para aquellos que gusten de las actuaciones musicales en directo decir que Lauren Koval actúa todos los Lunes de cada mes y en horario de 20.00 a 22.30 horas en el Steamers Jazz Club & Cafe situado en el 138 W. Commonwealth en Fullerton, California. Asimismo está previsto para el próximo 15 de Octubre la presencia musical de Lauren Koval en el Catalina Jazz Club y en horario de 20.30 a 22.00 horas. Cualquier novedad acerca de Lauren Koval inmediatamente daremos cuenta de ello, no obstante y para una información mucho más detallada acerca de la cantante consultar www.laurenkoval.com .