EL REGRESO DE WILL DOWNING

images10.jpgEl vocalista de Soul y R&B, conocido como “El Principe del Soul Sofisticado“, Will Downing regresa a la primera página de la actualidad musical después de un obligado retiro consecuencia de la Polymyositis diagnosticada a finales del año 2.006. No es un regreso musical propiamente dicho ya que Will Downing no actuará ni cantará, tan solo se reunirá con sus fans y admiradores a los que responderá preguntas sobre su carrera musical, su enfermedad y sus proyectos futuros. Esta serie de encuentros -que no Tour- tendrá lugar en 5 ciudades americanas aún por confirmar y se ha denominado “Intimate Tour“. Will Downing aparecerá en el escenario sentado en una silla contestando directamente las preguntas que el auditorio le formule, asímismo firmará autografos y no tendrá inconveniente alguno de que le tomen fotografias. Con este Tour Will Downing pretende enviar esperanza y ayuda a todos los que de alguna forma se encuentran en una situación similar, y también es una forma de volver a estar en contacto con sus seguidores después del tiempo de obligado retiro.

El compositor y cantante Will Downing nace en el año 1.963 en el barrio de Brooklyn en New York. Se ha movido en distintos géneros musicales; Soul, R&B, Smooth Jazz, decantándose por este último estilo musical en los últimos años. En sus comienzos, de su ya dilatada carrera artística, asistió como alumno al Erasmus Hall High School de New York. En este centro se imparte una de las formaciones y estudios musicales de más prestigio de la ciudad de New York y a él han asistido alumnos de reconocido prestigio como las vocalistas Stephanie Mills y Barbra Streisand, el ejecutivo musical y productor Clive Davis, que más tarde funda el sello Arista Records y el Presidente del mítico sello discográfico Motown, Kedar Massenburg que dirigió el mismo en el periodo 1.997 a 2.004. Will Downing se graduó por la Erasmus Hall High School en la promoción de 1.981 junto a Kedar Massenburg. Después de su graduación Will Downing continua sus estudios universitarios en la Virginia Union University, en la ciudad de Richmond en el estado de Virginia. A mediados de los años 80´s y una vez finalizados sus estudios regresa a New York y comienza a trabajar en producciones discográficas de artistas tan importantes como Kool & The Gang, Jennifer Holiday, Gerald Albright, Mica Paris, Billy Ocean o Regina Belle. Poco después se pone a las ordenes del productor Arthur Baker y gracias a esa colaboración termina fichando por el sello discográfico Island Records. No obstante su primer trabajo discográfico se edita y publica en el sello discográfico 4th & Broadway y llevó por titulo genérico “Will Downing“. La versión que hace del tema clásico del legendario John Coltrane titulado “A Love Supreme” recibe muy buenas críticas de los medios especializados, alcanzando el puesto Nº4 en la lista Billboard. Su segundo trabajo lo graba y edita con el sello Island Records y lo titula “Come Together As One” publicándose durante el año 1.989. Este segundo trabajo consiste en una colección de canciones de R&B más orientadas el estilo Pop predominante de la época. El siguiente lanzamiento, en el año 1.991, lleva por titulo “A Dream Fulfilled” y es sin ningún género de duda su trabajo más jazzístico presentando a Will Downing como a un verdadero “crooner“. Recibe una nominación al Grammy Awards en la categoria “Mejor Album de R&B” por su trabajo titulado “All The Man You Need” editado en el año 2.000. En el año 2.002 recibe el Music Diamond Award otorgado por la Asociación Afro-Americana de Música. El tema que podéis escuchar se titula “No One Can Love You More” y pertenece a su último álbum “After Tonight” siendo acompañado en el saxo por Gerald Albright.

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LANZAMIENTO DE DAVID BENOIT

images9.jpgEl compositor, arreglista, pianista y director de orquesta David Benoit ya tiene terminado su último trabajo discográfico que está previsto salga a la venta el próximo día 27 de Mayo. El nuevo y esperado disco de David Benoit se titulará genéricamente “Heroes“. El álbum que presenta el pianista es un tributo a los músicos que han influido de manera decisiva en la carrera musical y artística de David Benoit. De esta forma en el álbum “Heroes” se recogen composiciones de artistas y músicos como Dave Brubeck, Sergio Mendes, Horace Silver, el grupo The Doors o los míticos The Beatles. Asímismo el álbum contiene 2 canciones inéditas compuestas y arregladas por el propio David Benoit. El single elegido para el lanzamiento promocional del álbum se titula “Human Nature“, tema que originalmente grabó en los años 80´s el cantante Michael Jackson. David Benoit continua alternando su carrera musical de corte más clásico con su carrera más orientada al género Smooth Jazz. David Benoit tiene previsto presentar el día 7 de Junio su concierto clásico titulado “Dolores del Carmen“, un concierto escrito y arreglado para guitarra y orquesta. La orquesta encargada de interpretar este concierto será la Asia America Symphony Orchestra. A parte de la presentación de este concierto, David Benoit actuará en los próximos meses junto al saxofonista Sadao Watanabe, el pianista Jon Nakamatsu y el guitarrista Jake Shimabukuro.

David Benoit nace el 18 de Agosto del año 1.953 en la ciudad californiana de Bakersfield. Comenzó a recibir lecciones de piano con 13 años siendo su profesora Mayra Cressy Wright, posteriormente continuando sus estudios pianísticos al lado de Abraham Fraser. Su carrera musical arranca desempeñando el puesto de Director Musical de la gran diva Lainie Kazan en el año 1.976. Su debut como pianista en el sello discográfico GRP, dirigido en aquellas fechas por Dave Grusin y Larry Rosen, tiene lugar con el lanzamiento del álbum titulado “Freedom At Midnight“, que rápidamente se convierte en el trabajo discográfico musical más popular y vendido del año. En palabras del propio David Benoit dice reconocer ser su trabajo discográfico favorito. David Benoit como consecuencia de sus estudios clásicos de música ha venido utilizando, en muchos de sus trabajos musicales, un gran despliegue en lo que a arreglos orquestales se refiere. Prueba de ello son diferentes álbumes entre los que destacamos “American Landscape” -que fué dedicado a la memoria de su madre, fallecida cuando el disco estaba en proceso de grabación y edición-, o uno de sus últimos trabajos, el editado en el años 2.005 y que llevó por titulo “Orchestral Stories” y que conceptualmente es un álbum básicamente orquestal. En el año 2.000 edita y publica el álbum titulado “Here´s To You, Charlie Brown: 50 Great Years” en homenaje póstumo a la figura del gran Charles M. Schulz. En este trabajo musical se incluyen colaboraciones artísticas del grupo Take 6, del guitarrista Marc Antoine o del trompetista Chris Botti. David Benoit ha actuado en La Casa Blanca para tres Presidentes de Los Estados Unidos: Ronald Reagan, George Bush Sr. y Bill Clinton. Igualmente ha actuado para mandatarios como el Secretario de Estado de Defensa Colin Powell, la candidata Hillary Clinton, el Vicepresidente de Estados Unidos Al Gore, el Senador Dick Durbin o el Alcalde de la ciudad de Los Angeles Tom Bradley. David Benoit fué miembro de la superbanda “The Rippingtons” en la época en la que el grupo lanzó su aclamado y primer álbum titulado “Moonlighting“. Desde el punto de vista de colaboraciones musicales, David Benoit ha trabajado con artistas como Kenny Loggins, Patti Austin, Dave Koz, Faith Hill, David Pack, David Sanborn, Cece Winans, David Lanz, Brian Mcknight o la colaboración con Russ Freeman que dió como fruto dos magníficos trabajos musicales: “The Benoit/Freeman Project” y “The Benoit/Freeman Project II“. Traemos a este artículo el tema titulado “Red Baron” perteneciente al álbum editado en el año 2.000 y que se titulo “Here´s To You, Charlie Brown“.

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FATTBURGER, DE LUTO

images8.jpgCarl Evans, miembro fundador de Fattburger y teclista del mismo grupo, falleció el pasado 10 de Abril a los 53 años de edad como consecuencia de complicaciones de la diabetes que sufría desde hace algún tiempo. Su lucha contra la enfermedad fué larga y se le tuvo que amputar su pierna izquierda hace no demasiado tiempo. Durante el tiempo que duró la enfermedad su actitud ante la misma fue admirable ya que nunca perdió su gran sentido del humor. Carl Evans nació el día 19 de Febrero de 1.955 en la ciudad de Portsmouth, en el estado de Virginia. Sus padres, Carl Evans Sr. y Clara Lovelace, siempre apoyaron la carrera musical de su hijo Carl; no obstante, su padre era miembro de la Banda de música de la Marina y su madre era cantante de Gospel y directora musical del coro de la iglesia. Carl Evans comienza a tocar el piano con tan solo 3 años de edad y en poco tiempo era capaz de escuchar una melodía y posteriormente reproducirla en el piano familiar. La familia Evans se traslada a vivir a la ciudad de San Diego, en California y Carl Evans ingresa, para realizar sus estudios, en el St. Rita´s Catholic Church, continuando sus estudios universitarios en el San Diego City College. Carl Evans comenzó a tocar música en una iglesia de la ciudad de San Diego. Entre los músicos que también intervenía en la liturgia dominical se encontraba el bajista de la superbanda Fourplay, Nathan East. Cada domingo, antes de que la misa se celebrara, quedaban en casa y preparaban el repertorio musical que más tarde sería tocado en la iglesia. Posteriormente, Carl Evans y Nathan East actuaron y tocaron con diferentes bandas, fundando, junto con el saxofonista Hollis Gentry III la banda llamada “Power“, que fué una formación de música Funk que se creó en el Crawford High School en el año 1.969. Fué tal el éxito de “Power” que el propio Barry White los contrató para que participaran en una de sus giras. La amistad de Nathan East con el teclista de la banda Fattburger viene de la época en la que ambos asistían al St. Rita´s Catholic School para recibir sus estudios elementales. Asímismo y según relata el propio Nathan East, ambos asistieron al mismo High School y tuvieron la oportunidad de actuar en The Kennedy Center For The Performing Arts y en el Madison Square Garden, con tan solo 17 años de edad. Carl Evans ha grabado y actuado con Anita Baker, Stevie Wonder, Cannonball Adderly y Ricky Lawson. En el año 1.984 funda y lidera, junto con el saxofonista Hollis Gentry III, la superbanda Fattburger, grupo que se convierte en uno de los pioneros en un nuevo género: el Smooth Jazz. El éxito de Fattburger se baso en que supieron alternar melodías Pop, Jazz y Funk en una época donde fueron los primeros en liderar la nueva corriente musical denominada Smooth Jazz. El nombre de la banda se debe a una canción escrita por Carl Evans que hace referencia a su hamburguesa favorita. Inmediatamente la banda se convierte en muy popular por la forma de tocar y el estilo de música, fusionando varios géneros y obteniendo nominaciones a los Grammy Awards. Michael Pritchard, director de música del Jazz Club Anthology afirmó que el éxito de la banda Fattburger fué inmediato y que con ellos se inicia los primeros pasos de una corriente musical que hoy es un género concreto: el Smooth Jazz. Fattburger sufre un duro golpe con la desaparición de su saxofonista Hollis Gentry III que fallece en Septiembre del año 2.006 como consecuencia de las secuelas causadas por un accidente automovilístico sufrido dos años antes. Entre los premios que están en poder de Carl Evans cabe destacar el African American Musicians Heritage Foundation Hall Of Fame Award y el San Diego Music Awards, del que tiene un total de 9 galardones.

El pasado 20 de Abril, se tuvo lugar un concierto-tributo a la memoria de Carl Evans que se celebró en el Humphrey´s Backstage Lounge, en el 2241 Shelter Island Drive. Se contó con la presencia de todos los componentes de la banda Fattburger, el bajista y amigo personal Nathan East y del saxofonista Jesse Davis. El dinero recaudado en el evento se entrego a la familia de Carl Evans y se destino a costear los gastos hospitalarios producidos por su enfermedad. 

DISCOGRAFIA DE FATTBURGER

1.986. ONE OF A KIND. Sin-Drome Records.

1.987. GOOD NEWS. Capitol Records

1.988. LIVIN IN PARADISE. Shanachie Records.

1.989. TIME WILL TELL. Capitol Records.

1.990. COME AND GET IT. Enigma Records.

1.992. BEST OF FATTBURGER. Blue Note Records.

1.993. ON A ROLL. Shanachie Records.

1.995. LIVIN LARGE. Shanachie Records.

1.996. ALL NATURAL INGREDIENTS. Shanachie Records.

1.998. SUGAR. Shanachie Records.

2.000. FATTBURGER.COM. Shanachie Records.

2.001. T.G.I. FATTBURGER. Shanachie Records.

2.003. SIZZLIN. Shanachie Records.

2.004. WORK TO DO. Shanachie Records.

2.007. GREATEST HITS. Shanachie Records.

ALICIA KEYS CONTRAE MATRIMONIO

hlrnqsca7ys1rica5c40vgcalse625cadlgyb2ca2kllz4ca1zmhpjca8smvfacacwo26qca0unpcwcau14f66caqx6g3tca4ahiftcakizp6acain35rdcall3m6ucacc3m8ncag5jyea.jpgLa vocalista y diva de Soul y R&B Alicia Keys contraerá matrimonio este verano. El enlace se celebrará el día 4 de Julio coincidiendo con el día en que se celebra la Fiesta Nacional Americana, el Día de la Independencia. El novio de la vocalista es el compositor y productor discográfico KerryKrucialBrothers Jr., también conocido como “K“. La boda se celebrará una vez que Alicia Keys de por finalizada la gira de conciertos que está realizando en Estados Unidos y Canada con motivo de la promoción de su último trabajo discográfico. En los últimos meses se habían disparado los rumores acerca de la posible boda de Alicia Keys, de esta forma, con la confirmación de esta noticia, se pone fin a todo tipo de especulaciones. Kerry Brothers Jr., novio de la cantante, ha trabajado con ella de manera intensa en las tres últimas producciones musicales de estudio, “Songs In A Minor“, “The Diary Of Alicia Keys” y “As I Am“. Alicia Keys y Kerry Brothers Jr. son cofundadores y propietarios de la compañia productora musical independiente llamada “KrucialKeys Enterprises“, sello en el que recalan numerosos vocalistas de estilo Hip-Hop, Rap, Urban Soul y R&B. Asímismo la pareja es propietaria de “The Oven Studios“, estudios de grabación donde graban y producen a distintos artistas y músicos.

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ALICIA KEYS EN “THE TODAY SHOW”

images7.jpgLa vocalista de Soul y R&B Alicia Keys arrancó su gira americana el pasado 19 de Abril. La gira que tiene previsto realizar Alicia Keys a lo largo de los Estados Unidos también incluirá a Canada. El momento álgido de la gira será el día 18 de Junio, en la actuación que tendrá lugar en el mítico Madison Square Garden de New York y que supondrá el punto y final al Tour americano.

Alicia Keys acudió el pasado 21 de Abril al programa matinal que emite la cadena americana de televisión NBC para continuar con la promoción de su último trabajo discográfico titulado “As I Am” y editado por J.Records/Sonny BMG. La cita fué en el Rockefeller Plaza y la cantante interpretón en riguroso directo su éxito “No One” y lo que es su último single que lleva por titulo “Teenage Love Affair“. La neoyorquina nacida en Harlem y galardonada con 9 Grammy Awards cantó el pasado 18 de Marzo en Madrid en el Palacio de los Deportes ante más de 10.000 personas. El concierto ofrecido en Madrid era parte de su gira europea, que una vez finalizada supuso el comienzo del Tour americano que tendrá su punto final el día 18 de Junio en el incomparable marco del Madiso Square Garden.

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EL REGRESO DE DONNA SUMMER

images6.jpgHan tenido que pasar 17 años para que la legendaria diva Donna Summer vuelva a ser actualidad musical. De esta forma se ha anunciado el lanzamiento musical de su novísimo trabajo que llevará por titulo “Crayons” y que está previsto que vea la luz y se publique el próximo día 9 de Junio en España, teniendo fecha de edición para los Estados Unidos el próximo día 20 de Mayo. La nueva producción discográfica de la legendaria y veterana vocalista se editará y publicará en el sello discográfico Burgundy/Sony BMG. En este esperado regreso de Donna Summer podremos encontrar temas en una línea “Up Tempo” mezcladas con canciones de tipo más melódico.

La cantante y compositora LaDonna Adrian Gaynes nace el día 31 de Diciembre del año 1.948 en la ciudad de Dorchester, Boston. Su carrera musical se inicia en el Coro Parroquial de una iglesia a la temprana edad de 8 años. Durante su periodo de formación elemental en el High School formó parte como vocalista del grupo “The Crown“. Al cumplir los 18 años de edad se presenta a un casting del musical Hair para reemplazar a la cantante Melba Moore  y después de pasar unas pruebas y audiciones musicales es aceptada y forma parte del musical en New York. En el año 1.967 el musical Hair se traslada a la ciudad de Viena y de esta forma tiene la posibilidad de actuar en la Opera de Viena participando en algunas producciones de Porgy And Bess del compositor George Gershwin. Donna Summer en sus primeras producciones discográficas utilizó el nombre artístico de Donna Gaines. Contrae matrimonio con Helmut Sommer, un ciudadano de origen alemán, con quien tuvo su primera hija. El matrimonio no duró demasiado pero Donna conservaría el apellido de su marido traduciéndolo al inglés como Summer. Su primer gran éxito musical lo obtiene gracias al productor musical Giorgio Moroder en el año 1.974 con la presentación del single titulado “The Hostage” extraido del álbum “The Lady Of The Night“, trabajo discográfico grabado junto a Pete Bellotte. Será a finales de la década de los 70´s y la primera mitad de la de los 80´s donde Donna Summer se convierta en la reina de la música disco y de las pistas de baile. De esta época son éxitos como “Hot Stuff“, “I Feel Love“, “On The Radio“, “Bad Girl“, “McArthur Park“, “Love To Love You” o el tema “Last Dance” que fué banda sonora de la pelicula “Thanks God It´s Friday“. Después de esta etapa dorada, Donna Summer se aleja totalmente del mundo del espectáculo y no será hasta la publicación de un álbum grabado en directo y que fué Nº 1 en Alemania lo que supuso su vuelta a su carrera musical. Donna Summer también se dedica profesionalmente a la pintura. Ha expuesto en galerias de arte a nivel internacional y sus trabajos originales están disponibles en Los Angeles (The Grove) y en Las Vegas (The Venetian). Sus trabajos originales o litografias también se pueden encontra en Ebay. Sus pinturas originales pueden alcanzar precios que van desde los 500$ hasta los 20.000$.

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MUERE AL WILSON

caqomq40cav31gh7cama449acadljg2rcarzuuasca21hm83cabfuuleca3jb4f5caz7xz73cap9b3oica8eora1cadd977hcayrw3vlca93p2hdcaradsoqcacplo9jca6oshntcayuvbvl.jpgEl legendario vocalista y compositor de R&B y Soul Al Wilson, de 68 años de edad, falleció el pasado Lunes, como consecuencia de un fallo renal, en el Kaiser Permanente Medical Center en la ciudad de Fontana según un comunicado enviado a la prensa por su hijo Tony Wilson. Al Wilson nació el 19  de Junio de 1939 en la ciudad de Meridian en el estado de Mississippi. Comenzó su carrera musical en el coro de la iglesia, trasladandose con su familia a vivir a San Bernardino, California en el año 1.958, donde desempeña diversos empleos como cartero o auxiliar administrativo. A la vez que inicia su carrera artística decide iniciarse en sus conocimientos musicales recibiendo clases de batería, instrumento que siempre le llamó la atención e incluso llegó a tocarlo en alguna banda. En la época en la que cursaba High School gana un concurso de música obteniendo el primer premio, su decisión por dedicarse a la música ya esta tomada. Después de finalizar sus estudios y graduarse en el High School inicia su primera gira que se extendió durante 4 años con Johnny Harris. Al regresar de esta gira decide ingresar en la Armada de los Estados Unidos en la que permanece durante 2 años y una vez transcurridos estos establece su residencia en Los Angeles y comienza a hacer interpretaciones musicales en los diferentes clubes de la ciudad, uniéndose a la banda “The Jewels“. En el año 1.966, su manager Marc Gordon, le consigue una audición para Johnny Rivers. Su primer single se tituló “The Snake” y es lanzado al mercado discográfico en el año 1.968. El segundo éxito se lanzará inmediatamente después de “The Snake” y se llama “Do What You Gotta Do“. Será el año 1.973 cuando presente su nuevo trabajo discográfico que titula “Weighing In” y en poco tiempo escala puestos en los Charts del género  R&B alcanzando el lugar Nº9.  Al Wilson colocó como Nº 1 en la lista Billboard Hit Song el tema titulado “Show & Tell” en el año 1.974 y logro mantenerse durante una semana en la cabecera de la lista. Al mismo tiempo y el mismo año Al Wilson presenta el tema titulado “The La La Peace Song” convirtiendose en otro sonado éxito. Dos años más tarde su casa discográfica edita el álbum genéricamente titulado “I´ve Got A Feeling“, de menor éxito que los anteriores, y que alcanza el puesto Nº43 de las listas de R&B. En el año 1.979 el vocalista decide poner fin a sus grabaciones musicales y presenta el álbum titulado “Count The Days” editado por el sello discográfico RCA. Las próximas dos décadas, hasta el año 2.000, Al Wilson se dedico a hacer actuaciones y pequeñas giras locales en los diferentes locales nocturnos del estado de California. En el año 2.004 se publica en el sello discográfico Fuel Records un recopilatorio de todos sus éxitos que tituló: Show & Tell: The Best Of Al Wilson. Al Wilson ha escrito, producido y grabado más de un centenar de discos. Actualmente el vocalista Al Wilson continuaba residiendo en la ciudad de San Bernardino, California y estaba previsto que apareciera el día 3 de Mayo en el acto benéfico San Bernardino Valley College.

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DISCOGRAFIA DE AL WILSON

1.968. Searching For The Dolphins. Soul City Records.

1.973. Weighing In. Bell/Rocky Road Records.

1.974. The La La Peace Song. Bell/Rocky Road Records.

1.976. I´ve Got A Feeling. Playboy Records.

1.979. Count The Days. RCA Records.

2.004. Show & Tell: The Best Of Al Wilson.